「能留在國外,就不要回台灣」?──盲目跟風前,先認清不同國家的「現實」與個人「幻想」間的差距

「能留在國外,就不要回台灣」?──盲目跟風前,先認清不同國家的「現實」與個人「幻想」間的差距

我剛出社會的第一份正式工作,是透過學校和政府合作的 22K 實習方案,在地方國中服務。當時某處室的職員跟我說,這個薪水跟他當時出社會一樣,而從我大學畢業到現在 10 年過去,台灣的經濟依然停滯不前,低薪的問題還是存在。

以前的人只要刻苦耐勞就能賺到錢,隨著時空背景的改變,現在的人想要賺多一點錢,除了自身的努力,還要有點運氣和天時地利人合。

上次回台,發現一個很有趣的現象:大部分年紀超過 40 以上的人,都會很有感的跟我說:能留在國外就不要回台灣。同輩的朋友則是欣賞我自由的生活態度──無論是在歐美國家或亞洲各國,除了國家的經濟發展、薪水條件、個人發展或是怡人的風景、生活環境,都是能促成向外發展的原因。但事實上,追求目標的同時,幻想跟現實也是一線之隔:

不是每個人都適合住在國外

舉例來說,我很喜歡日本,也欣賞他們的文化潮流、食物和美學,但我從沒想過要在日本工作,原因很簡單:日本是個非常拘謹和高壓的國家,必恭必敬的職場文化較不適合我。有些國家適合旅遊,但不一定適合工作或生活,出國並不一定比在台灣好,還是得看本身的個性、與不同文化的契合程度,選擇求職的國家。

再者,選擇生活在國外,也等於是脫離舒適圈:你必須離開熟悉的環境、語言、朋友和家人等等,從頭學習新的語言、文化、建立新的朋友圈、學習獨立、享受孤獨和隨時能調整心情的起伏。不是每個人都願意接受改變,尤其隨著年紀增長,願意改變的人也更少。

圖/shutterstock

面對文化衝擊,歸零吸收與檢討

其次,只要離開原本的國家,無論是出國旅行、工作或留學,第一個文化衝擊就是語言。我一開始剛到澳洲,也聽不太懂澳式英文,澳洲有獨特的口音和口語(slang)用詞,我也是跟當地人相處一段時間,才能聽懂他們在講什麼。重點是不要害怕開口說英文,英文本來就不是我們的母語,會說錯是天經地義的事。

除了語言,身處在外地,了解當地文化也是很重要的──這也是最快能認識一個國家的途徑,雖然可以「很有趣」,卻也同時具有挑戰性。

澳洲跟台灣有一部分很像:都是孤島、都曾受到殖民、人口數也很接近(2016 年已達 2440 萬)。差別在於它們無論公私機構,效率都很慢、凡事都是預約制。這裡的商店也很早關店,大概下午五、六點就關店了,晚上基本上都是空城;跟台灣「越夜越美麗」的時間想像截然不同,生活的便利度也沒有台灣高。

但換個角度看,這是維持生活品質的一個重要環節,員工也比較不會有超時工作的問題。

很慶幸地,我目前為止在澳洲的生活,已經沒有任何的不適應。在這裡,我很欣賞西方國家重視男女平權,也尊重個人意志和選擇──比如,爸爸帶孩子是件很普通、很理所當然的事。反觀在臉書上,仍不時看到台灣女性朋友的抱怨文,數落另一半不陪伴(帶)小孩,不禁有些驚訝。在我這個年代,還有人覺得帶小孩是媽媽單方面的責任,這個想法實在太落伍了。

總之,我的原則是:每到一個新的地方,就把自己歸零,然後沈浸在這個國家裡,學習好的部分,也檢視我們所缺少的。否則,一味的自傲和自卑,之於個人成長都沒有幫助。

國外薪水比較高?消費也很高?

常常聽到有人說國外薪水比較高,但消費也高,扣來扣去跟台灣賺得差不多──我很懷疑講這些話的人,本身有居住過國外嗎?當然,我並不了解全世界每一個國家的具體情況,只能以澳洲為例,試著反對這種「全稱式」的說法:澳洲是收入所得較高的國家,薪水規定都要合乎市場標準,這裡的薪水跟民生消費相比,其實一點都不貴,是平衡的。

澳洲一杯咖啡和台灣星X克的咖啡價錢差不多、家電很便宜,此外,台灣跟澳洲在相似規模、機能的城市,房價、車價也不會差太多,且澳洲房子的坪數甚至更大,還有前後院。如果不要有貸款的壓力,以這裡的平均收入,絕對是可以負擔一切生活開銷,能存到錢,同時還能維持生活品質。

澳洲是中產階級為主的國家,人民的生活水平落差不會太大。在這裡,做一份勞力為主的工作也能有不錯的收入;但相對地不會大富大貴,適合想要穩定生活的人。

收入所得較高的國家,課稅也相當重,課稅的比重是根據收入的比例。換言之,收入越高,扣的稅越多。而澳洲最貴的就是人工/勞力(labour),在這裡,藍領階級的薪水往往比白領高──重點是要有某個領域的「專業技術」,比如建築工人、水電工、技師等等。連帶地,住家修理水電的費用,是台灣的好幾倍。

值得讚賞的是,我在澳洲真的感受到「職業不分貴賤」,人們不會因為當了醫生或律師感到優越,也不會因為選擇清潔的工作感到卑微,大家互相尊重──這一點真的是我們要學習與培養的價值觀。

圖/shutterstock

地方不是全部,還需訂定「階段性目標」

我常常在社群軟體上看到很多住在台灣、擁有才華的人們,他們認真生活、經營自己的頻道,身邊也圍繞著努力工作、熱愛工作的朋友,在辛勤的工作和規劃下,也有很好的收入和存款。

同樣的,我也有住在國外的朋友,生活在舒適圈、只走前人鋪好的路、不願開闢新頁面,生活封閉久了,就會造成思想空洞。如果只是把在台灣的生活模式,複製貼上帶來國外,換湯不換藥,出國的意義是什麼呢?

所以,我想無論身在何處,重點不只是「地方」,還要有階段性的目標,學習才藝、培養第二、三專長、練習「斜槓」,如此,在哪裡都可以發展得很好。

海外工作者一定有他們的生存之道,絕對不光是表面看到的亮麗,還有背後無數個碰撞、磨合、心酸和努力。只會抱怨、不懂檢討自己的人,像算把他放在在好的位置,如果不懂利用情勢和把握機會,也是枉然。

倘若有機會出國,我一定是鼓勵出國去闖、去冒險、去豐富人生、去感受失敗、去增添經歷的。旁人的酸言酸語不重要,重要的是這是自己的養分,太多的猶豫和 but,時光和青春也隨之流逝。重點是,要知道自己要的什麼、適合哪裡,了解這個國家的結構和文化,而不是盲目的跟風。

執行編輯:張詠晴
核稿編輯:林欣蘋

Photo Credit:shutterstock

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