歐盟硬起來?用「5 歐元」反制「美國老大哥」的新武器──ETIAS

歐盟硬起來?用「5 歐元」反制「美國老大哥」的新武器──ETIAS

5 歐元規費,預先上網登記取得許可。對於前往歐盟,或申根國家旅遊的你我來說,可能只是個小小的花費和有點麻煩的手續。但這個預計最遲於 2020 年以前正式上路的歐盟新規定,背後的考量、算計和故事,卻一點也不簡單。

2016 年 11 月 16 日,美國總統大選後一週,歐洲國家媒體的頭條新聞已不再是擔憂和揣測川普未來的涉歐外交政策,而是歐盟國家反制美國的新武器──ETIAS(European Travel Information and Authorisation System)中文翻作「歐洲旅遊信息和許可系統」。

歐盟峰會宣示:英國「單飛」、歐盟「不解散」

在進一步解釋 ETIAS 之前,先來補充一下它的背景資料。

今年 9 月中旬,歐洲聯盟 27 國(已經決定脫歐的英國自然已被剔除在外)在斯洛伐克首都布拉提斯拉瓦市舉行首領高峰會議,9 月 16 日共同發表布拉提斯拉瓦宣言(Bratislava Declaration)。首先,高峰會本身具有強烈的宣示色彩:

1. 英國脫歐不會是歐盟崩解的前兆,更不會有所謂的「骨牌效應」
2. 歐盟國家終於擺脫了「搗蛋英國」,歐盟(28 – 1)27 個會員國,日後將更能推心置腹、同心同「德」的合作。

此外,為了「打擊歐洲極右派勢力」、「重建歐盟會員國內的向心力」,高峰會決議將針對百萬中東難民、聯合反恐以及強化申根地區的邊境管控等議題,採取「必要措施」──這就是「ETIAS(歐洲旅遊信息和許可系統)」誕生的背景。

ETIAS 究竟是什麼?先從美國的 ESTA 講起:

簡單說,ETIAS 就是歐盟版的「ESTA」。你一定會問:ESTA又是什麼?

常去美國旅遊,但並未持有綠卡的朋友,對美國的 ESTA(Electronic System for Travel Authorization 旅遊許可電子系統)應該不會陌生:

台灣雖然如今號稱「去美國免簽證」,但是在出發前往美國的 72 小時前,仍必須先到美國國土安全部的網站上填寫個人情資,用信用卡繳納 14 美元的費用,然後在收到該部的 YES 通知後,才能「理論上」在抵達美國時免簽入境(實際上,仍有可能會被美國移民局或海關擋下來)

ESTA,正是這個美國國土安全部於 2009 年 1 月 9 日開始,對符合於美國免簽證計畫(Visa Waiver Program,VWP)的外國旅客,所實行的一種「事前個人情報蒐集與管控措施」。

也就是說,即使美國與許多國家(包括台灣)簽訂了彼此免簽證的協定,但這些國家的人民在前去美國之前,仍必須上網申請許可才能前往美國。說白了,ESTA 是「披著羊皮的狼」──另一種形式的「簽證」。

根據美國政府數據顯示,這種新型「簽證」,為美國政府在 2013 年賺入近 1 億 7 千 8 百萬美元,2015 年更賺進高達 1 億 9 千 3 百萬,成為美國聯邦政府的 「金雞母」。

等等!難道和美國簽訂簽證互免協定的國家都是笨蛋?為什麼沒有國家抗議美國單方面審核與收費?或者,至少這些國家也應該向美國旅客收取對等的費用,以求公平不是嗎?

對「老大哥」敢怒不敢言,默許不對等協約

仔細看看符合美國 VWP 免簽證的 38 個國家,是何方神聖?

