英國大選結果的「白話文」分析──沒有人贏的選舉,後脫歐時代的選擇
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去年前英國首相卡麥隆(David Cameron)在宣布要舉辦全民公投來決定英國是否退出歐盟時,他心中大概很篤定地「覺得」,公投一定不會通過,這樣他就可以堂而皇之地對全英國、甚至全世界說:「See?這是大多數英國人民的決定,所以以後不要再吵著說英國要離開歐盟了!」但是天有不測風雲,公投的結果卻讓卡麥隆"GG"(註)了,不但 Brexit 公投通過、他本人提早下台,英國和歐盟的關係更將大幅改變。

2016 年卡麥隆一個錯估情勢的決定,大大改變了英國的命運;2017 年的 6 月,類似的事件又再次發生,只是這次的主角換成素有「鐡娘子二號」之稱的英國現任首相梅伊(Teresa May)。

英國大選結果:沒有人贏

梅伊在去年因為卡麥隆辭職意外成為首相,原本口口聲聲說她在位期間不會舉辦大選,卻在今年 4 月間突然反悔,宣布兩個月後要辦選舉,理由是她要帶領英國脫歐,需要全民的支持做後盾,換句話說,她「覺得」自己代表的保守黨穩贏,她本人就可以大大方方地和全世界宣誓她的正統性:「See?老娘是民選出來的首相,偶現在要 Brexit 啦,你們最好乖乖支持我哦!」

沒想到如意算盤打得太快,「鐡娘子二號」竟然「也」"GG"了,因為昨天(6 月 8 日)的英國大選結果,保守黨雖然得到最多的席次(318),大幅領先對手工黨(261 席次),但由於沒有任何政黨逹到絶對多數的 326 席次,形成所謂「懸浮議會(Hung Parliament)」。

翻譯成白話:這是一個「沒有人贏」的大選結果。如果梅伊要繼續保有首相的位子,她需要聯合其他政黨組成聯合政府(coalition government),未來想要通過任何法案,都需要其合作黨派的同意,整個政府運作的架構建立在和其他黨派合作的基礎上;如果沒有其他黨派願意和保守黨合作,那麼得票數第二高的工黨則有機會組成少數政府(minority government)進而執政。

此次英國大選的投票率高達 69%,創下 1997 年來的新高。顯示英國民眾對此次大選的關注度很高,而且前兩大黨的得票比例非常接近,分別為保守黨 42%、工黨 40%。一般認為,兩者主要的爭議點在以下兩個方面:

內政問題:「失智稅」爭議「髮夾彎」,重挫保守黨

1. 預算哪裡來:

保守黨和工黨的政見裡,對於增加醫療與教育的預算都有著墨,保守黨很豪氣地說在 2023 年前,要達成每年為 NHS(National Health Service 國家健康服務)增加 80 億英鎊的預算,且在 2022 年前投入 40 億英鎊的額外教育經費;工黨則表示將為 NHS 帶來 370 億英鎊的額外預算,而面對以倍數成長的高等教育學費,工黨更霸氣展現要實現學費全免的決心,提供人人都可念大學的機會。

這些政策固然都很好,問題是錢從哪裡來?工黨秉持著照顧勞工的原則,主張對高收入(年收入 8 萬英鎊以上)者增收所得稅,保守黨則是從老人的身上找錢,不但取消高收入退休者的暖氣津貼,對於包括房產在內、總資產超過 10 萬英鎊的老人,更直接取消他們的長照福利,也就是說如果你老了失智或得到其他慢性病疾病,需要長期的居家照護,政府將以你的資產(包括房產在內)來決定是你買單還是政府買單,如果你的總資產在 10 萬英鎊以上,你就自己付,一直付到你的總資產只剩 10 萬英鎊,也就是說,假設你的房子價值 15 萬英鎊,你有 1 萬英鎊存款,長照費用是一年 2 萬英鎊,你就要把房子賣掉,用這些錢來支付長照,直到你只剩下 10 萬英鎊的資產。

這在英國被媒體稱為"Dementia Tax(失智稅)"的政策,成為保守黨最為人詬病的目標,也被視為保守黨票源分散的主因,為什麼呢?

