和林志玲同期入行的她,從台灣的舞台一路走到英國──專訪國際名模林韋君

和林志玲同期入行的她,從台灣的舞台一路走到英國──專訪國際名模林韋君

你是否曾在人生的十字路口面臨抉擇而猶豫不決?一方面嚮往到國外生活,體驗不同的文化,另一方面卻又捨不得放棄在台灣辛苦累積的職涯?

你已經 20 好幾,不久就要奔三,父母催促你「三十而立」,應該要開始考慮成家立業,你卻按捺不住在心裡蠢動的念頭,一心想要走出台灣,到另一個國家闖一闖,一切從頭開始,挑戰自己的能耐?

今天我要和大家分享的,就是一個「有捨才有得」的故事,而故事的主角,是第一位在英國成功得到工作簽證,被知名模特經紀公司簽下的台灣名模林韋君。

圖/受訪者 林韋君 提供

放下成就,從零開始

13 年前林韋君是台灣凱渥模特經紀公司旗下的當紅模特兒,和林志玲等名模同期的她當時入行 8 年,在台灣的模特圈頗有名氣,但她卻因爲鐘情英國知名服裝設計師 Vivienne Westwood 和 Alexander McQueen ,毅然決然放下在台灣耕耘已久的模特生涯,走一條和其他模特兒姐妹們不一樣的路:放下在台灣的大好前程,前往英國追求自己的時尚夢。

當年台灣護照還未享有 6 個月觀光免簽入境英國的優惠,更沒有所謂的「度假打工簽證」(Youth Mobility Scheme visa),因此這趟旅程是先從短期的語言學校開始。原本林韋君只是先和栽培她的洪偉明老師請假 3 個月,打算先測試一下自己是否能適應英國的生活,然後 3 個月的課程結束後,就會回台灣繼續在凱渥從事模特兒的工作。

沒想到 3 個月過完,林韋君發現自己不但適應良好,而且骨子裡的「英國魂」一下得到釋放,她不但没有想家,還萌發了留在英國繼續深造的心願。和家人討論後,她又繼續讀了一年的服裝設計碩士,並且在畢業後得到工作簽證,順利留在英國工作。

就這樣,一場原本計劃只有 3 個月的旅行,竟然改變了林韋君的一生,讓她的模特生涯從台灣拓展到國際。轉眼間 10 幾年過去,這段期間林韋君走過 4 次倫敦時裝週、拍過微電影,還曾經為英國皇室、名人最愛的 Harrods 百貨拍攝過形象廣告,更曾和貝克漢一起搭檔合作拍攝廣告。目前林韋君隸屬於英國 Nevs Models 模特經紀公司 ,成功地在全球時尚重鎮倫敦打造她的國際名模職涯。

林韋君拍攝過數不清的大小品牌廣告,不只在英國,連在歐洲都可以常常看到她的身影,但如此成功的職涯其實都始於 13 年前勇敢做決定的那一刻,因為如果她沒有跳脫舒適圈,大膽地到英國逐夢,現在的一切都不可能發生。

圖/受訪者 林韋君 提供

申請創意人才簽證,成為駐英台灣模特的先驅

當然,作為台灣人到英國工作的先驅,也是第一位成功被英國模特經紀公司簽下而常駐倫敦的台籍模特兒,林韋君的英國求職路,其實並不比其他人輕鬆,遇到的各種艱辛也不必一般人少,尤其對簽證問題稍有瞭解的人都知道,英國政府為了保障當地人的工作權利,對於發簽證給外國人的規定往往十分嚴格,不但困難度相當高,標準也時常變動。

由於林韋君碩士畢業那年,英國政府沒有開放所謂的 PSW 簽證 (Post-Study-Work visa),來自非歐盟國的留學生畢業後如果無法得到英國雇主的工作 offer,大部分都得離開英國回到自己的國家。林韋君卻沒有輕易放棄,因為她很清楚地知道「留在英國」是她人生中最想做的事,因此憑著一股超越常人的恒心與毅力,除了積極投履歷、不斷毛遂自薦爭取面試機會外,她天生的衣架子身材和在台灣當了 8 年模特兒的經驗,也使她達到符合申請「創意和運動人才簽證(Tier 5 Temporary Worker - Creative and Sporting visa)」的標準,最後終於找到願意幫她辦簽證的模特經紀公司,從此在倫敦展開精彩的模特生涯。

所謂的「創意和運動人才簽證」,強調人才的不可取代性,因為英國社會講究每個個體的獨特性,越有自己的特色會越被欣賞和發掘。林韋君清新的東方氣質與充滿異國元素的外型,加上台灣模特兒生涯累積的寶貴經驗,成功塑造了她獨一無二的不可取代性。藉由自己的例子,林韋君想鼓勵台灣的年輕人,如果是身懷絕技的藝術家、創意工作者、舞臺表演者、魔術師等,或是在體育的領域中有獨特技能的運動員,如果有來英國工作的打算,不妨參考這個特別為他們量身打造的「創意和運動人才簽證」。

