知識的傳遞者:英國出版風景 400 年──下次造訪「牛劍」,何妨在這兩間「世界級書店」駐留片刻?

知識的傳遞者:英國出版風景 400 年──下次造訪「牛劍」,何妨在這兩間「世界級書店」駐留片刻?

從還在台灣讀書時,牛津、劍橋出版社的書籍就已經是課程閱讀清單上的常客。現在既然已經遠渡重洋來到英國,有什麼理由不在這兩所出版社的書店流連忘返呢?透過這篇文章,讓我們一起認識這兩所從 16 世紀以來便存在、至今依然向全世界投射影響力的牛津、劍橋大學出版社以及書店。

誠然,若要深入介紹這兩所規模龐大且歷史悠久的出版社,本文絕對是掛一漏萬。但若能有讀者因這篇拋磚引玉的短文,而能夠在往後造訪牛劍時,於書店中留步片刻,便「不虛此文」。

牛津大學出版社

牛津最早的印刷出版歷史,可以上溯至 1478 年,但當時尚未形成近代意義的出版社。目前大家所知的牛津大學出版社始於 1586 年,發展至今已經是一個雇員超過 6 千人、每年發行約 6 千件出版品的大型出版社。

特別值得一提的是,在英語世界中廣為流傳的「詹姆士王譯本《聖經》」(The King James Version, KJV)也是由牛津印行。牛津出版社的書店於 1872 年遷到高街(High Street)上的現址,裡面陳列了超過 6 萬種書籍。

位於高街上的牛津出版社書店。圖/王敏而 提供

走進書店,有幾個系列的書籍是值得讀者特別留意的:

牛津世界經典文學系列(Oxford World’s Classic)

走進書店的左手邊陳列的,就是牛津引以為傲的文學研究成果──牛津世界經典文學系列。該系列有許多重要的英文文學作品,莎士比亞的部分是這個系列的重中之重,每一冊幾乎都有將近一半的篇幅是關於該劇的研究以及版本的考訂,後半冊才是劇本內容,充分展現在莎翁研究中牛津的領頭羊地位。

牛津通識讀本(Very Short Introductions)

進門的右手邊陳列的,則是另一系列擁有全球性影響力的書籍──牛津通識讀本。該系列針對各式各樣的主題以簡短的篇幅進行闡述(每冊僅約 100 多頁),目的在於讓原先對該主題一無所知的讀者可以精要的掌握其中的基本知識。也因此,牛津通識讀本的預設讀者,除了專家學者、學生之外,更是向普羅大眾實踐知識普及化的具體成果。目前已經出版了超過 6 百冊,且出版工作依然持續進行。

牛津研究者手冊(Oxford Handbooks)

雖然名為「手冊」,但相較於針對普羅大眾輕薄短小的通識讀本,大部頭(500 頁以上的巨著屢見不鮮)的牛津研究者手冊對象,就是各領域的研究人員。該系列以論文集的形式,邀請相關學者針對高度專業化的主題撰稿討論。也因此,這一系列的書籍並沒有集中的陳列處,而是散見於各主題的書架上。研究者手冊系列已出版近千冊,且依然持續進行中,為全球學術界提供最新的知識發展。

牛津英文字典(Oxford English Dictionary)

牛津英文字典被公認為世界上最權威的英文字典。鑒於當時流通的英文字典總是有欠周全,因此倫敦語言學會在 1857 年興起了編纂一部涵括所有英文單詞字典的計畫。只是這樣的計畫到底會有多大的規模?多久可以完成?當時其實沒有人說得準。

到了 1879 年,這個龐大的計劃轉交到了牛津大學出版社的手中,並在 1928 年出版了第一版由 A-W,共達 12 冊的英文字典。後續 5 年間,又陸續搜羅相關資料,於 1933 年再次發行一套 12 冊與 1 冊補充資料的牛津英文字典。

