應景小知識──英國美國聖誕節,過法大不同

應景小知識──英國美國聖誕節,過法大不同

歐美國家一年中最重要的節日,就是聖誕節了。但英國跟美國這兩個代表性國家,聖誕節有什麼不一樣呢?讓我一一道來吧!這一篇文章是基於我的個人經驗(樣本不多,兩次聖誕節是跟英國家庭一起過,一次是跟美國家庭一起過)、個人觀察、以及網路搜尋到的資料。

一、聖誕襪放的位置

美國人喜歡把大型聖誕襪掛在客廳中的壁爐上。

英國人則是習慣把聖誕襪掛在床尾。

二、聖誕老公公吃什麼?

美國人習慣在 12 月 24 號晚上在客廳留一碗牛奶以及一些餅乾,牛奶大概是給馴鹿喝的,餅乾則是送給聖誕老公公,謝謝他辛苦送禮物來。

英國人則是會放 mince pies(這是一種英國特有的聖誕節傳統甜點,這是一種又酸又甜的派,中間通常包葡萄乾、蘋果乾等各式各樣水果乾以及肉豆寇或肉桂粉等香料)。有時還會附上一杯白蘭地(果然英國人想像中的聖誕老公公跟英國人一樣,很能喝)。留給馴鹿的則是牛奶以及紅蘿蔔。

三、英國人聖誕節愛參加"pantomime"

Pantomime(或稱為 panto)通常是給小朋友看的舞台喜劇。這是英國特有的表演,美國人可能不知道 pantomime 是什麼。

通常題材是童話故事或是其它小朋友會喜歡的主題。Pantomime 很常見的是台上的演員跟台下的小朋友互動,像是演員裝傻裝找不到某個人,會一直問:"Where is he? I can’t find him? "台下小朋友會大叫:"Behind you!!"演員繼續裝傻,往右看,再問一次:"Where is he? I can’t find him?"不斷的問,不斷互動,直到忽然找到為止。

有一些 panto 會做一些政治或社會評論,極盡諷刺之能事。Panto 是大人小孩都適合的聖誕節表演。

四、聖誕大餐吃什麼?

英國人最標準的聖誕晚餐非火雞莫屬。所謂聖誕晚餐是 25 號晚上吃。但是很多英國家庭 24 號晚上也會有一樣豐盛的晚餐。烤火雞一定會搭配以下配菜:brussel sprouts, parsnips, yorkshire pudding, roast potatoes, and pigs in blanket。醬料則是包含 gravy, cranberry sauce 以及 bread sauce。Bread sauce 是英國蠻特別的醬料,主要成份是牛奶、洋蔥、碎麵包、奶油、香料。醬料蠻多的。

甜點通常是吃 Christmas pudding。這是一個英國滿特別的甜點,只有聖誕節的時候會吃。味道跟 mince pies 很類似,基本上就是酸甜類的水果,但是 Christmas pudding 通常會有蠻高的酒精成份。英國家庭往往會提前一個月甚至半年一年開始準備這個 Christmas pudding,慢慢「養」它。Christmas pudding 外觀像巧克力蛋糕,但咬下去之後會發現是酸的,而且還有蠻強的酒精味。端出來的時候,有一些英國家庭會把燈關掉,在蛋糕上面直接點火,讓酒精揮發。Christmas pudding 跟 brandy cream 搭配一起吃(果然是很愛喝酒的國家)。

Christmas pudding。圖/shutterstock

美國人的聖誕晚餐傳統大致上比照英國,但是有自己的特點。美國人通常不會吃火雞,因為火雞是感恩節的時候吃的。美國人聖誕節通常會吃火腿或是牛肉,配菜跟英國的差不多,但是醬料通常不會用 bread sauce,會用 gravy。 甜點不會是 Christmas pudding,也不會吃 mince pies,甜點通常是南瓜派、蘋果派、或水果蛋糕。

