【編輯小劇場/雜誌封面演變史】「這個黑黑的點,有點太抽象」──但卻讓我們愛不釋手

【編輯小劇場/雜誌封面演變史】「這個黑黑的點,有點太抽象」──但卻讓我們愛不釋手

2016 年,換日線專刊以《世界教我的一堂課》為名,初試啼聲,創下了零售量 50,000 本的佳績──到底是什麼原因,讓這本年輕的專刊,得到青年讀者的認可?封面設計?內容主題?紙本的新鮮感?──老實說,編輯部到現在,還是不太確定,那時的我們,到底「做對了什麼」。

力排眾議:用 Instagram 照片,作為史無前例的專刊封面

不過,當時倒是發生了一個很有意思的小插曲,不妨與讀者朋友們分享:

還記得那一次的封面嗎?圖中的兩人以高空彈跳的視角,俯瞰天空底下的田野、山色與河流,與那句換日線標語「大膽走出去,世界走進來」相映成趣。

圖中的兩人,甚至突破了不對襯的正方形框格,頗有「突破舒適圈」/Think out of box 之感(也可能是編輯自作多情啦)。

作為換日線成立一年時的第一本刊物,要如何為其定調,可說是令大家傷透腦筋。因為主要讀者是年輕人,不希望風格太過「老派」,但同時,又因還未接受過市場反應的檢驗,不免讓我們有些無所適從。

再者,市面上的財經雜誌、設計雜誌、文學雜誌等,似乎都已建立該類型刊物的風格基調,但放眼書市,像《換日線》這樣,包羅萬象的文章取材、「讀者文摘式」的內容編排與「網路媒體起家,卻硬要回頭做紙本」的(怪異)特性,實在找不到第二個可滋參考、比對的「範例」了。

最後,我們選擇以 Instagram 上,這張讀者投稿的照片作為封面,傳達《換日線》大膽越限/線的精神。

利用這種新興的照片分享平台,展列換日線讀者的旅途面貌,再取得讀者授權,把一張原來十分個人的旅遊照片,做成紙本雜誌的封面──這樣的舉措,大約與把新媒體做成紙本媒體一樣,需要一些實驗的勇氣。

過程中,此一「壯舉」也受到了許多其他部門同事的質疑,甚至有人覺得,這樣的封面過於「文青」、「小清新」,不足以區別換日線與其他年輕刊物的差異──這當然不能怪同事「保守」,畢竟,一件沒有前例的事情,總要承擔極大的風險,不可不慎。

媒體可以很多變,但尋找可能性,正是換日線團隊一直以來不變的價值。所以,僅管忐忑,我們依舊交出了這個很不典型的封面──事實證明,它成功了,許多讀者都說,這個創意真是太棒了。

自我定調與創新的兩難:發展成為「類型」,還有突破的可能嗎?

2017 年,在 12 萬網友的推薦與連署下,《換日線》成為一本一年四季、定期發行的季刊。

留言告訴我們,你喜歡哪一種封面呢?

從離家、海外求職、深度旅遊到返還起點;從被白雪覆蓋的高山、紐約街頭、登上高峰到國道五號──這一路上,我們做了四種封面的嘗試,但任憑景色與季節變換,它們的共同點是以實景為主視覺,無一例外。

甚至字體的呈現方式、刊頭的 Logo 底色,都仍延續 2016 年第一本專刊的形式。這樣的做法,當然有助於維持「整體感」,加強讀者們對《換日線》季刊的印象;但不諱言地,它似乎也因此而幾乎要「被定型」。

我們害怕的,不是擁有自己的風格,而是因為有了看似成功的模式,而不停的自我複製,終於令讀者失去好奇心;我們擔心的,不是建立一個美好的傳統,而是把過多的自我框架,當成一種自我說服的說法,直到被制約,失去了彈性。

邁入 2018 年的此時,我們決定,哪怕失敗、哪怕被讀者批評,也要來點改變。甚至,我們是很希望能激發讀者批評討論的。

「那個黑色的點」,就是我們喜歡它的最大理由

你現在看到的這本《不浪漫的歐洲生存指南》,就是我們改變的第一步。

翻閱了無數設計師作品,最後請來編輯、行銷部門一致喜愛的得獎設計師徐睿紳先生操刀,為我們來個大刀闊斧的改變。

討論封面的過程中,我們針對封面文章,一篇一篇仔細的說明內容、解釋編輯部此次的編輯方向;而徐設計師也耐心傾聽,提出相應的構想。

一來一往的溝通下,終於產出了這款「完全打破過去成規」的封面。

然而,這個非常「超現實」的封面,卻讓編輯部與行銷部之間,展開一場仿如第一本專刊出版前的「封面革命」──因為實在是把過去的框架,打破得太徹底了一點。

行銷同事實事求是:「換日線還沒有成熟到可以這樣玩。還有很多讀者不認識換日線,封面就是第一印象,應該傳達出《換日線》的精神──但是這個黑點,有點太抽象⋯⋯

螢幕前的你大概也在問:那個黑點,到底是什麼意思呢?

編輯部同事 S 答曰:「很像太陽黑子。」

而睿紳來信時寫下的構想,則是這樣的:

「新的主視覺概念,是借鏡比利時超現實主義藝術家 René Magritte 作品,藉由主體的凝視,將歐洲各地建築地標反射在特寫眼球的玻璃體上,一覽同一片天空下的歐洲;搭配紙張撕裂破洞的痕跡,也有著一層『看破、揭穿』真實歐洲的隱喻。」

跟你想得一樣嗎?

無論如何,編輯部討論後,一致認為:我們想傳達的,本來就是「非典型的歐洲」呀!既然如此,設計師巧妙的避免直接複製刻板印象中的既有元素,而化用了藝術家的作品,既幽默,又具穿透力──不正是我們想傳達的概念嗎?

甚至,Magritte 的作品,本來就具有雙重觀看的意味──在觀畫者透過這隻眼睛,透視外在環境的同時,也被這幅作品「看在眼裡」──而這,難道不也是所有旅行、閱讀乃至於生活中,不可免的內外觀視嗎?

更何況,換日線一直以來想做的,本來就不是一個非黑即白的「標準答案」,能透過一張封面,引發讀者們的千萬種解讀/好惡,是所有討論的起點──這才是《換日線》的精神所在。

之後,我們在送印前一晚,到訂戶社團裡,做了一次投票測試,獲得了廣大的支持迴響──倒不是所有人都認為這個封面很「完美」、符合每個人的主觀美感(本來就沒有一種封面能取悅每個人呀),而是多數人都同意,它傳達出了一種敢於挑戰自我的態度。

而這對媒體來說,是多麼重要的一件事。

執行編輯:HUI
核稿編輯:林欣蘋

Photo Credit:換日線

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