「學業再怎麼辛苦,你仍然是被社會保護的孩子」──出社會踏進美國,接踵而來的現實面

「學業再怎麼辛苦,你仍然是被社會保護的孩子」──出社會踏進美國,接踵而來的現實面

已經有好長一陣子的時間,台灣大學生畢業之後最常想做的事,就是出國去。

書店裡的某一個角落,總是會堆疊著這一類的書籍:到別的國家打工換宿的旅程、出國遊學的攻略、花小錢環遊全世界的冒險,又或者是在美國發展成功的經驗談等。

這些光鮮亮麗的書籍,讓台灣人(當然也包括我)總是對外國充滿好奇,總覺得只要能踏出台灣,自己就能晉身為人生勝利組的一員。

但到底有沒有人真正知道這些人之後做了些什麼?是在美國繼續發光發熱,還是又退回台灣的懷抱中?

大學的我,老是看著自己的親戚們一個個的,因為各式各樣的原因踏上美國。起先我覺得沒什麼差別,不都是在為我們的未來打拼,只不過換一個地方而已。但當他們在社群媒體上,登出一張又一張我沒看過的風景,又或者在台灣從沒體驗過的事情時,內心都有一種莫名的羨慕。

交換生活只是起步,被當溫室花朵保護

今天看著他們在學校裡的國際社團裡,和一群來自世界各國的人分享文化;明天又去哪個國家公園,看那些我只在教科書上看過的場景。就這樣,我落入了世俗的那一條路,每天上網專心地尋找資訊,埋首在一本又一本的英文書裡,雖然還是常常覺得英文為什麼這麼難,但心裡深深認為只有出國才能有一番作為。

大學四年級當上了交換學生,因為我是去那所美國姊妹校交換的第一屆,所以我們就像稀世珍寶一樣,被美國學校深深的保護著。吃飯和住宿學校幫你搞定,偶爾放假還會設計很多活動讓我們參與,甚至到了長假,學校還會結合教會,讓當地的家庭帶我出去玩。

除此之外,大學裡的課業都不是件難事,只要你有問題,很多美國學生都會直接借筆記給你,教授總是對我們正向鼓勵,好像我們只要能講出英文,他們就很驚訝了。

半年下來,我覺得那個環境好美好棒,也覺得美國真的是比台灣好生存,帶著滿滿回憶回到台灣後,心裡面就此打定主意,一定要在美國生活,殊不知,我其實就像關在溫室裡的花朵,從來不知道美國真正的現實壓力。

初踏社會,迎面而來的現實壓力

初次在美國工作之後,實際面的生活問題就漸漸浮上檯面。在美國,最重要的東西是保險。

什麼東西都得先付上高額的保險金,以防萬一真的生病或出事,得付高得嚇死人的費用。但是,身為來自他國的我們,一切信譽從零開始算,就算是從加拿大移民來美國的人,還是得重新辦張信用卡,累積自己的信用分數。所以剛開始的保險金都比當地國家的人要高出許多,比方說當地人租車,車行會幫車子自動保險作為保障,所以加上保險金後,租金大概兩百美金(註)就能搞定;但是租同一台車,我們就要交上五百美元。

這一點,沒辦法靠你讀書讀得多好來討價還價。

剛到美國,你會碰到很多關於保險的問題,首先是保險費用一年相當五萬多美金的醫療保險。有次來自台灣的朋友臉上出現過敏紅腫的現象,到醫院看診了五分鐘就被收三百多美金的費用,但醫生說明因為是自身青春痘引起,保險並不會給付。

到店裡購物或是在餐廳裡吃飯都要加上稅,每次拿好的商品,總是無法精準的知道真正的價錢,搞得我們如果用現金付款,就像一個外地來的小傻瓜。再來就是交通,在台北你就算沒有自己的車,似乎也沒什麼大不了的,各式各樣的交通工具都能帶你到達上班地點。但是在美國,沒有自己的車,就像真的少了一雙腳,怎樣近在眼前的路程,都顯得非常遙遠,幾個街口都可以讓你像在跑馬拉松一樣;當你買了車,你也必須幫車買個保險,平均保險面額大概一個月兩百五美金,保障越高的,價格也越高。

除了保險之外,車子的油錢和保養費也不斐,一般轎車加一次油需要四十美金,如果你開的是休旅車,加油前請先準備好近百元的美金。

即使受到差別待遇,仍感謝自己的幸運

自己租房子也有一堆新鮮事,想要騙你錢或是想要賺你錢的人都不亞於台灣,租金更高得嚇人,又加上你是新入美國的外籍人士,再怎麼壓價錢,別人都不太願意接受。

我住的地段是學區,一個月一千美金只夠你在一個房間裡買一個床位,房間、廁所和廚房都需要和別人共用,電費和水費還必須另外算。租房子的時候,我也曾經驗各式各樣的差別待遇,曾經遇過一個房東不管先來後到,只因他不喜歡亞洲人,就狠心拒絕。或者答應出租的第二天,有人付了較高的價錢,馬上就拒我於千里之外。

可回想起一開始來到美國的我,其實已經算是非常幸運,因為是台灣派過來的實習生,所以有一年的時間待在當地人的家裡,他們知道我之後想要留下來,所以老早就讓我做了不少功課,像是先辦了信用卡以累積信用額度,又教我怎麼拿出魄力和保險公司爭取自己的權利。

等到我漸漸上了軌道,正式開始領薪水過生活後,只要認真把每一筆金額記下來,其餘的花費也就不再那麼可怕了。

邊走邊學讓我漸漸了解到,出社會是一件必然的過程,不管在哪一個地方,哪一個國家都是一樣的。原本在學校的我們,學業再怎麼辛苦,你仍然是被社會保護的孩子,但踏入社會後真的不再一樣,有時候必須知道這個社會很殘酷,不准你有犯錯的空間。美國並不像我們想的遍地是黃金。天下沒有白吃的午餐,進到了美國,雖然你的視野變廣,但和你競爭的人也相對的多了。在美國,台灣人成功的案例並不少;但失敗,或是活在烏雲底下的人,你又看見了多少呢?

註:1 美金約新台幣 30 元。

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執行編輯:張媛榆
核稿編輯:郭姿辰

Photo Credit: Daniel Vine Photography@Shutterstock

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