因為,英國隨便一棟房子都在 10 萬英鎊以上,這種規定在 2/3 人口是有房階級的英國,幾乎是針對所有的英國人。也等於間接鼓勵大家年輕時不要買房、不要努力還貸款,更不要存錢,因為你拼了命存錢想要給下一代好的生活,結果卻因為可能需要負擔自己的長期照顧費,只能留給孩子 10 萬英鎊,更慘的是,可能連自己的房子也保不住。

也許你會說,使用者付費,哪裡錯了嗎?當然沒有錯,但因為英國已是相對高稅率高福利國家,所以那些沒有房產、沒有工作、沒有積蓄的人如果老了需要長照,反而一毛錢都不需要出,全部由政府/納稅人買單,讓大部分人感到很不公平。

梅伊在此政策一宣布後,馬上受到各界的強烈抨擊,導致她在隔天表示會在當選後重新檢視(review)這個政策,並承諾會對自付額擬定一個上限,此舉被媒體解讀成為了滅火的政策急轉彎(U-turn),但似乎效果有限,許多原本打算投給保守黨的選民紛紛轉而支持別的政黨。

外交/移民問題:工黨移民管制立場搖擺,兩面不討好

2. 對外關係怎麼走:

兩個黨派對於英國未來的對外關係也各有主張,這包括了 Brexit 與移民控管兩個部分。保守黨堅持會在與歐盟建立「緊密而特殊」的關係之前提下完成脫歐,但也明白表示:"No deal is better than bad deal"(爛協議不如沒協議),展現會將英國的利益放在最前面的决心,並很明確地提出將會把移民人數砍到 10 萬以下;工黨則是保證脫歐後目前住在英國的歐盟國居民不會被影響,希望以此交換英國公民能在歐盟國享有同等權利;對於移民管制問題,工黨表示會理性地管制,但不會承諾任何不切實際的數字。

乍看之下,兩黨的立場相距不遠,差異在保守黨非常堅定。姑且不論把移民數降到 10 萬這個數字實不實際,但這種野心已經充分呼應了梅伊的競選口號:"Stronger and Stable Leadership"(更強壯、更穩定的領導);反觀工黨領袖傑瑞米 · 柯賓(Jeremy Corbyn)對管制移民提出的政策,還是給人一種模棱兩可的印象,不如他對其他國內事務提出的政策那樣明確。

如果說第一個爭議點是讓保守黨支持者跑票的原因,那第二個爭議就是他們得分的關鍵。不要忘了一年前英國才以 51.9% 對 48.1% 的些微差距通過脫歐,當初這些支持脫歐(Leave)的 51.9% 中,有許多都是因為移民議題才選擇脫歐。

後脫歐時代,英國政黨合縱連橫的好戲還在後頭

而不管當初是否支持,當脫歐已成定局,目前多數英國人,最渴望的是能進入一個穩定的後脫歐時代,所以"Stronger and Stable Leadership"的梅伊儘管飽受不少人批評,卻仍是英國人需要的。

即使工黨的競選政見很好,包括爭取更多育兒津貼、終結零工時合約(zero hours contracts)、鐵路國家化、對富人課稅、提高基本工資到時薪 10 英鎊等,都非常符合柯賓的競選口號:" For the Many not the Few"(為了多數人而非少數),但和保守黨的訴求相比,也許這些並不是此時多數英國人最關心的。

從行銷的角度來看,雖然沒有真正的贏家,但或許保守黨比工黨略勝一籌的原因,是他們抓住了「後脫歐時代」,大部分選民企求安定的心,但是因為保守黨未得到絕對多數席次,想要繼續保有執政黨的地位,目前最有可能的模式是和北愛爾蘭親英派的民主統一黨(Democratic Unionist Party,簡稱 DUP)一起合作。

如果這個合作關係正式確立了,即使梅伊可以繼續當首相,她的政黨卻掉了很多席次,原本的絕對多數政府,也成了和別的黨派合組的聯合政府,這個局面想必不是她當初決定要舉辦大選時所預期的。

為了一個不確定的未來,「英國梅姨」不但賭上了自己的首相之路,更賭上整個保守黨的命運,而這個結果對英國的將來是好是壞?對脫歐又會造成什麼影響?讓我們一起拭目以待。

註:GG──Good Game 之意,原為線上對戰策略遊戲(星海爭霸 StarCraft)玩家慣用語,為遊戲勝敗已分時,雙方玩家互相致意之禮貌性用語,亦用於優勢方宣告即將勝利。如今於台灣網路中衍生為「完蛋了」、「落敗」或甚至生命終結之意。

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執行編輯:YUKI
核稿編輯:張翔一

Photo Credit:Claudio Divizia@Shutterstock

讀者太太/英國職場放大鏡

英國人妻讀者太太 Mrs Reader,土生土長台北人,2011 年移居英國,與老公 Mr Reader 育有一子。國立政治大學社會學系、上海復旦大學新聞研究所畢業,當過 5 年記者、2 年精品公關。目前定居英格蘭中部,任職整合行銷公司客戶經理,同時為求職網站 mit.Jobs、《30+BLOG》駐英國特約作家,撰寫關於職場、親子、生活的跨文化社會觀察與現象解析。更多介紹請參考:
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