五、Christmas Crackers 以及聖誕遊戲

這是英國特有的東西,大概就是很像非常大顆的糖果的紙類包裝,吃晚餐的時候,兩個人互拉一邊,拉開了會發出爆聲,還有一點煙火味。Crackers 裡頭會包有小禮物,通常是很沒有價值的小東西,但是如果買的是比較高級的 crackers,就會包比較精緻有價值的小禮物。
Crackers 中也會有紙做的皇冠。英國人喜歡把皇冠戴在頭上,皇冠通常是紅色、綠色或金色,也通常非常的大,邊吃晚餐還會邊滑下額頭。最後 crackers 中會有一則冷笑話謎語,拿到的人唸出來給大家猜,公佈答案之後大家乾笑幾聲,繼續下一題。

美國人比較不走冷笑話路線,他們吃完晚餐會玩 charades,分成兩隊,不能講話,比手畫腳比出某一個字或某一個意思。

Christmas Crackers。圖/shutterstock

六、聖誕節時喝的酒精類飲料

美國人會喝 eggnog(蛋酒),高酒精濃度,加奶油加蛋,而且無敵甜。

英國人要喝酒精類飲料的話,會跟晚餐的各道菜搭配餐前酒、紅酒、白酒,甜點酒,最後一道是各種乳酪加蔔萄,搭配 port(波特酒)。

七、The Queen’s Speech and the President’s Message

Queen’s Speech 是 25 號那一天播出,通常不會太長,15 分鐘左右。也不見得會說什麼特別的,大概就是說溫馨小故事,或是聖誕節傳統,並祝大家聖誕節快樂。但許多英國家庭真的會按照時間收聽收看。

美國人的話則可能會收聽收看總統以及第一夫人的 Christmas message,不過美國總統的 Christmas message 跟英國的 Queen’s speech 的「傳統上的價值」威力差很多。

八、聖誕老公公住哪裡?

美國人認為聖誕老公公是住北極。英國人則認為聖誕老公公是住 Lapland(芬蘭北部)。

九、聖誕老公公叫什麼?

美國人稱聖誕老公公為 Santa Claus 或是 Santa。英國人則稱他為 Father Christmas,雖然要叫他 Santa Claus 英國人也是聽得懂。

十、聖誕節快樂英文怎麼說?

在美國是固定說 Merry Christmas,很少有人會說 Happy Christmas,因為 Merry Christmas and a Happy New Year 是固定這樣使用的。

英國則是可以講Happy Christmas。

十一、26 號做什麼?

12 月 26 號是叫 Boxing Day。來源是傳統上比較有錢的家庭會在聖誕節隔天把昨晚吃剩的東西裝在盒子內拿給窮人,或是雇主會在 26 號那一天把禮物裝在盒子中送給員工。現在已經沒有這個習俗了,Boxing Day 變成大特價的日子。

Boxing Day 是 shopping day 這個習俗是從美國傳來英國的。英國傳統上 Boxing Day 所有商店都還是關門的。要一直到 27 號才重新開張。美國人則是把 Boxing Day 當年度狂街搶購盛事。

十二、聖誕節熱銷單曲

英國人非常在乎聖誕節那一天最紅的歌曲是哪一首,甚至有賭博網站會開賭盤,平常聊天也會提到。

美國人雖然也很愛聖誕歌曲,他們卻不是很在乎聖誕節那一天哪首曲子最紅。

十三、聖誕燈要多少才夠?

美國人非常愛聖誕燈飾,而且是愈多愈好,往往整個房子外面到處拉聖誕樹小彩燈,整個房子亮起來。花園中還會擺滿滿都是燈的馴鹿、聖誕老公公等等飾品。

英國人跟美國人相比之下,使用聖誕燈飾是意思意思就好。可能聖誕樹會裝飾得蠻華麗的,但不會整個房子掛滿燈飾,也比較沒有花園中擺放聖誕燈馴鹿的習俗。

十四、聖誕節電影

美國人聖誕節有固定會看的電影,通常是走溫馨感人家庭路線。英國人雖然也會看比較有節慶感覺的電影,但電視不會輪播固定幾部電影。

十五、聖誕節去酒吧

英國人無論是哪一天都可以去酒吧,聖誕節當然還是得去酒吧,而且這還是必去的行程。全家大小都會一起去酒吧。

美國人沒有聖誕節去酒吧的習俗。

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執行編輯:Vincent
核稿編輯:張翔一

Photo Credit:主圖/Giancarlo Liguori@Shutterstock、附圖/Shutterstock

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