臉書挟其「 2 億單身用戶」,進軍「線上交友」市場?與其說是「新商機」,不如說是「舊危機」

臉書挟其「 2 億單身用戶」,進軍「線上交友」市場?與其說是「新商機」,不如說是「舊危機」

社群媒體龍頭,全球目前排名市值前四的「臉書」(Facebook),近期大動作舉行記者會,由創辦人兼 CEO 馬克.祖克柏親自介紹「新功能」,並宣布臉書將挟其「2 億單身用戶」的龐大基礎,加入「線上交友」(Online Dating)的戰局。

消息一出,除了目前既有的幾家大型線上交友軟體公司(如 Tinder)股價應聲下挫,市場亦傳出一片看好聲,連帶短期拉高了臉書的股價

但筆者對此臉書的「新功能、新商機」,卻有截然不同的看法。在此希望提出另一種觀點,供大家參考:

從臉書目前遇到的困境說起

文章一開始,我想先來聊聊臉書的一些關鍵問題──這邊探討的,並非是其市場分析、股價漲跌的相關數據,而是筆者我身為臉書的「重度使用者」,所注意到的一些「現象」:

早期臉書崛起時,幾乎瞬間成為社群網站的霸主。那時大家最流行的一句話就是:「你申請臉書帳號了沒?」媒體們也常用臉書使用者數量,做為一個「世界最大虛擬國家」的指標。

但那時大家對於網路上個人隱私、私密性的意識,並不如今日認知清楚,加上臉書以「實名登記」的做法,初期確實讓人在無形中更為放心。所以無論是誰來邀請加好友,筆者和周遭朋友大都「來者不拒」加為好友。當時猶記得行銷課程的業者紛紛大開「臉書行銷創業課程」,讓人更是將臉書當「神」一樣地看待。

但好景不常。慢慢的,臉書除了「變成父母監看子女動向」的工具外,又過度成為各式網路行銷、內容行銷、網拍團購業者的廣告版面,再加上匿名社團眾多,政客、名人、「網紅」間動輒隔空開罵,相互「爆料公審」,人們私生活開始透過這個平台被攤在陽光下,臉書也已逐漸失去了「正能量的互信功能」。

如今,臉書創辦人祖克柏宣布即將「進軍」網路交友(Online Dating)市場,臉書將成為「世界最大的線上交友平台」,更讓我不以為然。

「誰管你臉書現在要幹嘛?」

首先,我個人見解,臉書的信任度如今已趨向「沒有信任度」──除了「劍橋分析」事件之後讓使用者信任感大減,臉書 CEO 更被迫出席國會聽證外,其實在臉書的「誕生地」美國,很重要的指標是,年輕使用者正在快速流失。此外美國在社群溝通上也早已習慣採用不同工具:例如連美國總統川普每次「開罵」,也都用 Twitter 來發表個人見解,而不是用臉書。

我想深知社群媒體行銷的人更清楚,臉書「按讚數」、「粉絲數」如今都已經是一個虛的東西,分享、回覆及「真實轉單率」才是王道;此外任誰都知道臉書自訂一套接觸率規則,叫做「我說了算的遊戲規則」(演算法),一改再改、想到就改,搞得商家、社群經營者買了一堆廣告,卻不知道到底有沒有真的認同自己品牌的人,還是只是做做流量罷了。

另外近年還有個非常奇怪(或好笑)的臉書現象,例如我的個人臉書上,有「在敘利亞打仗的美軍女軍官」來跟我互動;還有「瑞士銀行總裁的遺孀」私訊我說,只要我願意配合,就可以分到多少遺產⋯⋯。當然詐騙到處都有,如果不懂這是「詐騙術語」的人,代表太久沒看新聞了或生活好單純。

但由於臉書的用戶量大、又有跨國使用者特性、再加上其檢舉機制與反應速度大家實在不敢恭維(例如在台灣,如果有關於臉書內容的法律糾紛,常常是要轉到香港處理、多數不了了之),看似「實名認證」的背後,其實充斥著無數虛假資訊。

