扭轉世界對中亞的「刻板印象」:「貪腐封閉」的烏茲別克,一躍成為「擁有 3200 萬人口的投資處女地」

扭轉世界對中亞的「刻板印象」:「貪腐封閉」的烏茲別克,一躍成為「擁有 3200 萬人口的投資處女地」

2016 年,烏茲別克第一代總統卡里莫夫逝世、第二代的米爾濟約耶夫上任後,有別於前朝封閉保守、四處樹敵的新形象,讓本來寂寂無名的他,頻頻出現在鎂光燈下。

談起這國家,不少人前所未聞,但自從中國推出「一帶一路」後,位於計劃核心地區中亞的烏國漸為人知。過去,許多人對中亞的印象就是貪腐封閉,營商毫無保障,隨時血本無歸。可是,近年的烏國卻為中亞打破這刻板印象──經濟漸開放,政治趨穩定,已經成為安全可靠的投資處女地。

年半以來,新總統在經濟上積極推行自由化,在外交上奉行睦鄰政策,兩者宛若改革的「雙箭頭」,不但吸引國際在烏國投資營商的興趣,更為中亞帶來穩定。

「媲美鄧小平」的經濟改革開放

不少論者都把他的改革,媲美鄧小平的經濟改革開放。上年年初,米爾濟約耶夫公布了《2017 至 2021 年烏茲別克五大優先發展方向行動戰略》的改革綱領, 不少人較關注的是當中如何推行經濟發展與自由化改革,例如打破國家干預市場、制定優惠政策鼓勵外資、及促進經濟多元化等,因為這些都為外國帶來商機及信心。

結果,僅僅一年,烏國在世界銀行營商環境的排名中,由 2017 年的第 87 名,飆升至今年的第 74 名,反映了國際社會對烏國未來發展持正面態度。到底,新總統帶來了甚麼改變呢?

去年 9 月,烏國政府破天荒開放外匯市場,允許該國的貨幣索姆自由兌換,取消個人與企業購買外匯的配額限制,而外資亦可自由進出烏國,這為經濟發展奠下基礎。改革後,雖然令索姆貶值近一倍,湧現物價急升之風險,但因政府同時調整關稅及打破少數壟斷,而舒緩物價升勢,所以尚能保持局面穩定。

在關稅上,根據香港貿易發展局的資料,烏國已大幅降低約 8,000 個稅號的關稅,亦把額外 3,550 個稅號的關稅降至零。而去年 12 月,新總統宣布烏國前總統次女迪利亞耶娃放棄 Abu Sahiy 零售批發市場的所有權,並開放進出口貿易的競爭。

此前,幾乎所有進口自外國(特別是土耳其與中國)的貨品,都必須經此市場,且其擁有以官方匯率進口外國貨的特權,低買高賣,牟取暴利。可是,如今打破了進出口貿易的壟斷結構,開放市場競爭。

新總統亦推行不少鼓勵外資的政策:除制定新稅制之外,新總統亦新設多 11 個自由經濟區及工業園,向區內企業提供關稅優惠及稅收豁免,以吸引外資,其中受獎勵的行業橫跨多種工業及服務業。 從此看出政府引入外資,以促進經濟多元化的策略。

在推動創新經濟上,更顯示新總統前衛的作風。例如今年 7 月,繼白羅斯之後,烏茲別克將成為第二個把加密貨幣合法化的前蘇聯加盟國。更有甚者,新總統任命德國專家為創新發展部副部長,這是首次有外國公民被任命擔任如此高的烏國政府職位。

另一方面,烏國的對外開放旅遊簽證制度,亦受到許多人的注意:今年 2 月 10 日起,官方宣布包括新加坡等 7 個國家,可享免簽證入境待遇,同時向包括中國在內的 39 個國家簡化申請簽證程序,意味著不再需要擾人的邀請函 。由此,政府有意放寬簽證政策,振興旅遊業。

順帶一提,原本新總統因受到最大政敵國家安全局前局長伊諾亞托夫的壓力,而推遲了放寬簽證計劃。然而,在伊諾亞托夫被解僱後的 10 天,新總統旋即宣布開放旅遊簽證,證明了新總統的大權愈漸穩定。

「比埃爾段更實在」的多邊外交

除了經濟上的自由化改革,最令人鼓舞的是新總統一改前朝作風,奉行睦鄰及多邊外交政策,也有論者戲謔他比土耳其總統埃爾段的「零問題外交敢策」,更貨真價實。

尤其是與另外 4 個中亞斯坦國的關係,比前朝大為改善。在上台後一年,新總統已到鄰近的哈薩克、土庫曼、吉爾吉斯官訪,在過程中不乏收穫,例如在 2017 年 3 月,新總統與哈薩克總統簽署了《戰略伙伴與睦鄰聯合聲明》,當中包括 13 項貿易及安全範疇的合作。

甚至乎,新總統向與關係最惡劣的塔吉克伸出友誼之手,可謂中亞多邊關係上的最大突破。在卡里莫夫時代,兩國因水資源爭議,使兩國關係十分惡劣。但這兩年,兩國關係修補迅速,當中舉動包括:

兩國自從蘇聯獨立而來,首次重啟直航來往兩國首都;兩國間開放 10 個新的邊境通道;最後,更在今年 3 月,米爾濟約耶夫首次到訪塔吉克,與塔國總統拉赫蒙會面,並支持之前被卡里莫夫譴責的塔國羅貢壩水電項目。

不只與中亞國家的關係改善,烏國也積極拉攏大國,奉行多邊外交,左右逢源。與俄羅斯方面,烏國新總統增強與俄國在軍事安全上的緊密合作,如早在卡里莫夫死後,早實權在握的新總統便與俄國舉行聯合軍演,為 12 年來首次;與美國方面,又到訪白宮與美國總統特朗普會面,恢復自 2005 年安集延大屠殺後終止的雙邊戰略關係。

最後,新總統亦熱衷於與中國加強經濟合作,例如去年 5 月 在「一帶一路高峰論壇」期間,與中國簽署了 115 項、總值 230 億美元的協議,算是與中國近年最大的投資協議。再說,拖近 20 載的「中國 — 吉爾吉斯 — 烏茲別克」鐵路也有突破進展,預計年尾塵埃落定。若成事,中國可大大節省運輸貨物到東歐的時間,烏國也得償所願,成為區域物流樞紐。

此前,有論者質疑,由於烏國不是歐亞盟成員國,若經手為歐亞盟成員國的吉國運輸貨物的話,因關稅法規不同,效果會大打所扣。可是,今年 4 月,烏國決定改革入口關稅與法規,以符合歐亞盟準則,此舉有望解決這問題,亦顯示新總統有心與區域國家融合經濟。

由此可見,烏國新總統的外交政策一反過往作風,四處示好,不但有助中亞地區穩定,更讓外國增加對烏國的信心。

未開發市場,前景可期

米爾濟約耶夫的「雙箭頭」改革,的確為烏茲別克的帶來前所未見春天。但是否順利,一切還有待觀察,畢竟新總統的上任時間不長,改革成效暫時也未能在經濟數據中反映出來。而且,新總統目前是否能完全駕馭國內派系鬥爭,尚未有肯定答案。

但是,擁有 3200 萬人口的烏國,是一個未被開發的龐大市場,因此我們要密切留意這個國家愈趨正面的變化。

執行編輯:賴冠穎
核稿編輯:林欣蘋

Photo Credit:AlexandrKuznetsov@shutterstock

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