圖/受訪者 林韋君 提供

內心強大,獨立思考不隨波逐流

除了簽證問題外,在國外獨立生活、工作要面對的壓力也不是一般人可以想像,林韋君認為,自己當時能撐過這些壓力,除了自己對英國的熱愛,家人的支持也功不可沒,更重要的是她得到兩位人生導師(Mentor)的鼓勵:一位是她在台灣的入行啟蒙師洪偉明洪老師,他的經典名言──「機會是留給準備好的人。雖然有機會不一定會成功,但是準備得越多機會也會越多。」這句話成為多年的林韋君座右銘,提醒著她時時做好準備,果然把握住很多機會。

林韋君的另外一位人生導師,是台灣資深秀導吳忠信老師,他開啟了林韋君對美學的眼界,將她對時尚的定義擴大到更大的範圍,刺激她積極學繪畫、音樂等藝術相關領域的才藝,而這些努力的成果,讓林韋君和其他模特兒產生區隔,也成為她的另一項秘密武器。因為她除了一般的走秀、拍廣告外,對時尚也有自己的一番見解,這在講究獨立思考的英國職場、尤其又是時尚這項註重創意的產業來說,無疑是一大加分。

因為有了這層體認,林韋君建議有志到歐美闖蕩的台灣年輕人,不要怕和別人有不同的意見,只要在尊重他人意見的前提下,不妨多多練習將自己的意見完整地表達出來。英國的職場文化和亞洲不太一樣,特別講究人才的獨特性,如果本身就有才華,又善於表達獨到見解,呈現自己獨一無二的 USP(Unique Selling Point),反映出你具備了良好的溝通能力和獨立思考的能力,絕對能在英國申請工作時助你一臂之力。

圖/受訪者 林韋君 提供

6 個心理準備,給即將要踏出舒适圈的你

在英國發展至今十幾年,算是台灣人勇闖英國的前輩,林韋君想用過來人的經驗,提供有心去海外生活的人以下幾個忠告,幫助大家在出發前做好心理準備: 

1.先來場一個人的旅行:如果心裡已有確定的目標,不妨先去這個你心目中的 dream country 來趟一個人的旅行,體驗當地的生活與文化,就算幾週也好,先試試看自己獨自在那裡生活的能耐,也給自己一個機會了解當地的風土民情。

2.做好功課:出發之前一定要針對即將前往的國家多搜集資料,除了利用網路上的資源,也可以請教曾到英國工作或生活過的前輩們,不但可以減少走冤枉路的幾率,避免浪費時間或金錢,也能在出發前就建立好一個人際支持網絡。

3.設定行程表,但不設時間表:擬定一個計劃,但不硬性規劃時間點,而是按照自己的步調循序漸進,逐步完成它。林韋君發現,通常在沒有時間的限制下,很多目標反而能提前完成,她建議大家不妨在出國前就開始試試看,會有意想不到的結果。

4.堅持: 在國外生活有時因為簽證問題,有時因為社會文化不同,往往會有覺得委屈或困難的時候,林韋君認為這個時候一顆堅持的心比什麽都重要,請相信自己可以克服一切困難,千萬不要輕易放棄,一旦下了決心就要堅持下去。面對委屈時,請試著正面思考,把困難想成是上天給的挑戰,拿出勇氣克服後,你會發現自己的心智被淬煉得更強壯。

5.培養「忽略」的能力:在別人的國家生活本來就不能和在自己熟悉的故郷相比,最常見的抱怨就是國外的行政效率差、客服素質低落困難等,這些因文化不同而產生的差異本來就是可以預期的,所以請儘量放平常心,遇到問題時靜心面對,冷靜思考解決方案,並將自己的彈性放大,培養「忽略」的能力。不要擴大自己的辛酸、不要浪費時間自怨自艾,專注於解決問題以及思考未來如何應變,才是比較務實的心態。

6. 警覺心:歐美國家治安普遍不如亞洲好,身為外國人在異鄉生活有時容易成為某些犯罪的攻擊的目標,因此一定要提高警覺,除了多留一份心確保自身安全外,建議也可多和當地人交流,透過 local knowledge 瞭解在該處生活的眉角,以及人際互動間需要注意的事項,記住:多問問題、多找答案,與其小題大做,也不要讓自己陷入危險。

一場旅行不但開啟林韋君國際化的模特職涯,更將她的人生徹底改變。你也有一個在內心深處蠢動的出國夢嗎?希望看完林韋君的故事能帶給你一鼓作氣的勇氣,而她分享的忠告也能提供給大家一些務實的建議。

執行編輯:張詠晴
核稿編輯:關卓琦

Photo Credit:受訪者 林韋君 提供

未來人才行前準備