印度「廢鈔」兩週年:「莫迪經濟學」也挽救不了經濟頹勢,如今淪為失敗的政治宣傳

印度「廢鈔」兩週年:「莫迪經濟學」也挽救不了經濟頹勢,如今淪為失敗的政治宣傳

撰文:印度尤

印度廢鈔滿兩週年,過去一向信誓旦旦地宣稱這是「最勇敢的決策」的印度總理莫迪(Narendra Modi),今年卻靜悄悄地隻字不提;印度資深記者巴塔恰亞(Sindhu Bhattacharya)的評論標題〈如果廢鈔成功了,政府早就慶祝廢鈔兩週年〉或許就是最好的解釋。

廢鈔再也不是莫迪值得誇耀的政績,反成他急著遮掩閃躲的執政污點,眾人引頸盼望的「莫迪經濟學」(Modinomics)如今看來,只是個極其失敗而淪為口號的表面政治宣傳。

「以短期陣痛換取長期利益」的廢鈔政策,如今成一場災難

2016 年 11 月 8 日,印度總理莫迪在對全國電視講話時,突然宣佈廢除 500 盧比與 1,000 盧比舊鈔,一夕之間造成嚴重的現金荒,印度市場交易與經濟運作嘎然而止。莫迪當時曾說,只要印度人民給他 50 天,他就可以證明這是掃黑金、去貪腐、打偽鈔以及正式化印度經濟的一劑猛藥。

然而,所謂「以短期陣痛換取長期利益」的保證卻遲遲沒有兌現。如今廢鈔滿兩週年,印度的經濟仍在痛苦中掙扎──失業率創下兩年新高、印度盧比貶破歷史新低、稅收增加遠低預期、信用貸款未有起色,再加上貪腐弊案持續浮現,都成為莫迪廢鈔難以辯駁的失敗證據。

將廢鈔定調為「莫迪造成的災難」(Demonetisation: A Modi-Made Disaster)的印度最大反對黨「印度國大黨(Indian National Congress)」,在莫迪廢鈔滿兩週年隔天(2018 年 11 月 9 日)發起了全國性的示威活動。我來到位於市中心的印度儲備銀行(Reserve Bank of India, RBI)門口,見到抗議民眾戴上莫迪的面具、身上貼滿兩年前一夕之間化為廢紙的盧比舊鈔,大喊著:「莫迪下台!」、「這是史上最大的腐敗!」、「莫迪政府下去!」

印度儲備銀行外被軍警架走的抗議民眾。圖/印度尤 提供

在新德里旅居的這六年,我看過非常多由印度政黨組織的抗議活動,其中摻雜不少作秀性質。但我在這次廢鈔兩週年的示威上,看見這些人臉上激憤而難以掩蓋的怒火,而這樣的怒火與批判也同時蔓延在社會之中。

廢鈔週年:一個政治恐怖滿兩年,經濟上掙扎,得不償失〉、〈兩年後莫迪還在對抗廢鈔造成的破壞〉、〈廢鈔,一個警世寓言〉,在印度媒體與輿論一面倒的負面聲音中,只有印度財政部長賈伊特利(Arun Jaitley)微弱地辯駁著:「廢鈔是撼動整個系統將印度推向數位交易,沒收現金不是我們的目的。」可惜的是,目前僅存的廢鈔記憶,就是沒收現金造成的經濟恐慌與停滯,沒有人知道這所謂的「短期經濟陣痛」將持續到何時,更別說望見那虛無縹緲的「長期效益」了。

兩年來,那些被過度樂觀看待與美化的印度經濟

在廢鈔兩週年的隔日,我與印度著名經濟學家阿倫庫馬爾(Arun Kumar)對談。阿倫庫馬爾是印度公共財政和公共政策的專家,鑽研宏觀經濟學和經濟發展,《印度黑金經濟》(The Black Economy in India)以及今年新出版的《廢鈔以及黑金經濟》(Demonetisation and Black Economy)是他的代表作。過去幾年因為報導印度經濟、貪腐以及廢鈔追蹤,我與他有過幾次見面採訪的機會。

