【歷史文化】美國社會的頭號殺手:肥胖──為什麼窮人愈來愈胖?因為他們根本吃不起新鮮食物

【歷史文化】美國社會的頭號殺手:肥胖──為什麼窮人愈來愈胖?因為他們根本吃不起新鮮食物

只要住過美國的台灣女孩也許會跟筆者有一樣的經驗:自己在台灣絕對不是個瘦子,而且每次回台灣看到超纖細的台灣女生,就覺得自己屁股太大、大腿肉太多、手臂太粗。可是,一回到美國,美國朋友依然會用 tiny、skinny 這樣的字眼形容我們。

通常只要在美國增加了幾公斤,一回台灣就會有人開玩笑地說:

「你是不是變胖了?」
「你在美國吃得不錯喔!」
「你變肉肉的耶!」

每次一聽到有人這樣講,我就難過得不得了,覺得自己真的是個胖子。

這樣評論他人身材的方式在美國又稱為 Fat-Shaming(肥胖羞辱)或 Body-Shaming(外表羞辱),反正就是對女性外表作出惡意的批評。這種在台灣似乎無傷大雅的批評,在美國可是個萬萬不可的大禁忌,一不小心就會被冠上「歧視胖子」的臭名。而且,「瘦」thin 這個字在台灣可能是種讚美,但美國女生未必會領情。因為「瘦」也代表身材沒有曲線、沒有女人味。

講了這麼多,只是要大家分清楚「美國的胖」和「台灣的胖」。也許正因為 Body-Shaming 在美國社會變成大禁忌,所以只要說別人「胖」就可能惹上麻煩。

美國社會開始有「全美接納肥胖促進協會」(NAAFA,National Association to Advance Fat Acceptance)這類型的組織崛起。NAAFA 的訴求是希望社會大眾接納並尊重各種體型,尤其要保障肥胖者在職場、教育界等各領域的權利。不過,也許就是因為「讚揚」(celebration)肥胖的訴求,造成愈來愈多胖子對於肥胖所造成的健康危害選擇視而不見,當然,誰都不該歧視胖子,但不幸的是,當社會對你愈寬容,你就會對自己愈放縱。

若體重增加到危害身體健康的程度時,被動「讚揚」肥胖真的是正面的解決方法?還是該主動「減重」,讓自己恢復健康?

胖到大型連鎖超市需要提供電動車?

大家都知道美國胖子多!走在街上,一眼望去就好多胖子。美國的肥胖問題究竟有多嚴重?首先,要談論美國人有多胖,一定要先搞清楚「肥胖」的定義。這裡的胖可不是瘦巴巴的台灣女生幻想自己很胖的「胖」,或者比自己理想體重多個幾公斤的「胖」,而是真正體重超重,胖到影響身體健康,全身都是病的「病態肥胖」。克萊兒住在美國這幾年,發現胖子最多的地方要屬大型購物超市,尤其是去 Walmart 時,總是可以看到不少「病態肥胖」的人。

大型超市大門入口一排排購物推車的旁邊,時常可以看到許多載人的電動車。這種電動車是店家提供的,車上有座椅,前方設有購物籃,方便無法行動的人不用走路就可以開著車購物。剛到美國時,以為開電動車的人都是行動不便的殘疾人士。直到某天發現⋯⋯「怎麼這些行動不方便的人都這麼胖啊?」

克萊兒不好意思地問了州警大人,一問之下才發現,這些人才不是什麼身體不便的人或老人,而是胖到走不動,或胖到不想走動的胖子。這種電動車讓胖子不需要走動就可以購物,但也代表他們減少了活動的機會,簡直就是一種惡性循環。

肥胖所帶來的沉重人生

美國有個節目叫《沉重人生》(My 600-lb Life),這是個真人實境秀,紀錄的是美國胖子的生活,真實呈現肥胖對生活造成的不便,以及對生命的危害。《沉重人生》的主角都是體重約六百磅(約兩百七十二公斤)的胖子。有的故事讓人不忍繼續看下去,有時候卻又讓人難以對主角感到同情。某個體重將近三百公斤的年輕女孩,因為暴飲暴食,不得已從大學休學,工作也被辭退,體重過重讓她的小腿疼痛不已,身上還長了個怪異的瘤,無法四處走動的她,只能待在家裡讓人照顧,洗澡時必須坐在馬桶上,讓家人拿著蓮蓬頭沖洗她,她藉著參與節目,希望能透過胃繞道手術回到正常生活。