在這樣的背景下,我想了解一件事:「現在,你相信臉書多少?」臉書現在於其發表會上宣稱「有 2 億個用戶是單身」,你信這個數據嗎?不管未來臉書有多屌多酷的交友功能,我想問題的關鍵還是在於「你信嗎?」(信任感)這件事。而坦白說我不信。

這當然只是我的個人見解,但我只想說: 2 億人的「真愛」,恐怕不是臉書說了算──現在的問題,應該不是臉書能否成為最大的「交友平台」,而是誰願意相信臉書是「具有基本互信的交友平台」──這點其實目前很多平台都做得到,為什麼要相信臉書呢?

「臉書成為全世界最大的交友平台」──你不早已經是了嗎?

再來,看看臉書目前龐大的用戶規模(月活躍用戶破 20 億),如今卻強調其中 2 億名「標示為單身」的用戶,作為臉書開始「進軍網路交友市場」,開發「配對」運營模式的基礎⋯⋯。

那麼我想要說的是,難道臉書不一直都是「網路交友/約會」的工具之一嗎!幹嘛「此地無銀三百兩」,強調自己也要來玩「寂寞商機」

難道,祖克柏沒有開這個記者會之前,每月 20 億用戶中,都沒有人透過臉書彼此認識、相約見面、從陌生到熟悉、甚至因此共結連理?

如果說臉書「早已是」全世界最大的交友平台,誰能否認?只要努力去強化或改進基本功能就好,又何苦告訴人,你「發現」了這個新商機?

更奇怪的是,目前全球市值前五大的公司,全球最大的社群平台,為何必須開記者會說明:「我們是一個可以創造網路配對、約會的交友空間」,並且宣示進軍「愛情、婚姻仲介」(紅娘)市場?也不去揭露其背後潛在商機或相關財務預測?

個人認為,其答案已經呼之欲出:

臉書面臨瓶頸──這已是最後不得不做的招數

目前全世界的「交友 App 」都很直覺式,或者目的明顯、目標確實,簡單來說:「我使用這個 App 的目的,就是要認識另一半/約會/網路相親」。

而如果臉書想吃這塊餅,如前所述,其實當然沒有問題。但本來就已經是的事,何必大費周章強調自己「要做」?

我的解讀是:如果不是一個企業遇到瓶頸,那麼就不會「跨界」來宣稱自己要「搶攻」某塊自己早已有的市場了。

其實,臉書儘管登記用戶、活躍用戶均冠居全球,但絕不可能被定位成「全球最大線上交友平台」:一是臉書的「品牌」是社交媒體平台,其中已經包含了線上交友功能──就像一家綜合烘培坊,通常不會說自己是「牛角麵包專賣店」一樣;二是在「線上交友」這個目的明確、分眾清楚的市場中,太多平台早已發展成熟,臉書早就失去先機。(意思是人家的「牛角麵包」早就做到極致,也有死忠客群了)

當然,發佈會上解釋了很多臉書功能上的改變與精進,但「表皮換了骨底沒變」──懂程式的人都知道,如果「真要」改變、翻新一個系統,要花多少的成本與時間?做出來的結果,也不會只是現在這樣。

因此,很明顯的,這是一個「臉書的將計就計」:在已經成長疲軟、影響力與爆發力大不如前,甚至面臨監管趨緊、用戶信心流失等挑戰下,臉書「宣示自己進軍網路交友市場」此舉,背後真正的目的,恐怕是基於臉書如今已日漸被新世代定位成「老人用平台」,因此要藉由年輕族群正熱衷、且方興未艾的「線上交友」市場,挽回年輕用戶的注意力,也讓目前本益比已居高不下的股價,找到「新的」支撐動能。

本人覺得,在前述種種挑戰,加上祖克柏多次試圖「叩關」中國市場均鎩羽而歸,臉書這次真的是「使出最後一招」了──

用 2 億單身使用者,作為「變成世界最大交友網站」的理由,真的太牽強:前面種種都不提,且 2 億人口就算是真實數值,語言、地域及文化的差異考量,難道不是一個重點嗎?

