這裡和台灣不一樣──我在卡達讀高中,學獨立思考、時間管理與自我經營

這裡和台灣不一樣──我在卡達讀高中,學獨立思考、時間管理與自我經營

這是一所位在沙漠的英國制體系國際學校,從幼稚園一直到中學的 Year 12──各年齡的學生都在這間佔地大約 4─5 個正式足球場大小的校園裡生活、學習。

抵達卡達後,期待已久的開學日終於到來,剛踏進校園的那一刻,熟悉的喧囂聲充滿了我的耳蝸。現場猶如台灣的國小校園般,操場和遊樂場充滿了孩子們嬉戲的身影,不同的是,他們對遊戲的熱情,是在超過 40 度的沙漠高溫也無法抵擋的。

炎熱的太陽驅使我快步邁向高年級的建築,一推開門,冷氣房的低溫瞬間將快融化的我凝固,僅僅一道門,門裡門外相差 20 度的溫差,讓被台灣陽光寵壞的我,感到很不習慣。

在我們學校,高年級是以西亞及非洲國家為主,像是埃及、伊朗、黎巴嫩、伊拉克、南非、奈及利亞和模里西斯等,這些過去只出現在課本或報章雜誌的名詞,第一次「活生生」地出現在我的生命中,不禁令人格外期待,期待能了解不同的文化、品嚐不同國家獨有的佳餚,更瞭解如何和不同的民族相處。

校園服儀:神奇的黑袍與白袍

學校裡有服儀規定,一般而言,男女生都須著學校的特製 POLO 衫,再根據個人信仰虔誠的程度,選擇包裹的頭巾(Headscarf),但一律不能穿著 Niqab(只露眼睛的面紗),否則老師就只能依靠學生的眼睛和聲音,進行高難度點名。

所謂「人要衣裝,佛要金裝」,只要一有機會,那些來自阿拉伯或是卡達當地的同學就會換上自己最中意的高貴白袍(Thawb)或黑袍(Abaya),以突顯自己的地位。別看那些袍子都是單一素色,他們大多都由名牌出產,像是香奈兒(Chanel)就有黑袍系列產品。許多人換上黑白袍後,氣質瞬間破表,為原本豐腴的體態增添了數分貴族氣息。

然而,對我而言,最驚奇的不只是一個人氣質的轉變,而是穿著窄裙般的白袍後,反而為奔馳在籃球場及足球場上的他們增添了數分的輕盈。

福利社裡的文化觀察

儘管這是一所男女合班的國際學校,但終究還是不脫伊斯蘭傳統文化的保守習慣,男生和女生在同一個隊伍排隊是不被允許的。

此外,在校園裡買東西也不像是台灣的福利社那樣半自助式,選好自己要的商品再結帳,你得告知工作人員你要什麼,再由他拿給你、慢慢地幫你算錢結帳。所以,每當購買人潮眾多時,去一趟福利社往往得耗掉 20 多分鐘的下課時間,只為了排隊購物。

部分同學去福利社,為的不是什麼消飢解饞,而是為了一瓶 100ml、20 塊台幣的小小瓶裝水。在有飲水機的學校,這小小瓶裝水不知蘊藏什麼樣的魔力,讓它成為這裡銷量最大的產品,你經常可以見到許多人用所有的下課時間排隊,只為了買 5、6 瓶的瓶裝水──捨棄免費的水資源不用,堅持買水,不知是不是一種炫富心態?

課堂上沒有絕對、拒絕盲從

《可蘭經》指出,盲崇真主是違反教義的,或許多少可以解釋他們對獨立思考的重視程度──在教育上,老師的解答並不是唯一的真相,他們強調所有的答案都需經個人的思辯與消化。

有別於台灣的選擇題,這裡的題目大多是手寫的申論題,老師依照你寫出的論點評分,而不是從四個有陷阱的選項中,選出一個絕對正確的答案。

古云:盡信書不如無書。這裡的教育也是,課本給你的只是一個概念或方法,千萬不能盲從課本的解答。許多事情由不同的角度出發,往往會得到不同的答案──雖然對,但不是完全對;看似錯,卻也不是真的錯。

令人稱羨的放學時間,同時意味著時間管理的重要性

另一個和台灣不同的地方,在於身為高中生的我,竟然能在下午 1:50 就結束整天的課程,放學回家洗洗睡了。依稀記得國小時期,每個禮拜唯一上半天的日子,是多麼叫人期待。

而在卡達,上課整天、下課補習的生活形態是不存在的,雖然時間更加彈性,卻得學習如何管理時間,因為學校的功課和考試少得可憐,所以如果不想荒廢青春,就得自己找點事做、找書自己讀、找才藝自己練。

同時,這裡也不像台灣那樣,有多采多姿的社團生活,假日還能與朋友相約出門逛街,一群同學為著共同的理想一同打拼。

雖然在這裡生活相對輕鬆很多,但卻也是最適合讀書的地方,沒有課外活動能打擾你,也沒有所謂的兒女情長,假日的最佳選擇除了到沙漠看看駱駝,就是乖乖在家中念書。寒窗苦讀書,並非為了考取功名,實是無事可做。

執行編輯:HUI
核稿編輯:林欣蘋

Photo Credit:Lee Hao 提供

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