寫給要來英倫留學的你:10 件我希望當初可以「早點知道與理解」的事情

寫給要來英倫留學的你:10 件我希望當初可以「早點知道與理解」的事情

寫給要來英國(尤其是倫敦)留學的你:

由於筆者目前讀的是研究所,所以有些處境和建議,對研究生可能會比較受用,但也有些通則,或許也能幫助到其他非碩士的留學生。

首先,你得意識到,時間會過得飛快。

當你還在計畫要去哪玩時,一學期已經過去了;當你還在計畫要更認真念書時,另一個學期又過去了;當你意識到已經要交論文時,已經是快要畢業的時候了。所以,不要覺得一年很長,時間比你想得還要短很多。

網路上有太多過來人分享來英國念書的心得、經驗以及要打包的東西,作為一個去年連衛生紙隨身包都扛來的人,我沒有什麼資格介紹如何打包。你可以依照自己的習慣、待在英國的時間,斟酌需要的東西,留學的第一步就是學會自己做功課。

我在去年 10 月抵達倫敦,開始在英國皇家中央演講戲劇學院(Royal Central School of Speech and Drama)主修劇場創作(Advanced Theatre Practice),接下來要和讀者們分享的,是我這 8 個月以來的心得,整理成以下 10 個重點──這些都是我很希望當初可以早點知道、卻不完全理解的事情,也許可以給你作個參考:
 
一、你看很多歐美劇,不代表你能無障礙融入

試著認真感受每一個人,不要帶有任何預設、任何文化期待。

有意識的理解文化衝突,不要預設自己看了很多歐美劇,已經熟悉歐美文化,就可以(或應該)無障礙融入歐美文化。此外,也不要用文化衝突的眼鏡,放大檢視與每一個人的相處,矯枉過正。

但當然,若真的遇到種族歧視,即使非常微妙,也要清楚而且合理地讓對方知道你不舒服,解釋你不舒服的原因是什麼。有時對方不一定是有意識的歧視,依照我目前為止有限但普遍的經驗是,很多時候歧視是下意識的,比方看到亞洲面孔就認定英語一定不好,不管你講得多標準,他們耳朵就是聽不進去。但可以的話,盡量不要預設對方一定是故意的。

二、文化衝擊在所難免,不必一味「委曲求全」

承上,不要委屈自己,因為外國人絕對也不會讓自己委屈。很多時候,與外國人溝通會產生誤會,說不定只是因為文化差異,而有不同的地雷,你也可能被踩到地雷,或是踩到別人地雷而不知道──這些都需要學習和理解,但實在不須「委曲求全」。

當發現雙方有不愉快的情緒時,試著先理解對方真正的意思,說不定只是誤會。溝通比單方面的胡思亂想要重要許多,很多時候可能只是文化差異造成的誤解。了解對方的感受,也分享自己的感受,對彼此都是一個成長的最佳機會。

三、在異國,更要把心態調適到「不卑不亢」

不需要覺得英國比較好、台灣比較差,試著察覺不一樣的地方──誰在哪方面發展得比較好,不需要批判,而是感受那個不同對自己生活的影響。 

四、先別急著出去玩,該辦的優惠不要「省」

跟未來同學聊聊,先把所有好康優惠都辦好:英國的地鐵牡蠣卡、國鐵卡、學生藝術卡、你偏好的劇院會員卡、25 歲以下的所有學生優惠、30 歲以下的熟齡學生優惠、常去超市的會員卡、常去藥妝店的會員卡,先不要急著出去玩,做點功課,就可以輕鬆省下不少錢。

此外,學校如果已經幫學生建好臉書社團,藉著這個話題也可以跟同學混熟,或是知道誰很熱心、誰很疏離。

五、讓家人放心,你也才能安心

把握跟家人相處的時間,讓家人放心的送你出國。每一個出國的機會都不是理所當然的,經常需要整個家的支持。向家人說聲謝謝,告訴他們你會照顧好自己(即使你不一定做得到)。多學幾道台灣菜,真的想吃的時候,就算有些食材不一定買得到,也可以用相近的取代,社交活動時也用得上。