30 個是歐盟 + 申根會員國的歐洲國家。另外 8 個則分別是南美洲最親美的智利、大英國協中位於南半球的的澳洲和紐西蘭,美國在亞洲最重要戰略友邦日本,東南亞超富油國汶萊,還有「(前)亞洲四小龍」中的新加坡、南韓和台灣。

這當中除了歐盟的民意機構歐洲議會(European Parliament),曾公開抗議美國以「國家安全」為藉口、單方面實行不對等的「類簽證」措施外,其他「權利受損」國家(包括台灣)可沒有做出任何回應和批評。甚至連歐盟會員國的政治人物,也大都三緘其口。

為什麼?原因很簡單,美國是「國際警察」、公認的「老大哥」。老大哥照顧小弟弟們,弟弟們也要挺老大哥,就算吃一點虧,摸摸鼻子也就算了。就連峙立於大西洋另一邊的歐盟 28 國,為了拉攏美國對抗野心勃勃的俄羅斯,居安在美國主導的北大西洋公約組織(NATO)保護傘下,也只能啞巴吃黃蓮。然而,在百萬難民湧入的移民危機,還有一系列的恐怖攻擊事件後,歐盟國家終於找到「合理藉口」向美國還以顏色。

每年至少增加 1.5 億歐元淨收入

2016 年 11 月 16 日,歐盟執委會正式向歐盟會員國提議 ESTA 的歐盟版──ETIAS 歐洲旅遊信息和許可系統,預期在 2020 年前完成此電腦系統正式上路。換言之,最晚 2020 年開始,原本符合申根國家免簽證的國家公民,在前往歐盟/申根區國家前,必須在網路上申請入境許可,並且繳交 5 歐元規費,才可以獲准入境。

表面上看,歐盟的官方理由是基於國家安全考量,必須在現有制度上更有效的防止恐怖分子進入歐盟區。然而,據消息人士透露:歐盟國家對於即將上路的 ETIAS 所能帶來的巨大經濟利益,早就迫不及待。

根據世界觀光組織(World Tourism Organisation)統計:歐洲是全球排名第一的觀光目的地,光是 2015 年就吸引了超過 6 億人次觀光客前往,占了全球旅客總數的一半。而歐盟自己的統計數字則指出:2014 年超過 3 千萬的外國旅客來自申根免簽證國家,到了 2020 年這個數字預計將成長 30% 達到 3 千 900 萬人。

所以,一旦 ETIAS 系統上路,這將為歐盟每年增加至少 1 億 5 千萬歐元的淨收入!

歐盟反將美國一軍,其他國家跟著「倒楣」

從個人角度來看,我相信 5 歐元對很多來歐洲旅遊的台灣旅客而言,可能只是九牛一毛;然而,不可諱言的是,需要單方面上網申請許可這個步驟,讓本來免簽證這個「優惠」或「互惠」,幾乎變得毫無意義。

對於在 2011 年獲得申根區免簽證資格的台灣人而言,我們還算是享受了近 10 年的「特權」;但對於談判多年,最近總算拿到免簽優惠的中南美國家,如厄瓜多爾、哥倫比亞及祕魯,那就真的更是哭笑不得了。

當然,ETIAS 未來最大「受害者」,應該還是「始作俑者」美國。美國觀光客一向是訪歐遊客最大宗,他們無可救藥地迷戀著浪漫巴黎、陽光普照的蔚藍海岸、義大利托斯卡尼的葡萄園,和愛琴海上的希臘小島。

ETIAS 這項提議一推出,在歐盟境內自然獲得以觀光業為主國家如希臘、義大利等國的大力支持,也讓許多一直看美國不順眼的法國人,得以出一口怨氣。如同一位法國記者朋友所言:

「ETIAS 是以其人之道,還治其人之身,歐盟總算做了一件對事──替歐洲人伸張了正義!」

ETIAS 另一個不容忽略的意義是:歐盟執委會選在川普當選美國總統後一週的時間點提出 ETIAS,透露了歐洲國家普遍對於川普主政後的美國對歐政策,和北大西洋公約組織(NATO)的未來,抱持懷疑的態度。

此舉也似乎在表明,歐盟國家甚至已經做好脫離「美國保護傘」的心理準備,因此敢於跨出反制美國的第一步。

註:1 歐元約等於新台幣 33.85 元、1 美元約等於新台幣 31.87 元

參考資料:
ETIAS 歐洲旅遊信息和許可系統
Non-EU citizens will pay to enter Schengen area under future ETIAS scheme
美國 ESTA旅遊許可電子系統

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執行編輯:YUKI
核稿編輯:張翔一

Photo Credit:黃明堂 攝影

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