申請上了!然後呢?──5 件出國留學前,做了絕對不會後悔的準備

申請上了!然後呢?──5 件出國留學前,做了絕對不會後悔的準備

七八月 GRE、九月托福、十月十一月申請文件履歷推薦信、十二月一月面試、直到三月望穿秋水終於盼到一紙 admission office 寄來的錄取通知,當你高喊"Yes, I made it."的同時,從現在到開學,這段黃金時期大多被用作一連串的送別會和藉機放假散心,別懷疑,我去年也是這麼過的。

但是現在回頭來看,如果能夠在入學前善用這三、四個月的時間,迎接秋學期的你,想必會有不一樣的開始。不知道該怎麼做嗎?來試試看以下這 5 個立即能夠派上用場的小技巧:

一、蒐集獎學金資訊:

收到錄取通知後,第一個開始煩惱的就是美國研究所的高昂學費,碩士 program 的學費平均約為 4 萬美金(相當於台幣 120 萬),若以哈佛教育學院為例,一年的學費為美金 46,816 元,若再加上住宿、保險和生活費預計要 75,898 美金(相當於台幣 230 萬)。究竟要如何平衡龐大的支出呢?以下就整理一些獎學金的資訊給大家:

a. 校方獎學金:雖然說碩士生不比美國博士生幾乎都是全額獎學金補助,但是校方多少還是會有一些補助,建議大家在申請的時候也多留意相關的訊息。以哈佛教育學院為例,獎學金分成以下兩個部分:

1. Need-Based Scholarship
顧名思義,這個獎學金就是依照個人的財務狀況發給的,我身邊的國際學生同學或多或少都有拿到這筆獎學金(最高補助到 16,000 美金,相當於 50 萬台幣),另外根據校方網頁上的說明:"The 2017-2018 HGSE Financial Aid Application is available in January after the Admissions application deadline. The HGSE Financial Aid Office will contact you with information and instructions on how to submit your Financial Aid Application online, and the Financial Aid Application is due by February 10, 2017. Late applications are accepted but priority is given to applications that meet our initial deadline."

這證明了學校在審查入學資格的時候,是不會看你個人財務狀況的。大家也不需擔心「是不是我申請獎學金比較不容易錄取」,申請獎學金的流程也和 admission office 的作業流程時間不同,建議一定要記得要在期限前申請!

許多人心目中的夢幻名校:哈佛商學院,同樣有提供 Need-Based Scholarship,雖然學費高達 63,675 美金,但是官網上顯示:Nearly 50% of the class receives an average of approximately $37,000 per year in need-based HBS Fellowships(約有一半以上的入學學生得到 37,000 美金,相當於台幣 115 萬的獎學金),獎學金的發放也是在被錄取之後申請,

2. Merit-Based Scholarship
哈佛教育學院提供的 Merit-Based Scholarship,較多是以獎勵美國本土的教師為主,像是 James Bryant Conant Fellowships 是獎勵在波士頓地區的公立學校教書的老師、Saul Zaentz Fellowships 獎勵在兒童早期教育上有發展的教師,以及 Leadership in Education Awards 獎勵在 Teach for America、the Peace Corps、AmeriCorps/VISTA、TeachFirst 任教的老師。對於國際學生來說申請上比較困難,但校方有列出其他的外部獎學金來源,如果大家有符合資格的話也鼓勵大家申請!

b. 台灣獎學金:

1. 教育部國際及兩岸教育司
除了大家熟知的公費留考、留學獎學金、頂尖海外大學合作計畫,另外像是 Fulbrigh 針對博士生的獎助,以及其他民間企業團體所提供的獎學金資訊都有系統的整理在網站上。

2. 國際扶輪大使獎學金
扶輪社有提供一年和多年的留學生獎學金,最高補助到 23,000 美金(相當於 70 萬台幣),申請上有一些資格和所在地的限制,所以大家在申請之前還得看一下自己是否符合申請資格。

二、加強學術英文寫作能力:

出國唸書前大家也許想著「啊......我的英文口說是不是比不上外國同學」,因此大多會選擇找機會練習英文口說(如果時間和地點可以配合的話推薦 toastmasters!)但是我到了美國之後發現其實國際學生普遍比較弱的項目,在英文的學術寫作上,尤其是哈佛教育學院特別注重學生的寫作能力,寫報告也都要按照學術的規定形式用 APA 或是 MLA 撰寫,因此建議大家能夠找時間加強英文的寫作能力:

a. 線上資源:Purdue Online Writing Lab(OWL) Harvard Writing Resources 都是大家常推薦的學術寫作資源,在寫作的時候有不理解的地方也是很好的索引管道。

b. 線上課程:coursera上或是 EdX 都有學術英文寫作的課程,EdX 的 blog 尚有一篇 Improve Your Writing Skills with 6 Free Online Courses 的文章,大家可以依照自己的需要選擇想上的課程。

c. Writing Center:雖然 writing center 的服務要等到開學之後才能使用,基本上各個學校應該都會提供寫作諮詢的服務,只要有預約加上準備好自己寫的初稿,相信你會得到很多比起自己苦思之外更多的協助!(而且是免費~)

三、規劃實習以及找工作:

不論是念一年或是兩年的 program,一入學大家往往開始感到焦慮的就是「生涯規劃」,畢竟出國留學的投資不是一筆小的數目,要如何最大程度善用自己的優勢找到心目中理想的職業呢?入學前你可以試著這麼做:

a. 建立自己的 Linkedin profile 和 portfolio:在美國找工作很多人都是透過 Linkedin,在填寫公司的申請表格也大多數會詢問你的 Linkedin 連結,美國學生在呈現自己履歷的方式和台灣有所不同,大家不妨可以多參考系上學長姐的 proflie,同時也及早建立人脈!

b. 蒐集學校在地公司情報:哈佛教育學院有提供學期中的實習機會,實習的公司包括哈佛校內、MIT,或是當地的公司(跟教育科技相關的像是 EdXHarvardxLearnLaunch),大家可以針對自己的興趣即早開始蒐集相關資訊,在開學的時候就能夠更加明確知道自己的方向。

c. 蒐集校內資源:在開學之前,大家或許就會開始收到系上 career service office 寄來的各種訊息,如果沒有的話也建議大家可以寫信詢問,看看是否有機會可以聯絡到系上的學長姐或是相同背景的學生,相信校方一定會樂意協助。

四、善用線上學習先修課程

a. 程式語言類

1. EdX:著名的 CS50、MIT 的 Introduction to Computer Science and Programming Using Python 都很適合沒有程式基礎的初學者,就我身邊的朋友的修課經歷,基本上課程的影片、講義和 problem set 線上和實體的課程並沒有太大差別,唯一差別應該在於 Harvard 和 MIT 對於修課學生會提供 section 和 office hour 讓大家問問題,所以建議大家如果修線上課程的話有問題一定要在 discussion board 上面發問!另外就是絕對不要貪心一次 sign up 很多堂課(個人血淚經驗),按照課程的進度走,希望大家都可以成功踏出第一步!

2. 另外像是 CoureraLynda(哈佛學生可以免費使用)、w3schoolstreehouse 也有很多學習資源,一開始的時候大家可以都試試看,再找出最適合自己的學習平台,and then commit to it!

3. Hahow:說到中文學習資源還是來推薦一下 Hahow,能夠以相較於實體課程優惠的價錢,即時的詢問老師問題而不受時間地點的限制,從前端的網頁設計到後端的程式語言都有開設,提供給大家另一個學習的管道。

b. 商業管理類

1. HBX CORe:HBX 是哈佛商學院開發的線上課程學習平台,而 HBX CORe 是由 Business Analytics、Economics for Managers 和 Financial Accounting 組成,這門課程也是 HBS MBA 學生入學前的線上課程,特別是對於沒有財務相關背景的學生,在 HBS 的 blog 也有相關的心得。究竟這門是要價將近 2,000 美金的課程,和 MOOC 的免費商管類課程有什麼不同,官網整理了"Why HBX"的理由如下:

2. Active:不同於一般的線上課程,HBX 強調高度的互動,甚至在學習的過程中「You will be cold called!」,會真實的模擬在商學院上課被教授忽然點名的場景,是不是很不一樣呢?

3. Case-Based:哈佛商學院最著名的 Case method 也落實在 HBX 的教學內容中,讓學生可以透過案例來解決金融、經濟或是會計的問題,學生也必須扮演不同的角色,讓整體的學習過程更加貼近商場上會面臨的挑戰。

4. Social:在 HBX 的學習平台,每個學生不僅是單向的學習,更被要求要「積極的參與」討論,這也和商學院的課堂要求類似,讓線上學習更有互動和凝聚力。

5. Time Commitment:完成 HBX CORe 模組需要約 150 小時,課程的時程規劃也是有時間的壓力,不僅要在規定的時間內(8 到 17 週)學完,最後更會有 3 個小時的期末考試必須完成。

(延伸閱讀:這篇 BusinessInsider 的文章分享了作者的學習經驗,在 2015 年要價 1,500 美金的課程,現在已經漲到 1,950 美金!)

c. 教育理論類

1. Justice:Michael J. Sandel 著名的哈佛正義課,現在雖然已經沒有實體課程,但是在 EdX 上還是能夠收看。

2. Positive Psychology:因為找不到官方的資源,但是大家可以在 Youtube 搜尋到哈佛幸福課相關的視頻。

3. 哈佛教育學院:建議大家可以從課程表中選擇自己有興趣的課,有的課程會有開放 reading list 和課程大綱,如果能夠在開學前讀完部分指定閱讀對於開學之後的選課會很有幫助!

五、蒐集新創競賽相關資源

a. 加速器

1. Harvard Innovation Lab VIP Program:為期 12 週的新創加速器計畫,一年有 Spring、Summer 和 Fall 三個時期,如果有 idea 的你在開學前就可以申請囉!
2. MIT The Engine

b. 商業競賽:春學期開始會有一連串的商業競賽,很多隊伍都會用同一個 idea 申請各種不同的競賽。

1. President’s Innovation Challenge
2. Harvard i3 Innovation Challenge
3. HBS New Venture Competition
4. MIT 100K

後記:

從四月到開學還有三、四個月的準備期間,很多事情 to do or not to do 往往只在一念之間,Napoleon Hill 曾說:"If you cannot do great things, do small things in a great way."從小處著手,將學習成為習慣,也許明年的今年你再回頭來看,會發現自己完全不一樣了!

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執行編輯:Vincent
核稿編輯:張翔一

Photo Credit:edella@Shutterstock

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