年輕人的困境,造就出的千億市場:線上教育「大亂鬥時代」來臨

年輕人的困境,造就出的千億市場:線上教育「大亂鬥時代」來臨

根據 2016 年資策會所做的《數位學習產值調查報告》,台灣的線上教育市場,約有每年 1,000 億新台幣的規模、並持續成長中。其中包含了升學教育(k-12)、外語學習、職業教育及體制外教育等類別。

但與國際趨勢相比,台灣創業不易的艱困環境,加上補教市場的早熟,造成千禧年後本地線上教育行業的發展,在實際上已經呈現落後美國與中國大陸至少 5 年的狀況。

近年紛紛起步、百家爭鳴的台灣線上教育平台,還有發展空間嗎?

圖/Pixabay.com

資本引領線上教育發展──百家爭鳴的時代來了

其實,早在實體補習班萬人空巷的時期,各大補習班就在思考如何擴大「名師」的影響力,積極找尋遠端教育的可行解。無奈除了當時的科技發展,還跟不上學生對於遠距上課的需求外(還記得小時候「到補習班看錄影帶」的年代嗎?),各大補習班也因山頭林立競爭激烈,僅靠著微薄的研發預算,在發展遠端教學;另一方面,外語學習市場出現 TutorABC ( 1998 年創立)等較知名的教學平台,憑藉著超強的業務能力與早期進入優勢,現在已經在台灣佔到了一席之地。

但所謂線上教育的「創新」,除了擁有早期進入優勢外,還需要資本的投入來攻城掠地:就拿這 10 年來說,對岸的教育市場在資本狂熱的追逐下,已經在亞洲甚至全球,達到較領先的地位。如 1993 年創立的新東方,在 2006 年於紐約證交所風光上市,但那時中國大陸的線上教育市場,還處於商業模式模糊的狀態,實際上線上教育並沒有對當時的補教行業造成衝擊。

到了 2012 年,受到美國 MOOC 的鼓舞,中國大陸出現第一波投資的熱潮:種子輪及 A 輪的投資次數達到了 54 筆──此時的線上教育模式多為錄播式,而市場規模及用戶數已開始呈現指數型成長。

 3 年後( 2015 年),對教育新創團隊投資的種子輪及 A 輪次數,來到了「第一波近十倍」(519次)。緊接著,中國互聯網巨頭 BAT (百度、阿里、騰訊)與線上教育新創公司,開始了一場「大混戰」。此時以直播的方式來進行互動性更高的線上授課,已進入熱門應用的階段。以職業教育導向(程式、設計)及外語教學為首的線上教學業者,漸漸浮現出優勢。

圖/ flickr@國中 大埔 CC By 2.0

2009 年,美國 Coursera、Udemy 等知名應用,可說是錄播式課程「平台化」的濫觴, 2010 年中國大陸的線上教育新創受到資本青睞,也出現了若干應用。

而台灣直到 2015 年,才出現 Hahow Yotta 等平台,並搭上了募資的熱潮,推出職業導向(及一點體制外)的課程,做為營收的主力。隔年, Hiskio 也推出了線上程式教育平台,與成立 3 年左右的Tibame競爭。

不景氣財── 自我投資的觀念盛行,造成線上教育直接進入主流市場

在台灣,可以說年輕人所遇到的困境,直接造就了線上教育市場的發展:「產學落差」,使得越來越多人有意識地尋找資源來投資自己:轉行寫程式、學外語、出國再進修等等,都是台灣年輕人為了適應不均衡的就業市場所表現出來的對策。

而傳統補習班存在的諸多缺點,在如今亦不言而喻,例如:仍以國內考試和證照為主的教材,不見得符合今日年輕人需要;師資城鄉差距;定價不透明⋯⋯等。另一方面,與實體補習班合作的老師,若非「自帶客源」的名師,常常面臨 5 成以上的抽佣,長期下來,便無法留下教學創新優良,但較無知名度的師資。

除此之外,傳統補習班利用資訊不對等的定價方式,也在這個資訊爆炸的時代,受到了挑戰;越來越多的 Youtuber ,及經營社群的補教老師,也間接地影響了補教市場的結構。

雖然沒有完整的普查數據佐證,但台灣人將可支配收入當中的一定比例投入學習,似乎是個普遍的行為;以 SeeEDU Live School 自己做的問券來說,一般上班族每個月的學習預算約有2–3000 元左右。而用戶調研後的結論,發現大家在 SeeEDU Live School 學習英日語的目標,不外乎提升職場競爭力、海外轉職,或是想要去國外留學、增廣見聞。

不只是台灣,「再窮不能窮孩子,再窮不能窮教育」的觀念,在華人社會可說是長期共識。相信教育可以改變未來,也是每一代台灣人的共同價值之一。由於千禧年世代正好遇上了關於大環境上的嶄新挑戰,新的「自學、自主」教育方式也應運而生,但學習的方法手段不同,加值在我們腦中的知識與能力,仍將是未來最寶貴的資產。

線上教學的下一步 ── 技術引領教學升級,從即時直播到 AR / VR 教室

隨著影像壓縮技術的進步,並搭上 2017 直播產業的盛行,預計有越來越多的學生接受這種新型態的教育方式。掌握數據的平台們,也將配合人工智慧的應用,進入早期整合的階段。

以 AI 應用來說,主打超值及高效率學習英日文的教育新創 SeeEDU ,正在開發的「口說測分」、「自適應學習」及利用機器學習模型訓練的「程度分類」工具,都是令人期待的應用。

而不管是 k-12、語言類、工具類或是已經成熟的綜合性教學平台,可以想見未來行業內將組成各式策略聯盟甚至是併購的情況發生,而 AI 工具的應用及「 AR / VR 教室」,很有可能是下一個破壞性的創新,並造成產業的洗牌──但背後也有個令人擔憂的情況:用戶與數據都將被掌握在少數巨頭的手上,造成「矽谷式壟斷」。

總而言之,線上教育在台灣,仍有可觀的發展空間,但仍需要資本和技術的挹注,才有機會發展為更具規模的產業──「網路」或許無法馬上取代「馬路」,但黃金交叉的時代就快來臨。

執行編輯:張詠晴
核稿編輯:張翔一

Photo Credit:bruce mars@Pexels

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