學程式還能免費吃烤肉、玩檯球?──孕育開發者與工程師的教學機構,美國現場直擊

學程式還能免費吃烤肉、玩檯球?──孕育開發者與工程師的教學機構,美國現場直擊

在這一次出差的空檔中,參觀了一家美國連鎖資訊教育訓練機構的拉斯維加斯分校,看到了許多跟台灣訓練機構不同的做法,想與大家分享。

背景說明

這一間連鎖教育訓練機構,主要經營產品為 12 週的電腦教育訓練,培育行動開發者、前端網頁工程師、後端網站工程師以及介面設計師。在美國目前共有 21 間分校,主要集中在東岸與南部,美國西部僅有鹽湖城(Salt Lake City)、拉斯維加斯(Las Vegas)兩個據點。各分校定期會舉辦對外免費課程,讓在地民眾體驗並了解是否能往相關產業發展。

定期舉辦免費體驗課程

大部分的訓練機構為了招生,都會為較長時間的培訓課程舉辦課程說明會。然而這樣的場合通常行銷意味濃厚,一般人參與的意願並不高,除非已經有五六成想要參加的想法,才會報名課程說明會。

而這家美國訓練機構選擇以舉辦免費入門課程的方式,來吸引對程式設計有點興趣,但又不確定自己是否適合的人,可以透過一個晚上的時間來瞭解。

活動的頭兩個小時,講師 Michael 非常認真地帶大家實作一個猜數字的 Javascript 程式,並且講解 HTML、CSS、JavaScript 的個別功用,並從 JS 程式開始實作,一步一步帶領大家撰寫。比較可惜的是,講師並沒有下來查看大家的實作狀況,而是在講台上將要寫的內容直接完成,學員有問題舉手發問,僅在台上簡單地回覆。不過畢竟是免費的入門引導課程,大家也不會太苛求,還是很開心地跟著一起敲敲打打,看著自己寫的第一支網頁程式。

我發現講師說明的內容忽淺忽深,有些講解應該是說給已經了解的工程師聽的,算是犯了入門教學的禁忌。但是他們的負責人非常厲害,總會適時地在教室出現,穿針引線介紹一下這裡長期班的課程內容,及在地工程師市場需求很大等等,讓你有想進一步學習的念頭。

程式打累了嗎?跟同學來一場「美式足球賽」吧!

每次參觀美國新創公司或是訓練機構,總會看到許多放鬆、隨性的角落區。擺放著美式足球檯(檯球)、飛鏢機、大大的慵懶沙發區。這裡的負責人告訴我們,每週五下午,他們還會在訓練中心的頂樓陽台,舉辦 BBQ Party,大家一起喝啤酒、吃東西,抒發一週的學習苦悶,同時開啟了兩天的週末假期。

鏡頭再拉回學習現場,主辦單位很大方地買了許多披薩,招待來體驗課程的同學們,雖然大部分的人並沒有預期會有免費食物。來這裡聽課的人各種年紀都有,有剛畢業的迷惘青年,也有不少已退休但仍充滿學習熱情的阿公阿嬤,來到這裡跟我們一起寫了兩小時的 JavaScript,甚至還在考慮要報名三個月的前端開發者課程。

JavaScript初體驗

而這兩個小時,我們究竟在寫什麼呢?講師帶我們寫了一個猜數字的小程式,網頁介面已經預先準備好,現場的兩個小時,由我們來加入 JavaScript 的程式邏輯:

亂數產生一個介於 1~10 的數字來讓玩家猜
玩家輸入數字後,按下按鈕:
如果輸入的數字小於亂數產生的數字,則提示"Too Small"
如果輸入的數字大於亂數產生的數字,則提示"Too Big"
如果輸入的數字等於亂數產生的數字,則顯示"Bingo"

雖然不是很複雜的程式,但同時練習到了一些數學、If-Else 邏輯、畫面(圖片、文字)的呈現、基本的使用者介面,算是一個不錯的入門範例。

中間還有現場觀眾加碼,希望當使用者輸入的數字與產生的數字相差在 2 以內時,能夠提示使用者快要猜到了,這個臨時興起的考驗讓講師有一點亂了陣腳,改了一陣子程式,還出現了一些 Bug(開發者對於一時無法理解的程式錯誤的暱稱),還好最後及時在兩個小時內修正完畢,做了一個完美的 Ending,另外還教大家如何產生不斷隨機閃動的背景顏色,以符合這個位於拉斯維加斯訓練中心的「賭城」風格。

Let me show you around!

課程結束後,負責人帶大家參觀整個訓練中心,從一樓的活動教室區、辦公室區,再到二樓的廚房、上課教室、學員休息區,以及戶外的陽台。

現場的上課教室只有簡單的講師設備、投影幕、桌椅,學生必須自備電腦。但看得出來所有東西都很新,這個分部去年八月才成立,這一天來參加體驗課程的約有 30、40 人,算是成效不錯,但會有多少人真的報名長期課程,不得而知。

負責人提到,在賭城當地目前約有 300 多個相關職缺找不到人,透過三個月的集中訓練,能讓門外漢成為前端或後端網頁工程師。每天早上上課,下午 Lab 練習,不定期會邀請業界專家、優秀開發者前來演講,讓學員能夠更了解最新的產業動態。

三個月後會舉辦成果發表,邀請在地的廠商來參加並進行媒合,這個部分的流程跟台灣的就業養成班非常類似。

開放分享,拉近與客戶之間的距離

找工作的確是件嚴肅的事情,也逼著大家必須在有限的時間內提升自己的實力。但在美國這一類的訓練機構,從裝潢的氛氛,到講師親切的態度,你會覺得如果能夠在這裡上三個月的課,應該會是很享受、很酷的一段美好時光!

其實不論是教室硬體設備、課程師資,大部分的台灣訓練機構應該都不會輸給他們,但是美式的隨性風格、親切的招呼方式,以及非常大方、不怕你探聽的開放態度,是值得我們借鏡的地方。

兩小時的免費體驗課程,穿插著一些些的課程行銷,加上現場導覽,沒有一定要報名的壓力,像是認識了一個好鄰居。反倒吸引了許多人在活動結束後,追問長期班課程的一些細節與安排。

也許行銷的第一步,就是先讓客戶充分體驗,並且在一個舒服的氣氛中,讓客戶產生對產品的好奇,成效反而更高。

美式 Boot Camp 初體驗,張開雙手大方給予,才能拉近與客戶之間的距離!

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執行編輯:YUKI
核稿編輯:張翔一

Photo Credit:主圖/flickr@David Hall CC BY 2.0附圖/Ryan Chung 提供

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