阿聯酋人結婚是「兩個家族」的大事──男性娶妻壓力大,政府祭出「結婚基金」

阿聯酋人結婚是「兩個家族」的大事──男性娶妻壓力大,政府祭出「結婚基金」

即便杜拜、阿布達比皆已躍升為充滿現代感的國際都會,阿聯酋政府也利用石油收入,大幅改善、增進其公民的生活品質,但某些阿拉伯人的傳統文化卻依然延續至今,在在影響著他們的生活型態與價值觀,比如論及婚嫁。

男大當婚、女大當嫁

阿聯酋的外籍人士約佔其總人口數的 80%,剩下 20% 的本地人,雖然在職場及各類社交場合上能與外國人往來與接觸,甚至發展成異國戀情,但依然有部分阿聯酋本地人為維繫傳統文化、追尋共同宗教信仰,抑或因原生家庭的施壓,而偏向與同為阿聯酋公民的異性結婚。

一般而言,阿聯酋男性在開始就業後,就會被家族催著成家;女性則是滿 18 歲時,無論有無意願繼續升學,都會因遵循父母的意願、已婚同儕的壓力,或對於婚姻的嚮往,而開始物色適合的伴侶人選。

每個到了適婚年紀卻還單身的人,逢年過節時,總會被大家逼問著何時結婚──這點倒與我們華人文化如出一轍,只是以阿聯酋人的標準而言,他們的適婚年齡來得比較早。

先訂婚,才約會

因風俗使然,阿聯酋人有挑選配偶的權利,卻無約會的文化,想與心儀的異性交往,一切都必須在雙方訂定婚約後才被允許。

例如有個男生在職場上遇到自己心儀的女孩,他必須詢問女方家的地址,以及她父親的電話,與對方父親協商好見面的日期後,男方會和自己的父親、兄弟甚至邀請堂表兄弟一同前往女方家赴約。女性則為被動那一方,就算有欣賞的男性對象,但在對方上門談婚事前,女生都無法主動談論婚嫁事宜。

阿聯酋人結婚是名副其實的「兩個家族的事」,有如此儀式的目的,正是為了解對方的家庭背景、談論聘禮的金額等。如果在這幾個小時的會面裡,雙方家庭皆滿意彼此所開出的條件,那麼這門親事就算是正式定下來了,大家會開始張羅婚禮,已訂婚的準新人們也才會被准許單獨外出看電影、約會。

相親,形同兩個家族的聯誼

如果成年男性到了一定的年紀,卻還是隻身一人,男方的親戚們就會熱情地說服其與適合的女子相親,相親的儀式在女方或第三方人士家舉行,兩方同樣會動員整個家族到場。

特別的是,男女雙方會被邀請到另一個空間獨處半小時,兩人利用這段時間聊天,爾後回到客廳,告訴大家他們喜不喜歡對方。如果雙方都給出肯定的答覆,這對佳人就能藉此機會當場訂婚;如果這門親事談不成,大家就會把今天當成一場普通的聚會,好聚好散。

婚後繼續求學:她不需要學歷或考核,證明自我價值

高中畢業就結婚的阿聯酋人不在少數,我有位住在阿布達比的好友 A 即是其中一例。甫完成高中學業的她,嫁給了由親戚介紹的先生,婚後她也順利申請上了某間大學的地科系,繼續求學。

她說阿聯酋女性大多偏向早婚,因為有政府提供的國民津貼,生活上的花費也有夫家的支持,所以在沒有經濟壓力下,她才能很放心的在婚後追求學歷與事業。即使她現在已經是 3 個孩子的媽,在打理完家裡的瑣事後,她依然能無後顧之憂地繼續求學。

聽完 A 這一番話,想起身邊的外籍朋友常常以輕蔑的口氣,嘲笑阿聯酋女性沒有生產力,但對於 A 而言,她的成就即是來自於照顧好丈夫與小孩,她自身的價值,無需由畢業證書或公司的考評來衡量。

男方結婚「花很大」:政府祭出「結婚基金」

話雖如此,並非所有阿聯酋男性都像 A 的丈夫一樣,有能力支持整個家庭的開銷,特別是想娶阿聯酋女性為妻,除了婚禮的所有花費外,還要支付女方家開出的聘金,一般大約是 5 萬迪拉姆(大約四十多萬台幣),可謂所費不貲。有趣的是,男方能「分期付款」,但頭期款至少須先支付兩萬迪拉姆。

阿聯酋政府也意識到男性娶妻的龐大金錢壓力,故祭出「結婚基金(Marriage Fund)」來鼓勵本地人通婚。結婚基金在 1992 年時由當時的總統 Sheikh Zayed bin Sultan Al Nahyan 提出,目的是為了增加本地人的人口,以因應外來人口的增長。初期這項補助只針對收入較低的公民,發展至今,只要符合以下條件,每對結婚的新人都能得到政府 6 至 10 萬迪拉姆的結婚基金:

一、雙方必須皆是阿聯酋公民
二、男性須滿 21 歲;女生須滿 18 歲
三、男方必須是第一次結婚,鰥夫或第一任妻子無法生育者,同樣也能接受補助

阿聯酋甚至是整個海灣區的阿拉伯人,他們仍是少數保有「婚前不約會」文化的族群,在外人眼中的確很不可思議,也難免會對這樣的婚姻有所質疑;可是,人與人的關係本來就能以不同形式維持,有些人可以跟另一半不結婚卻在一起一輩子、有些人只用短短幾小時,就知道自己找到對的人──不管兩個人是以何種方式相識相知、進而相惜相愛,都是愛情的諸多樣貌之一,我們都因為愛而有著類似的煩惱與喜悅。

執行編輯:HUI
核稿編輯:林欣蘋

Photo Credit:楊蓓蓓 提供

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