在英國,荷包空空也能安心生產?

在英國,荷包空空也能安心生產?

搬到倫敦郊區,映入眼簾的景色之一是——街上總有人推著嬰兒車。彷彿新生兒是住在此區的「標準配備」。在這裡,許多家庭擁有兩三個孩子,即將迎接新生命的年輕父母也不少見。根據 2016 年世界銀行統計,英國 1.8 的出生率雖不算名列前茅,但已遠高於台灣的 1.13(當然,台灣的低出生率已非新聞)。

今年我有幸迎接人生中第一個寶寶,分別在英國、台灣經歷懷孕跟生產,感受新生命祝福的同時,也體驗了兩地在醫療環境、社會文化、親友支持等各方面,不同的價值觀。

以下根據個人經驗,分享此文:

免費但有限的醫療資源

很多人在直覺下可能會認為,在英國生小孩一定「很貴」,但事實上英國健保涵蓋懷孕、生產、新生兒的醫療費用,在一般情況下,一毛錢都不用支付。

確定懷孕後,英國孕婦會收到一張「懷孕證明卡」,有了這張卡,除了掛號費、藥費全免外,產後一年內更可享有幾乎免費的牙醫看診(要知道,在英國看牙醫可是超貴的)。

雖然如此,在英國懷孕、生產過程非常的「自然」,自行驗孕成功後至註冊的家醫診所報到,簡單量個體重血壓(我的情況是沒有再驗孕),就回家等待醫院通知。

前三個月常見的胚胎不穩在這裡,屬於「自然淘汰」,不會多做處置。若有出血等狀況通常會請你在家臥床,醫生會告知約莫 25%—30% 的胚胎不健全,自行流掉即可,不用額外處置。此外相較台灣,英國產檢的選擇較少,琳琅滿目的自費項目在英國健保醫院沒有被推廣,只有建議施打免費的兩劑疫苗(百日咳和流感)。

英國的產檢採預約制,除非特殊狀況,整個孕期只有 2 次超音波,分別在 12 週和 20 週前後,包含免費的高層次超音波。跟台灣隨到隨看、有 2D~3D 超音波選擇的「7-11 式便利」產檢完全不同。

簡單來說,英國醫療提供簡單且有限的產檢項目,確保資源沒有被浪費,若你需要額外服務,請自行至昂貴的私人診所(以一般 2D 超音波不含醫生問診來說,約莫台幣 4、5 千元起跳)。

圖/闕荷涔 提供


「全能的」台灣醫生

而在台灣產檢的一大感觸,是醫生「非常全能」:舉凡問診、超音波檢查、內診、生產甚至產後關懷,都是由婦產科醫生執行,基本上是 24 小時待命。這樣的好處,是產婦能選擇自己信賴的醫生,懷孕至生產狀況由一人掌握。(但當然苦了辛勞的醫生)

而在英國,這些工作分別由助產士、超音波檢查師、護理師等專業執行,生產時也採團隊制,懷孕過程以一本產檢手冊貫穿——若生產過程較長,甚至會遇到好幾個班別的助產士。這樣的專業分工,可以避免台灣醫生過勞的情況,就診時也提供較完整的諮詢時間。

圖/闕荷涔 提供


幫助「家庭」迎接新生命

在英國,懷孕生產是「一家人」的事,產前醫院提供若干課程給新手爸媽,除了了解生產當天的環境、流程、技巧等,爸爸的角色也不只有「陪產拍照」,而是透過協助太太生產建立責任感和合作意識,進而延伸至產後雙方的家庭關係、照顧新生兒的分工等。

另外,每次產檢以至產後的家庭拜訪,護理師會與孕婦溝通其心理狀況,了解是否獲得家人支持,或需要協助的部分,傳達「媽媽開心、一家人才會開心」的觀念。以自身經驗來說,心理跟生理的影響息息相關,可惜這樣的「心理關懷」,是台灣孕婦較少被關注的。

焦慮的台灣父母

最後,談談兩地產婦與家庭,面對懷孕這件事情的「親友態度」:

相比之下,台灣其實擁有豐富的醫療資源、絕佳的產檢環境,可以提前預防或檢測孕期中的許多狀況(筆者第一次回台就診時,對五星級的硬體設備還有「免費的 4D 超音波」照嘆為觀止)。

但奇怪的是,高品質醫療卻似乎沒有讓台灣孕婦更加安心——若你曾駐足台灣幾個懷孕社群,可以發現許多焦慮的母親,因為胎兒生長些微遲緩、快速、過胖、過瘦,或是吃了一點木瓜而徹夜未眠(據傳不利安胎)。
 
更有甚者,周遭親友或不相干的路人甲都來關心你的肚子夠不夠大、生男或生女、警告各種懷孕禁忌。一個不打緊,聽了一串下來有的彼此還互相衝突,很難有人不受影響。

一句「都是為了寶寶好」,更總讓孕媽們難以回嘴,彷彿寶寶有任何狀況都是母親的責任,這樣的壓力,一點一滴地壓抑在心中,也難怪準媽媽們很容易焦慮。反觀在英國多數家庭中,比較不會有這樣的「關心」。這也是許多海外孕媽不願意回台生產的原因之一。

當然,英國台灣雖然皆屬健保系統,但實際感受完全不同,很難說誰好誰壞——筆者原本喜歡英國崇尚自然、減少外力介入的生產方式,但近幾年英國隨著健保預算逐年刪減,加上每位助產士的處理方式不同,許多驚險、遺憾的故事也時有所聞。

只能說,兩邊的經驗「青菜蘿蔔各有所好」,但值得感恩的是在健保制度下,生產等費用已經親民許多,讓大多數的英國、台灣家庭都能負擔。

當然,生產之後馬上伴隨而來的「養育小孩」,又是另一個層面的問題,往後我們再來一一探究。

執行編輯:鄧紹妤
核稿編輯:張翔一

Photo Credit:Shutterstock(示意圖,非當事人)

回家,回台灣做一件事