莫迪廢鈔滿兩週年,印度經濟堪慮。我整理了與阿倫庫馬爾訪談的幾項重點,搭配實際數據與資料,檢視被過度樂觀看待、過度美化的印度經濟。

1. 經濟成長率

印度 2018 年第二季的 GDP 成長率上升至 8.2%,官方宣稱這是經濟回到正軌的好消息。然而一直以來,受到廢鈔衝擊最大的都是非正式產業,卻無法真實地反映在統計數據上。非正式產業約貢獻印度 45% 的經濟產出,有 93% 的勞動力是在非正式產業工作。

由於非正式產業數據的收集無法像正式產業一樣即時,因此在廢鈔之後一直都沒有非常精確的統計數據,「非正式經濟的數據以 3 年和 5 年為一次統計,在這期間我們只能假設非正式經濟等同於正式經濟的成長,但這樣的假設只有在經濟不受衝擊的情況下才能成立。」阿倫庫馬爾指出,在 2016 年廢鈔之後,2017 年上路的統一商品與服務稅也重挫了非正式產業,「如果我們獨立出非正式經濟,假設它只有減少 10%,這是最低的衝擊預測,那麼印度的經濟成長率事實上是低於 1% 的。」

2. 失業率

根據印度經濟監測中心(Centre for Monitoring Indian Economy, CMIE)的最新報告,印度今年 10 月的失業率上升至 6.9%,創下兩年來新高。印度每年有超過 1,000 萬名新勞動力進入市場,若不能善用這個人口紅利,恐怕將會釀成人口災難。

莫迪政府日前宣稱,印度光是在 2017 年就已經創造了 700 萬個新的工作機會;然而阿倫庫馬爾卻指出,過去印度只有聘僱超過 20 個員工的公司需要註冊勞工公積金(Employees Provident Fund, EPFO),但從 2016 年開始改為只要聘僱超過 10 個員工就需要註冊登記。正是因為計算的方式改變、定義的修改,大幅增加了「新」的就業機會,但這也只是將過去非正式產業的勞工轉計為正式產業,而非正式產業的勞工失業情況仍然沒有納入考量。

根據印度《國家先驅報》(National Herald)報導,2017 年 1 月到 4 月,印度因為廢鈔失去了 150 萬個工作機會。阿倫庫馬爾表示,即使農村失業情況難有實際數據,然而從部份的新聞報導就可以感受到廢鈔後強烈的社會壓力──〈超過 2,500 萬人瘋搶 9 萬個印度鐵路局工作〉、〈3,700 個博士搶爭月薪兩萬盧比的低階警察工作〉、〈百萬農民徒步抗議暴露底層危機〉,以及更多人要求被納入少數族群保留名額等等,都是印度失業危機的求救訊號。

因為失業問題嚴重而被攻擊得滿頭包的莫迪曾經說過:「在路邊賣炸物的也是有工作的。」阿倫庫馬爾指出這個謬誤,「生活在一個社會福利保障體系低落的國家,人民失業了該怎麼辦?年輕人可以去哪?就只是成為自雇者(self-employment)。」

在印度街頭,可以見到許多拿著耳機、文具、氣球乃至在街頭賣烤玉米、烤餅以及咖哩的小販,以及以拉人力三輪車與搬運物品維生的人,薪資都非常低且不穩定,「在印度,我們的問題在於不充分就業(underemployment),這才是主要問題,不充分就業的問題遠大於失業問題。」阿倫庫馬爾說道。

3. 個人所得稅增加

廢鈔之後,印度有超過 99% 的舊鈔全部回歸銀行,有人質疑偽鈔及黑錢可以藉此全數洗白,但莫迪政府宣稱這將增加財政透明度,並拉高個人所得稅的收入。

廢鈔後,個人所得稅確實有所增加。印度 2017 與 2018 年的直接稅連兩年增長,分別成長了 14.6 與 17.1%。然而《印度教徒報》(The Hindu)卻指出,這種幅度的直接稅收增長並非史上第一次;印度 2014 財政年度(當時仍為印度國大黨執政,莫迪尚未上任)直接稅增加了 14.3%,在 2011 年時則是 18%,因此很難斷定廢鈔在增加個人所得稅上有特別突出的表現,同時更讓人質疑:廢鈔真的有其必要嗎?