圖/王顥燁 提供

六、你的目標是什麼?──記住「沒有笨問題,只有不敢問」

想清楚自己在乎的是異國生活經驗、學術成績、還是拓展視野──當然可以不只是這些、也可以全部都是,盡可能提早做好準備。

我念的是戲劇創作研究所,一直以為實務是最重要的,經過一學期才發現老師仍然強調實務必須與學術框架一起討論。本來以為自己不在乎成績,後來發現自己在乎得要命,一個月的假期沒有出去玩,專心寫報告,最後成績極速進步,才發現自己不是不會,只是不知道,悔不當初。

正在看這篇文章的你可以有機會想清楚,在學期初就先跟老師問清楚,不要怕問出「我的目標是想要好成績,可不可以建議我如何做到」這種問題。遇到好老師就會建議你如何作研究的書,和看似非常基本你卻不一定知道的學術論文須知。不要覺得只有你不知道所以你很笨,你不知道是正常的,不然就不需要來學了。

更何況,每個國家做學術研究的方法或要求也不見得一樣,你的老師應該可以理解作為國際學生的你,提出相關的問題。如果老師告訴你,怎麼會連這個都不知道,不要退縮,讓老師知道教會你是他的責任,而你也正是需要他的經驗與專業,告訴你可以如何做到最好。

七、英國「居」,大不易

有宿舍最好,沒有的話,找房子不順利不是你的問題,是英國的問題我幾乎沒有遇到過在倫敦找租屋處十分順利毫無怨言的人,幾個歐洲同學或澳洲同學,即使到學年中後期,還是經常為住處煩惱。

不要為此焦慮,這很正常,最壞的打算是去住 Airbnb 或青年旅館,牙一咬,你就可以撐過去的。小心任何糾紛,我總是相信人性本善,但人性還是同時很黑暗的,要學會保護自己。

八、 英國看牙「貴鬆鬆」,身體健康最重要

誠如換日線作者安妮寫過的這篇文章,標題開宗明義提醒你的──在英國,沒有那個荷包可以牙痛;說到牙齒,請先確保自己牙齒和眼睛都健健康康。養成良好保養習慣。牙科和眼科即使找國家醫療服務(NHS)的醫生仍須自費至少第一次檢查二十鎊左右。了解自己如何保健身體比什麼都重要。

圖/王顥燁 提供

九、課堂討論:英文能力不是重點,內容才是王道

課堂上不要因為英文不夠好就保持沉默,說出重點和你的想法,才是英國教育裡最在乎的事情。不要害怕不同意別人說的話,也不要覺得對方不同意你就是討厭你──因為你們不同,你的意見才顯得珍貴。

願意付出耐性聽你說話的人,要好好感謝與珍惜;若有人不願意聽你說話,那是對方的修養,你不需要為他們找理由──「一定是我英文說得不好」、「我沒辦法讓人感到有趣」。重點是把你的意見表達出來,告訴同學你的同意或不同意他的原因是什麼。

沒有想法的時候,也可以表達自己的感受,或是就放過自己一次,沒想法也是一種想法。但根據我的經驗,若沒想法的狀況太常出現,通常是因為書讀得太少,去翻翻書看看專家都怎麼說的,就會慢慢找到自己的想法。

十、不要安於舒適圈,但也不必「太刻意」

不要太常窩在家裡或講中文的舒適圈裡,但也不用硬要跟能夠說中文的人講英文。每個人都有自己的留學故事,每一個經驗都是好的,很多時候重點不是哪個國家,而是你遇到什麼人。即使你遇到講中文的人,每一個講中文的人,生活背景也不見得都一樣,如果講中文是雙方都最舒服的狀態,何樂而不為?同理心不會因為語言而改變,社交的重要性也不會。你絕對需要安排自己獨處的時間,但多交朋友總是好的,畢竟出外靠朋友。
 
這是我經過這大半年倫敦求學的生活後獲得的感想,如果一年前的我可以知道這些事情,或許會有不一樣的經驗,但經驗沒有好壞,有差異的世界才精采可期。假如我上述的經驗跟你的經驗完全不同,那很好,我們就可以互相分享,你不需要跟我一樣。

執行編輯:賴冠穎
核稿編輯:林欣蘋

Photo Credit:王顥燁 提供

畢業就出國