更不用說這「 2 億單身者」之中,有多少人早已經是其他服務的使用者,臉書卻除了「用戶比人家多」之外,並未提出自己在服務上真的能「勝過競爭者」的獨特利基。

圖/chainarong06@Shutterstock

「成也臉書,敗也臉書」

確實,臉書串起人與人之間的互動與交流,如果筆者我今天沒有臉書,恐怕也不會認識《換日線》的編輯,寫起專欄文章、發表網路感言等等。我的生活日常與節奏,更其實都與臉書密不可分。

可是今天,我卻要說:臉書已經是一個不思長進的瑕疵品。

為什麼?我想最大的關鍵,當然還是前面提到的「隱私問題」:

從作為一個「社群媒體」的基本面來看,臉書「串連彼此」的功能當然做到了,甚至「過於」強大:因為臉書的程式搜尋確實有一套,連傷我最深的前女友,臉書都能「順便」幫我找到,自動將其資料顯示在我的「好友推薦」上。

但大家「真的需要」這麼強的功能嗎?說真的,你希望你的「小三小王」和「正宮」,透過黑盒子般的演算法,因為你而彼此「串起來」嗎?你會希望「仇家」或「債主」,看到你的動態或所在地嗎?

可惜的是,儘管你想「擋」,「但臉書做不到」,臉書的「超強」、「超方便」功能,不論你願意不願意,都有辦法讓個人隱私無所遁形。

前些天,我的表哥對我說:「你今天從台北去彰化做什麼?」我大驚!問表哥為何知道我去彰化?他告訴我:「就是臉書『誰在附近』的功能啊!」我才驚覺自己因為沒有「主動關閉」此功能,行蹤其實早就等於「公開的秘密」。試問,這對注重隱私的人來說,是不是覺得自己有如穿上「國王的新衣」?

再加上前面提過的演算法、資訊擷取「黑盒子」,和更嚴重的資安弊案等問題⋯⋯還是那句老話,現在很多人都開始問:「你信臉書嗎?」這正是臉書近幾年來日益嚴重的最大問題。

更重要的是,臉書在快速發展、資本與現金流均如火箭般一飛沖天的過程中,有太多太多機會與資源,可以正視、並且改善這個問題——但是它沒有。

換言之,如今淪落到要用「交友平台」這個「老哏」來搏版面拉股價,我想臉書應該是咎由自取。

一個世界級的天才,如今必須挽回的是消費者的「信任」而非「荷包」

我一直認為臉書創辦人馬克.祖克柏是天才,他發明了舉世無雙的「哈佛」社交系統,並且將成功將它推向全世界。

但如同前面所言,臉書在成為近乎壟斷全球(中國以外)市場的社群媒體以後,卻明顯著眼於其「獲利模式」,相對忽略了對用戶資訊安全的保護、虛假資訊的檢舉或篩選機制、使用者需求的關照、以及隨其影響力而來的社會責任等等。

凡此種種,都是如今臉書正逐漸流失使用者信心,並且開始逐漸被更年輕的族群「略過不用」的關鍵。

若要說臉書只要「想做」,必然仍夠成為所謂「寂寞商機」龍頭的話,我想從客觀條件上沒有人會質疑──問題在這「商機」推出的「時間點」背後,從個資洩密到影響美國總統選舉的疑慮,正在逐漸失去過去死忠用戶們信任的臉書,如今誰「願意主觀」相信,它有能力為我們找到「幸福的另一半」?

一個世界級的天才,創造了臉書,卻在此時,將這個可以用於日常交流、資訊分享、網路創作、乃至新聞直播、線上購物⋯⋯等功能的網路平台上,聚焦其「婚戀交友」的功能⋯⋯?

有人覺得這是「新商機」,我倒覺得這是「舊危機」。

執行編輯:HUI
核稿編輯:張翔一

Photo Credit:flickr@Anthony Quintano CC BY 2.0