《沉重人生》的紀錄保持人是重達六百七十八磅(約三百零七公斤)的寶玲,節目開始錄影時,她其實已經瀕臨危險的死亡邊緣。這個節目紀錄的不只是胃繞道手術成功與否,還有肥胖者對食物的心態、暴飲暴食的心理根源、慢性自殺的飲食型態,以及親朋好友對待肥胖者的放縱態度,《沉重人生》對於每個角度都有深度的探討。每個病態肥胖者都無法抵抗食物的誘惑,尤其是不健康的飲食。有些人吃完好幾個披薩、炸雞、可樂後,餐後甜點居然是由巧克力醬、冰淇淋、牛奶和巧克力布朗尼打成的特大杯奶昔。

有個名叫瑪菈的女人,因為胖到無法下床,盥洗、大小號、餵食通通都需要女兒照顧,愛吃的她躺在為她加大的床上對女兒呼來喚去,餐餐都要吃不健康的速食,吃不飽,乾脆要女兒在床上幫她架設個油炸鍋,她才能在床上自己炸雞來吃。這種執意要把自己吃到死的心態,讓她全身都是病,還連累必須時時照顧她的家人。看完《沉重人生》,你不會再懷疑,肥胖即將美國社會的頭號殺手。

愈窮愈胖,微波食品當道

實境節目《沉重人生》中,主角們清一色都是貧窮低下階層的美國人。究竟,美國的窮人為什麼會愈來愈胖?

圖/Andrey Bayda@Shutterstock

美國人的購物習慣相當有趣,尤其如果你逛的是像 Walmart 之類的大型購物超市,會發現,美國人的超大購物推車裡百分之九十都是盒裝食品。盒裝晚餐、盒裝微波食品、盒裝濃湯、盒裝醬汁、盒裝臘腸、鬆餅薯餅等。第一次逛美國超市時,簡直是被冷凍區的微波食品嚇得目瞪口呆,從來沒看過這麼多微波食品可以選擇,從早餐的鬆餅臘腸炒蛋、滿福堡到義大利麵、海鮮、各式肉排,還有中式炒飯、宮保雞丁、餛飩麵等,應有盡有。而且價格便宜,有些不到一美金就可以買得到。

這些食物當然不是新鮮的,而是加工過的食品,保存期限長,可以放個一兩年沒問題。很難想像長期吃這些東西還能保持健康的體態。當然你會說,美國人習慣一個月採購食物一次,美國地方大,不像台灣這麼方便,想去買東西就可以立刻去,他們當然要買可以保存久一點的食物,才不會馬上壞掉嘛!這個理論基本上沒錯,不過說真的,許多美國人一個星期至少會去街邊的小商店購買生活所需的物品一次,而且開車去超市也沒那麼不方便。

那究竟為什麼要選這麼多盒裝的食物呢?

最明顯的原因就是因為這些東西「便宜很多」!跟新鮮蔬菜和新鮮肉品比,盒裝的即食食品非常廉價。如果你不去便宜的 Walmart,而選擇去 Whole Foods Market, Trader Joe's 這類販售有機食品的精品超市,你絕對會發現,那裡的購物車裝的多半是新鮮蔬果和肉品。

新鮮蔬果價格高,許多人負擔不起

這樣聽起來,似乎把 Walmart 形容得像個窮人超市;而 Whole Foods Market 則是有錢人的超市。這麼說好像有點勢利眼,不過,事實就是如此。

平時兩個超市都會去,但最近幾乎不太去 Walmart 了,倒不是因為看不起它,只是 Walmart 實在太大,每次找個東西要找好久。比較一下,Whole Foods Market 賣的一份有機小菠菜大約 6 美元(約台幣 180 元),搭配一盒有機新鮮草莓 5 美元(約台幣 150 元),再買一瓶有機沙拉醬,買便宜一點的大約 4 美元(約台幣 120 元)。光這樣就得花掉15美元(約台幣 455 元),而且根本吃不飽。如果你屬於低收入戶的族群,每個月幾乎入不敷出。請問,你會花 15 美元自製一份沙拉,還是乾脆花不到 1 美金,買個簡單的微波餐盒?或者甚至乾脆去麥當勞,花個 6 美元買一份大麥克全餐?有漢堡、薯條加飲料,「俗擱大碗」。

