「不只是購物,還想找一群人相伴」── 曼谷百貨公司除了「購物天堂」外,還能有更多「人性」

「不只是購物,還想找一群人相伴」── 曼谷百貨公司除了「購物天堂」外,還能有更多「人性」

曼谷是國際間享譽盛名的購物天堂,近幾十年來快速的經濟與都市發展,使得百貨公司/購物中心隨處可見,又因交通便利容易到達、品牌眾多、集合多項生活中所需之服務、室內空調環境供人暫時躲避酷熱天氣等等原因,它們不僅深獲遊客的青睞,也是當地人日常生活中不可或缺的一環。

然而,若站在設計建築立場來看,更值得一提的是,它們扮演著曼谷市內相當缺乏的「公共空間」此一重要角色:不論是逛街消費,還是只想吹吹冷氣走走,它們都張開雙臂歡迎大眾前來,其內寬敞的走道上還貼心的設有座位或咖啡甜點店,供訪客歇腳休息,有些百貨公司內甚至還有狗公園、兒童堆沙遊戲區等,提供多元化的休閒體驗。本篇文章主角 The Commons 以及 The Open Space  則更勝一籌了,注重與附近居民建立關係、營造社群(community),把百貨公司的公共空間又提升到另一個層次。

The Commons。圖/Ketsiree Wongwan@W Workspace

公共空間的必要性

早在古希臘時代哲學家亞里斯多德就說道:「人是社會性的動物」。據此,人自然有與外界建立關係的渴望,可能是交遊、找尋建立屬於自己的社群,也可能單單只是接觸自然光、空氣、跟其他人同處在一個空間裡 ,而城市裡的公共空間則滿足我們這項基本需求。這也如同美國社會學家 Ray Oldenburg 所提出的「第三空間」概念,他指出家和工作場所之外的公共空間,像是咖啡店、圖書館、公園等,能放鬆調節人的身心,對我們的健康有著絕對的必要性。

60 年代的重要都市規劃學者專家 Jane Jacobs(註一)和 Jan Gehl(註二)亦深信著公共空間對人和城市的重要性,他們認為,好的建築環境應要有適合人們需求的公共空間存在,主張用有系統的觀察方式,記錄下人們的行為活動,進而分析瞭解,而其中一個重大發現就是,人通常很少只單純的從一個據點到另一個據點,在這之中常常會需要停下來休息或做些別的事(這讓我想到「科技始終來自於人性」這句廣告詞,某些設計之所以會深得人心,就是因為瞭解人的需要)。

他們的看法為當時的都市規劃領域注入了一股新氣象,對後代的影響也頗為深遠。然而,五十多年後的今天,也不是每個建築環境都有辦法做到如此境界,在這樣的前提之下,The Commons 和 The Open Space 更顯得難得可貴。

The Open Space。圖/姜立娟 提供

公共空間人性化

The Commons 是個社區百貨,座落於曼谷年輕時尚的 Thonglor 區內的一條小巷中,簡約低調的灰色水泥外觀下,包覆著出乎意料的人性建築設計。The Commons 創始人曾旅居美國一段時間,回到泰國後發現這邊的公共空間缺乏,所以希望這個空間可以不單單只是百貨而已,還可以是附近居民的後花園,讓民眾可以隨意前來休憩放鬆。

在如此想法之下,整棟建築聚焦於室外的中庭空間上:一到 The Common,映入眼簾的即是那貫穿 4 層樓的室外休憩空間,其內有著木製階梯和桌椅、並有綠色植物相伴、通風甚佳,彷彿是城市中的綠洲,給人清新的感覺,令人感到舒適,訪客也紛紛聚集在此,或與家人朋友一同享用餐飲交流,或獨自享受一絲寧靜(不過也因太有名氣,常有旅遊團包遊覽車前來參觀,破壞了原有的寧靜)。另外,進駐的商店都是精心挑選過的──精品咖啡烘培店、優質食材小市場、美式早午餐店、瑜珈教室、兒童遊樂學習空間, 把志同道合的人們聚集在一起。

The Commons。圖/Ketsiree Wongwan@W Workspace

The Open Space 則是個共同生活空間,位於高價位走向的 Central Embassy 百貨公司內。同樣也是 5000 平方米的空間內,融合了書店、餐飲店、共用工作區、兒童遊戲區等,訪客可以來此放鬆沈澱或交遊,而我個人最喜愛的部分,也就是散佈其間的沙發座椅。有的隱藏在書架間,有的靠窗面對市景,則讓訪客在繁忙的城市裡得以暫時安靜片刻、整理思緒,為下一個行程做準備。設計 The Open Space (同時也是設計位於日本代官山蔦屋書店)的建築事務所 Klein Dytham 共同創辦人 Mark Dytham 就在一個訪問中提到他們的設計靈感,「曼谷的零售業相當進步發達,但真的能讓人暫時逃離城市喧囂的空間卻不多」(註三)

The Open Space。圖/Ketsiree Wongwan@W Workspace

的確,很多資料也都指出(註四)從 60 年代發展至今,因為中產階級的興起、家庭結構的轉變、公共空間的私有和商業化、網路購物興起等原因,去百貨公司人們不再只是進行目的性的消費行為,更渴望在其中尋找到可休息緩衝、建立社群的地方,以增進生活品質。

在台灣的我們可能很難想像,因為很多提供民生所需的店家在路邊都有自己的店面,所以平日我們不大需要踏進百貨公司也可以過活,但試想一下,多少時候我們去咖啡店、書店等地,很多時候其實不是單純的想喝咖啡或看書,而是想要找一個有人相伴又不至於太吵的空間喘口氣呢?設計人性化的曼谷 The Commons、The Open Space 就為這個時代下的百貨公司等消費空間做了頗佳的示範,提供了相關業者開創新契機的參考依據。

註一:都市規劃相關經典著作《美國大城市的死與生》作者,這本書主以她所居住的紐約市為背景,提到保留富社會性的人行道及城市多樣性的重要。

註二:將哥本哈根設計為適合行走和腳踏車通行的人性化城市而聞名的丹麥建築師,同時著有許多都市規劃經典書籍。

註三:The New Asian Mall,Design Anthology Issue 14

註四:
The future of the shopping mall
空間消費・消費空間
时间性消费时代开启,购物中心如何赢在“发呆”区

執行編輯:HUI
核稿編輯:陳太陽

Photo Credit:姜立娟 提供

回家,回台灣做一件事