提升生活品質「花錢不手軟」、不執著於特價商品——在我眼中,加拿大人「豁達」的金錢觀

提升生活品質「花錢不手軟」、不執著於特價商品——在我眼中,加拿大人「豁達」的金錢觀

自從在日常生活中,開始與越來越多加拿大人來往之後,我漸漸發現大多數的加拿大人,不論是富裕或小康、普通人家,在金錢觀上都遠比我想像中要來得「豁達」許多。他們並不「迷信名牌」、非購買昂貴的精品不可,卻都很捨得花錢提升自己的生活品質上。

怎麼說呢?先談談我在當地人「食衣住行育樂」方面的消費觀察吧:

食衣住行育樂,加拿大人花錢「不手軟」?

在「住」方面,幾乎每年秋季的時候,在路上總會看到很多大型傢俱的回收點、慈善機構的捐贈點,堆放了許許多多二手的傢俱——這些都是鄰近加拿大人「除舊佈新」清理出來的。但如果仔細瞧瞧這些家具,其實很多都還可以使用,甚至算得上「五成新」。

而在「食」方面,先前我在〈不用排隊,也寧可花錢買贈品!?──對免費「無感」的加拿大人〉這篇文章中也分享過,連鎖咖啡店的「買一送一」或「免費贈品」,很難動搖當地消費者的決定,更不用說造成「排隊狂潮」;此外加拿大部分地區風行「有機飲食」多年,為了追求較健康天然的飲食,加拿大人常願意多花一倍以上的價格,購買天然無毒的食材。

「衣」和「育樂」:由於許多加拿大人很喜愛戶外運動,平常穿著大都樸實無華的他們,卻常常花費動輒新台幣數萬乃至十多萬元以上的金額,購買專業的機能性運動服裝和裝備(如雪衣、滑雪板、帳篷、登山裝備......等等)——而且每隔幾年,常常也會換上新的。

在「行」上面,加拿大都會地區頗流行精緻、功能性強的高價單車,郊區也有不少人購買價格不菲的電動車、油電混合車代步。

一開始,可能會覺得加拿大人真的「很浪費」——東西明明好好的,幹嘛要丟掉/換新呢?明明有更省錢的商品,為何偏偏要買「不划算」的呢?但當後來深入去了解之後,我發現他們之所以會這麼做,其實並不是因為「有錢沒地方花」,而是當地人普遍覺得,能力所及,要盡量讓自己與家人在生活上更舒適、更有品質。

聽起來,很「不知民間疾苦」、很「不知未雨綢繆」、很「莫名其妙」嗎?

「能花當花、不貪小便宜」的金錢觀

我曾看過加拿大的電視台有個系列專題報導,透過消費調查和訪問,研究加拿大人的「金錢觀」——報導中雖也提到有部分新一代的人,因為任意揮霍金錢而陷入生活困境,但這個報導中最吸引我目光的是,調查指出在絕大多數的加拿大人心中,「錢再賺就有了,但生活的當下只有一次」——再怎麼樣,錢都不是他們生活優先順序中的第一名。因此,普遍來說,加拿大人的平均存款(佔收入)比例,也比亞洲諸國(包括台灣)低上許多。

反觀對在亞洲出生長大的我們來說,「能花當花、不在乎那個錢」,簡直是不太可能的事。

舉個例子好了,之前認識了一位也是從台灣來的女士,她每天在臉書社團裡說自己在美國跟台灣投資股票、又有房產收租,動輒每月賺個幾十萬元;但卻同時也常常「分享」自己今天推著推車,到路邊撿了哪些回收、捐贈家具回來家裡用,或是到大賣場自助熟食區「偷包」了多少食物回家。

根據她的朋友轉述,這些「分享」舉動,是要告訴大家自己在海外的生活有多不容易,自己又有多麼的「勤儉」、「省錢」、「善於理財」——但對我們同在一個城市的台灣人來說,說真的這種「只省自己的東西,佔別人便宜還拿來炫耀」的行為,這好像不是「省錢」,是「貪小便宜」吧!

上述案例或許有些極端,但也還記得在剛來加拿大的時候,我每次跟老公出門買生活用品的時候,很多東西也都還是會先跟台灣比價,默默在心裡思考很久。或是一直告訴自己「忍一忍,等到打了很多折再說」,但老公很多時候,卻毫不考慮地幫我拿了就去結帳。

這當然讓我很火大,直到有一天,他告訴了我他那方面的想法,他說:「對我來說,錢再賺就有了,如果這個東西是你清楚想過、是你需要的,或是會讓我們生活上更方便、更舒適,那麼對我來說,有沒有那個折扣,對我是一點影響都沒有的。反觀如果你其實不需要這個東西,只是一時衝動想要,那既使是當下在打折,不需要的東西買了,也是浪費不是嗎?」

加拿大人認為,真正「需要」、「常用」的商品,追求好的生活品質下,不會刻意「節省」。圖/Shutterstock


「勤儉」是美德,但過猶不及

這才明白,其實許多加拿大人並不是「浪費成性」,而是他們有自己對生活的想法與價值觀——真正「需要」、「常用」的商品,追求好的生活品質下,不會刻意「節省」;但同時間他們也不容易受廣告和他人影響,只是「衝動想要」而非「真實需要」的產品,即使好像「省很大」,不買就是不買。

此外,如果消費者普遍願意多花一些錢在「品質更好」的商品上,而非一昧追求「省錢」,則不同領域、不同產業的商家和工作者,也因此能有更好的收入,與繼續追求更高品質的動力,不是嗎?

一位台灣女作家曾經在她的書中說過一句話:「懂得用現有的金錢來享受人生,我們就不是一個『貧窮的窮人』,將來如果真的有了錢,也不會變成一個『富有的窮人』。」我認為這句話很貼切地形容了許多加拿大人的金錢觀。

「錢」大家都愛吧!小熊也曾幻想自己能中個幾百萬美金,從此一輩子不愁吃穿,但這畢竟只是個夢——我們雖然不是有錢人,不能到處買名牌,到處去血拼,但至少我們能做到的是,用合理的金額,讓自己跟另一半有享受生活的滿足感。

我慢慢地調整了自己的消費習慣——不再因為折扣而買自己不需要的產品;但同時也更「大膽」地投資在自己認為重要的生活用品上。結果其實支出並未增加太多,日子反而感覺更有樂趣了。

執行編輯:鄧紹妤
核稿編輯:張翔一

Photo Credit:Shutterstock(示意圖,非當事人)

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