透過美國小學生的作業單,看見自己一年前羞赧的成長軌跡
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這個月,我在美國任教的小學開學了,每個學期的第一個禮拜,我們都會再向小孩們重複一次校園規則,或是說明今年又改了哪些校規,需要班級的同學們一起配合等。在這之後,有一個活動是我最喜歡的──請小朋友做「希望與夢想」的學習單。

學習單只有 A4 大小,單面分成三個格子,分別請小朋友寫下:你覺得去年你做的非常好的地方或是不好的地方、你希望今年可以學習什麼?以及你希望老師可以用什麼方法幫助你?而他們的答案,多半都是希望多學一點中文,或是期許自己上課時能再專心一點。

我想,小孩這個時期的煩惱,多半著重在學習問題,但對現在的我,反思這三個簡單的問題,背後卻有很深的涵義。如果今天換作是我,我會怎樣完成這張學習單呢?

看見成長的痕跡──曾經做不好的地方

去年的我怎麼樣呢?大概只能用土包子來形容自己吧!

還記得在美國展開生活的第一週,美國人的生活對我來說真的是另一個世界,食物或任何紙做的垃圾,都會分類裝好,有的人甚至家後院就是一個肥料分化場,有一個木頭做的箱子,分了好幾層,最上面倒的是廚餘,中間是蚯蚓,他們吃了那些廚餘之後,排出來的糞便就是非常好的澆花肥料,就因為這些廚餘系統的規劃是那麼的完善,所以讓我連丟一個水果皮都小心翼翼,深怕一丟錯造成人家的困擾。

再來就是洗碗機了,在美國,幾乎家家都有一台洗碗機,這個在美國普遍的裝置讓我真的像城市的鄉巴佬一樣,雖然在台灣都有不少的開箱文,但是這真的是我第一次看見,每次吃完一堆又一堆的盤子餐具,只要沖一沖,全部塞到洗碗機裡,一個小時後,熱騰騰又乾乾淨淨的餐具就出現在你眼前,怪不得每一次去美國人家裡吃飯,他們都不計較的用著大小不同的餐盤。

剛開始,我的英語溝通能力普通,常常會為因為幾個咬字發音不一樣,笑掉別人大牙。最常見的就是當我在心裡默念好幾次要點的品項,輪到我時,會因為一點點發音不正確,讓點餐人員再請我說一次,這時我說英文的自信就會完全瓦解,臉漲紅著用手指指著圖片,用肢體語言表達我想要的東西。

這些事回想起來仍是有點酸處與羞赧。

給自己的讚賞──做得好的地方

而我做得好的地方,應該是我教書的那一面。看著外國小學生學習中文,是一件很不可思議的是,當他們在你身邊,用中文關心你的生活時,我總覺得我的工作是多麽的幸福。

我並不是主修教育,但卻因為這一年的教學經驗,讓我了解課堂上的班級管裡,如何讓小孩在放完暑假之後,快速進入狀況,除了用一些話術引起學生注意之外,課堂的設計也相當重要。我在觀摩資深老師的教學方式之後,吸收不少他們有趣的上課內容。

此外,剛教書的我,其實一直很害怕和家長溝通,因為自己的英文尚未成熟,再加上特許小學是一所辦私立的學校,家長的權力大堪比天,所以我連郵件都不太敢發給家長,但卻在幾次培訓中,找到和家長說話的方式,漸漸領悟出如何圓融地表達出自己想說的事。

現在,我甚至敢站在第一線,面對面的和家長侃侃而談。而學習英文方面,我喜歡和別人交談的個性,讓我在一年的時間裡英文進步許多,不少學校的老師或和我說過話的外國人,都不吝給予讚賞。看著這些一點一滴累積下來的種子,它們在我心中穩穩的種了下來,在不久的將來,必定能成長為一片美麗的樹林。

自己對未來的期許

至今距離大學畢業兩年了,也是我教書生活的第二年,我的薪水不比其他資深老師,但我需要負責的事情卻不比其他老師少,像是不只要教書,同時要監管小孩子的下課和吃飯時間,以及幫其他老師批改作業,一開始雖然覺得不公平,但是仔細想想,我能來到美國,永有一份有意義的工作,讓每一個學校的人都信任我,讓身邊的人願意幫助我,適時的給我資源,這是一件多麽不容易的事啊!

多少台灣大學生畢業後的第二年還不知道自己要做什麼,而我現在已經有一個目標要往前靠近。

於是我停下來問自己,那今年的願景是什麼呢?

對自己最大的期許,就是比去年的能力再強一點。有時候看見別的老師,能夠臨危不亂的處理各種緊急狀況,真的打從心底佩服。在加州當華文老師絕對不是頂著台灣護照就能讓別人信服,有好多當地的教師證照都必須拿到手,但是這些證照考試偏偏都需要用英文作答,特別是小學老師必須懂每個學科,才能順利通過考試。

其中,最大的挑戰就是要和英文母語者比作文了,這就像是把我丟到火盤上烤一樣煎熬,幸好學校裡的英文老師是大好人,總是幫我改自我練習的英文寫作,再告訴我進步的方法。

如果你問我,有什麼方法能幫我成就新的一年呢?我想最佳解答就是一顆不抱怨的心。人,真的要懂得珍惜每一個機會和時刻,這些可遇不可求的時刻,就像是人生的一次轉機,你永遠不會知道在這些機會的背後,會有怎樣的未來在等著你。常常看見數落自己工作的人,一昧地抱怨自己的工作,只會讓自己對工作越來越沒有熱情。

不妨利用小孩子的一份作業,自己跟著反省,那些小時候不需要面對的問題,現在一個個浮現。如果換作是你,你會寫些什麼?

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執行編輯:劉書辰
核稿編輯:郭姿辰

Photo Credit:Rawpixel.com@shutterstock

作者大頭照

陳亭潔/Hello! Anita 老師

陳亭潔,八零後的台灣平凡大學生,身為新聞系,養成觀察周遭的習慣。曾經指著留學生大笑香蕉人(外黃內白),但決心出走,前往美國學校當起交換生之後來才明白「只有在你揚名國際那一剎那,你和你的國家才不會被歧視」。目前在舊金山的雙語特許小學中教中文,也喜歡利用自己身邊的資源不斷學習。

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