也因此,為什麼窮人愈來愈胖?因為他們根本吃不起新鮮食物,在美國,新鮮食物擺明了就是比較高貴。一份家庭號的超大包洋芋片不到3塊美金(約台幣 90 元)、一包巧克力碎片餅乾差不多 2 塊美金(約台幣 60 元)、兩個起司漢堡只要 2 塊美金,而幾顆新鮮花椰菜就要 5 塊美金(約台幣 150 元)。為了填飽全家人的肚子,並花最少的錢買到最多的食物,你覺得低收入的美國人會選擇買什麼?

嫁到美國後,開始選購新鮮有機的蔬果和肉類,希望家人能少吃點加工食品。第一次看到收據,老公一臉訝異:「什麼?要 100 多塊美金!我大概 30 美金就可以解決了。」而我兩手一攤:「是啊!那種盒裝食品當然便宜,但對身體沒有好處。」一直到現在,老公居然會樂得一起逛有機超市。看到以前常吃的垃圾食物,居然也會感嘆:「我都沒有想過,原來美國人吃得這麼不健康,難怪超重的人這麼多!」

好萊塢女星葛妮絲‧派特洛(Gwyneth Paltrow)的父親是知名導演兼製作人,母親曾獲得東尼獎最佳女演員。出身演藝世家的她簡直就是天之嬌女。不只自創品牌,還出了食譜書,與粉絲分享健康養生的飲食習慣。不過這本食譜卻遭來不少惡評,許多人認為這根本就是有錢人專屬的食譜書,對葛妮絲‧派特洛來說 It's All Easy 的食材,大多數家庭根本負擔不起。

不少網站諷刺地說:「想和葛妮絲‧派特洛的家人吃的一樣健康嗎?那一天要花你 300 美金(約台幣 9000 元)。」除了過於昂貴,有些食材更不是一般家庭能輕易買的到的,像是 sweet pimenton(西班牙式的甜燻辣椒粉)、piquillo peppers(舌型紅甜椒),甚至還有 Bamboo Matcha Whisk(竹製抹茶刷)。對葛妮絲‧派特洛這類身價高達 6000 萬美金(約台幣 18 億元)的富豪來說,天天這樣吃零負擔又健康。但對一般大眾來說,三餐這樣吃未免不切實際,耗時又耗費大筆薪水。何況是要靠「食物券」(SNAP,The Supplemental Nutrition Assistance Program)過活的家庭,這本食譜根本就是天價飲食。這也難怪有錢人能夠瘦得不費吹灰之力,窮人卻胖得挺容易。

備註:本文摘自華盛頓州警夫人 克萊兒的《美國,原來如此!走進偉大與荒唐共存的大國日常》 ,由 PCuSER 電腦人文化授權換日線原文轉載並增訂小標。惟圖、文經編輯,均與原作有部分出入,欲閱讀作者完整作品,歡迎參考原書。

《關於作者》

華盛頓州警夫人 克萊兒
畢業於淡江大學英國及法國文學系,曾至美國賓州印地安那大學(Indiana University of Pennsylvania)留學,目前定居美國。先生為陸軍退役軍官、華盛頓州警,曾於美國多處陸軍基地服役,並多次駐守於伊拉克。
曾任職行政院新聞局資料編譯處,負責英語電子雜誌《Taiwan Today》(今日台灣),以及《Taiwan Journal》(台灣學刊)的編輯及校對,並曾任職於「我識出版集團」英、法語書籍主編。

精通英、法文,著有《5 週提升全球化英語競爭力:在學生時代就該會的英文》(不求人文化)、《Google 翻譯不了的英文》、《從早到晚要用到的英文》、《我用這幾句英文在全世界吃喝玩樂》、《圖解英文說不出口的祕密》、《學校老師永遠教不會的英文翻譯 • 寫作技巧》(懶鬼子英日語)

執行編輯:HUI
核稿編輯:陳太陽

Photo Credit:Shutterstock

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