當前書店中陳列的是於 1989 發行的第二版牛津英文字典共 20 冊,其中已經包含超過 60 萬個單字。這個長達 150 年的字典編纂計畫仍然沒有達到終點,畢竟活的語言每天都可能出現新的詞彙。因此只要還有人類使用英文作為溝通媒介,這部字典就永遠沒有盡頭。(相關閱讀:《天才、瘋子、大字典家》

劍橋大學出版社

與牛津大學出版社相同,劍橋大學出版社的歷史,同樣始於 16 世紀末的 1584 年,現今劍橋大學出版社的員工也超過兩千人,並出版過超過 5 萬種出版品。

在《聖經》的出版上,同樣身為英語世界學術重鎮的劍橋大學,也擁有豐富且多彩的《聖經》出版傳統。牛津大學固然以出版流通最廣的 KJV 版聖經聞名於世,劍橋大學則是以出版多樣化的聖經版本而感到自豪。

在直營門市的部分,劍橋大學出版社也從 1992 年開始於劍橋市區營運書店(距離國王學院步行 5 分鐘內可到達),陳列劍橋大學豐富的出版品。同樣地,牛劍兩所大學的出版社在出版品的特色上也是各有千秋,因此若走進劍橋大學出版中心的書店,下面這些圖書是特別值得讀者留意的:

劍橋市區的劍橋大學出版社書店。圖/王敏而 提供

歷史系列(Cambridge Histories)

劍橋大學出版的一系列歷史研究書籍,對於人文領域的研究者來說,是相當標準的參考書目。例如長達 14 冊的劍橋古代史、15 冊的劍橋中國史。除了這些特定國家/地區/時代的歷史外,近年史學界相當關注的全球/世界史議題,劍橋大學出版社自然也不會於討論中缺席。

2017 甫出版的 8 冊劍橋世界史,同樣在相關領域中有著舉足輕重的地位。目前歷史系列的各個主題已經出版了超過 350 冊,持續地為人文研究者提供各研究領域中紮實的歷史背景。

劍橋研究者指南(Cambridge Companions)

《劍橋研究者指南》的定位與《牛津研究者手冊》類似,均是以論文集的形式針對特定主題邀請專家學者撰文討論。只是在選題上,兩者有相當明確的分工:牛津選擇的是特定的研究議題,例如即興音樂、聲景;劍橋則有相當多的書目針對個人,好比作曲家馬勒、哲學家維根斯坦。

值得一提的是此書系所選擇的音樂家,不僅限於所謂古典音樂作曲家,Bob Dylan、披頭四這些 20 世紀流行音樂界的巨星,同樣在這一系列書籍中佔有一席之地──這也象徵著音樂學術研究正嘗試走出過往限定於「古典音樂」的既定印象,與社會大眾有更切身的交流。

雅思系列 (IELTS)

身為英語世界中具有領導地位的大學,牛劍出版社在英語學習方面的書籍可謂各擅勝場:牛津編輯英文字典、劍橋出版的則是台灣讀者相當熟悉的雅思系列教材。舉凡雅思應考指南、雅思單字、文法書與模擬考題,相信只要是參加過雅思考試,或是即將參加考試的學子們,都對這些教材如數家珍。若有讀者未來也能造訪劍橋出版社的書店,經過雅思教材的書架時,應該也會如同筆者般發出會心的微笑吧!

校友科學家著作集

最後,相較牛津深厚的人文學科傳統,劍橋則在科學研究上有著傲人的歷史:從牛頓、達爾文、20 世紀發現DNA雙股螺旋結構的華生、克立克,到剛過世的物理學家霍金(電影《愛的萬物論》主角)都是劍橋大學的校友。也因此,書店二樓特別安排了一區陳列著名科學家校友著作的書架,例如達爾文、牛頓書信全集。

來牛劍旅行,到訪一些觀光客的熱門景點如基督教堂學院、國王學院自然無可厚非;但既然都已經來到這兩座知識的寶庫,又何妨在書店佇足片刻,更加深刻地體會這兩地豐厚的學術傳統呢?

執行編輯:張詠晴
核稿編輯:林欣蘋

Photo Credit:Alicia Christoffel@shutterstock

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