蔦屋書店裡的政府機關──日本「創業之都」不在東京、大阪,在這家咖啡廳的所在地

蔦屋書店裡的政府機關──日本「創業之都」不在東京、大阪,在這家咖啡廳的所在地

這裡是福岡市最熱鬧的天神地區。

蘋果電腦和索尼的直營店隔壁、蔦屋書店的二樓,除了「熱銷排行榜」以及「雜誌區」外,還有一個叫做「創業咖啡廳」(startup cafe)的角落:

新潮的工業風裝潢和書店其他樓層並無二致──它就坐落在書架之中,擺著幾張沙發、可以坐下八人的長桌,幾張高腳椅還有一個諮詢櫃檯,散發出一種任何人都可以輕鬆走進去的氣氛。

這裡並不是什麼分租辦公室或新創公司,而是福岡市政府成立的「創業諮詢中心」。三年以來,這裡已經輔導過超過 100 間新創企業成立。

我的朋友──一對正在福岡留學的澳洲夫妻,正考慮一邊讀書一邊在日本創業,所以幾個人午餐過後,便相約來到這間創業咖啡廳看看。

一位高挑的年輕女生,穿著寶藍色的洋裝,完全不像公務員的打扮,走向我們,開始介紹。

不分日本人、外國人,一站服務歡迎你來創業

原本還以為,這裡只不過是擺放一些創業手冊之類的政府宣傳文案,做做樣子而已。

經過詳細解說才知道,原來這裡除了提供不同產業的創業諮詢,還有由福岡市政府結合銀行業者開辦的低利息創業貸款、融資,同時政府也會協助創業夥伴的媒合,甚至是創業後的經營建議等多種服務,且幾乎天天舉辦創業趨勢、案例分享的講座。

如果你是外國人,這裡還有簽證方面的諮詢服務:

包括在福岡創業取得投資簽證所需的資金、僱員的要求、簽證期限等等必要的資訊,都可以在這裡一次得到完整諮詢──

通常為了這幾個問題,在日本其他地區,往往必須要跑好幾個不同的單位。尤其,通常在日本處理保險或稅金相關事務的公家機關,即便有「外國人諮詢窗口」,服務的人員也多半只會說日文;更大多數的時候,連負責辦理的公務員,也不清楚外國人簽證的適用情況。

除了服務日本人,同時提供外國人友善便利的資訊,這在總給人相對排外印象的日本,真的是非常少見的情況。

大幅改革另闢蹊徑,向年輕創業者招手──福岡成「日本最適創業地區」

九州地區的政經中心福岡市,人口約 154 萬,在 2014 年,市府開始制定「扶植創業」這個政策方向,希望利用福岡便利的交通(有港口和距離市中心只有地鐵10分鐘的機場),相對較為低廉的物價與成本,以及開放的城市風氣等特色,對抗大多數產業集中在關東的東京與關西的大阪,其他地方發展不易的現況。

日本首相安倍晉三並將福岡市規劃「國家戰略特區」之一。為了加速吸引境外投資與外國人才,更特別增設了「創業家簽證」(entrepreneur visa)。

福岡確實也在這樣的政策方向下,成為新創公司的聚集地:在 2016 年,福岡被評比為日本最適合創業的地區,該年度福岡新創公司超過 2,800 家,在日本所有城市中排名第一。

當時我身邊的許多朋友,都在計畫成立公司,我也在一間全公司包含社長都不超過 30 歲的企業工作,並且打算在接下來的一年進入台灣市場。

在改革帶動下,不只是年輕人和中小企業,福岡的發展政策也吸引了 LINE 這樣的大公司──由於福岡(相較日本其他地區)稍微寬鬆的簽證制度與稅務優惠,讓科技公司及資訊業能以比較便宜的薪水雇用外國工程師,降低成本。漸漸地,一些較大的公司(通常是資訊產業)也陸續出現將技術部門轉移到福岡的趨勢。

這樣的轉移,同時也為福岡注入了人才和技術。

而開辦在書店中的「創業咖啡廳」,便擔任了帶動這樣風氣的重要角色。

把創業這件事,從「去銀行貸款」、「跑冗長政府流程」的印象,轉變成「一場咖啡廳的輕鬆談話」──福岡這家由政府經營的「創業咖啡廳」,用創意營造出完全不同的氣氛,也打開了日本吸引人才、技術截然不同的想像與視野。

這裡隨時都有認真盯著筆電的年輕人、坐在諮詢櫃檯的中年人,還有好多次,看見年輕夫妻帶著一兩歲的小孩和諮詢的服務人員,圍著長桌開會的畫面。

如果你還是好奇,這樣的咖啡廳,到底是不是真的有人「利用它來創業」?以下故事相信已經說明了一切:

當天我和朋友諮詢結束後,穿著寶藍色洋裝的外聘專員,在和我們交換了創業咖啡廳的名片後,又悄悄地從名片夾中拿出另一張名片──

她說:「『創業咖啡廳』能提供您關於外國人創業、簽證等所有需要資訊的諮詢,但是沒有辦法直接為您辦理簽證──如果需要代辦,我個人的公司很樂意為您服務。」

執行編輯:鄧紹妤
核稿編輯:張翔一

Photo Credit:STARTUP CAFE Fukuoka City

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