廢鈔當時,莫迪政府認為由於民眾傾向將現金握在手中,導致黑金交易盛行、政府也無法掌握金流與徵稅。然而,在廢鈔滿兩週年之際,現金依舊為王。根據印度儲備銀行的最新報告,現在在市面上流通的現鈔要比廢鈔之前來得更多,每年增加的速度來到 22.2%──這比 2016 年的 17.7% 更高。

4. 打黑金去貪腐

廢鈔滿兩週年之際,對於印度人民來說最無感也最疑惑的,莫過於「打黑金去貪腐」。

直至今日,莫迪政府不僅沒有抓到大魚,自己還捲入了許多醜聞弊案;近期鬧得最大的就是在採購法國戰機時疑似圖利特定財團。許多包括莫迪執政團隊在內的印度知名政要、企業高層通通被列名在巴拿馬文件(Panama Papers)、天堂文件(Paradise Papers)以及瑞士銀行、匯豐銀行海外帳戶名單當中,但政府對此卻沒有任何動作,也拒絕公佈名單。

藉由廢鈔追蹤金流或許是個好的方向,然而這究竟是口號還是行動,莫迪需要向人民證明。

5. 外部經濟壓力

廢鈔對印度國內經濟造成巨大衝擊,即使經過了兩年,印度仍在痛苦掙扎。於此同時,印度又撞上了外部的經濟壓力,包括中美貿易戰風險、油價上漲、盧比大幅貶值以及中東局勢不穩等等,使得印度經濟更為困難。

「莫迪經濟學」失效,2019 連任之路受阻

莫迪廢鈔滿兩週年的隔日,一張經典的莫迪面具遺落在印度儲備銀行外的大馬路上。這張面具對我來說並不陌生:第一次見到它時是充滿政治激情的時刻,那是莫迪 2013 年競選總理聲勢如日中天之時,支持者瘋搶的莫迪面具。然而在他執政近五年、正力拚連任之際,莫迪面具卻成了抗議現場最常見的標準配件。我望著被遺落在地上的那張面具,感受到強烈的政治隱喻。

莫迪面具掉落在地上。圖/印度尤 提供

眼前還有一個挑戰等著莫迪──那就是印度儲備銀行行長帕特爾(Urjit Patel)有可能在 11 月 19 日,因為與中央政府的意見不合而辭職。印度政府希望央行可以放寬貸款限制,但考量到通膨壓力,印度央行還是偏向保守,因而引發內鬥危機。

2016 年莫迪廢鈔時就已經直接略過央行,遭質疑破壞印度既有體系與規則,現在若又被扣上「干預央行」的帽子,恐怕會使印度經濟陷入更不穩定的狀態。

廢鈔是莫迪經濟學的最大錯誤,至今莫迪依舊沒有辦法有效地挽救經濟頹勢。印度將在 2019 年迎來大選,而這樣的經濟表現、人民的不滿與失望也勢必會影響選情;即使印度反對黨迄今尚未有足以和莫迪匹敵的總理人選,但那股橫掃千軍的莫迪旋風也早已不在。

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備註:本文原刊載於換日線合作夥伴「YaoIndia 就是要印度」,授權《換日線》重新編輯後刊登。原文標題為:〈廢鈔兩年印度經濟堪慮:從數據看錯誤的「莫迪經濟學」如何成為連任絆腳石〉。

執行、核稿編輯:趙安平

Photo Credit:印度尤 提供
 

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