另類打工──篳路藍縷,過關斬將的補教班主任

另類打工──篳路藍縷,過關斬將的補教班主任

春假前的一個晚上,雅虎信箱裏一封陌生的廣告信函,引起女兒伊莉莎的注意。

那是一家自稱「常春藤專家」的升學考試 SAT 輔導機構招募區經理的訊息。伊莉莎仔細閱讀他們的要求,又上網研究了公司背景,覺得這是個難得的打工機會。

女兒是波士頓一家文理學院的學生,自開春以來,滿腦子都在計畫暑假要怎麼過。在濕冷陰鬱的美國東岸度過一個寒冬後,她迫不及待想奔回加州,擁抱陽光、沙灘。但是 3 個月的暑假說長不長,如果每日都上網聊天、訪友購物,她八成會瘋掉。

所以剛考完期中考,她就請求曾任職臺灣某研究機構的媽媽,幫忙留意有無暑期工讀機會,又探詢去年聯絡過的邦諾書店(Barnes & Noble)有空缺否?結果音訊渺茫。

伊莉莎於是著手準備履歷彰顯自己,她不但曾在 SAT 考試中拿下高分,所在的南加學區華人聚集,以學風優良聞名全美。最重要的是,她有教學經驗,目前每週赴唐人街教授兒童英語。

為求慎重,伊莉莎央請管理學系的學姐幫忙檢查後,滿懷期待寄出,出乎預料,隔天就收到回函邀請參加面談,結果十分順利。文質彬彬,一臉稚氣的面談主管尼克當場錄取她,後來才知他是公司 CEO,目前是哈佛研究生,創業已有數年。

學期結束後,伊莉莎在宿舍一邊收拾行李,一邊和兩百多位區經理參加尼克主講的線上課程。除了公司背景、理念及沿革,就是如何回鄉按部就班、招生授課。五個鐘頭下來,伊莉莎只記得創業三部曲:播種、培育、收成。

還有一句指引:「廣告行銷是空軍;買賣成交是陸軍。」兩者搭配不可偏廢,而區經理需同時分飾兩角。

在返鄉飛機著陸前,她已迫不及待想大展身手。

招生頭一個月,猛踢鐵板

返回加州後,伊莉莎依據指示準備尋找說明會場地,由雅虎、谷歌、電話本、工商年鑑入手,查遍住家附近所有學校、教會、庫房、辦公區、童軍聚會所、老人活動中心,卻都找不到合適地點。要嘛大小不合、要嘛費用太高、要嘛距離太遠、要嘛破舊不堪......

眼看一個月過去了,事情一直沒進展。伊莉莎跟跨區主管布萊恩求援,得到的答案是:再努力、莫放棄。

間接聽到別區有人陣亡時,她開始懷疑自己的決定,當初是否太樂觀?或許這不是好工作?也許該像南加大的同學,在速食餐廳打工算了?

直到 6 月下旬,轉機總算出現。她覓得一家成人教育機構:韋伯成人大學。

在電話上談妥租金及時段後準備前往簽約,才赫然發現對方竟位於密蘇里州的總部!好在他們在了解她的誠意和困境後,同意說服南加分部以同樣價格出租。她在稍後了解南加的租金金額後,直呼幸運。

上課地點有了著落,接下來開始舉辦 SAT 應考評估說明會。伊莉莎嘗試各種廣告方法,卻都沒有響應。最後只好央求高中歷史老師,讓她利用上課前 5 分鐘對學弟妹介紹說明會、時間和地點。好不容易湊足 10 個人,讓場面不會太難看。

說明會前伊莉莎十分緊張。一夜未眠,忙著張羅海報、說詞及測試卷。週六一大早就帶著弟弟到社區圖書館去佈置場地。

說明會進行的還算順利,但是事後沒有任何人報名。

檢討失敗,改變策略

學到教訓後,她於是改弦易轍,再試一次,目標改為學生家長。主題是「如何協助您的子女準備 SAT 測驗暨申請大學」。果不其然,廣告一出,她的手機開始響個不停,很多家長打電話進來詢問詳情,一下子報名就超過預定的 20 個名額。

說明會後,她花了 3 天時間批改考卷,分析每位應考者的強弱點、擬定說服策略,然後依約一一打電話。多數學生、家長對她的分析及建議反應甚佳。一週下來,有 14 個學生註冊,超過公司設定的目標。

第一次上完課,伊莉莎沮喪到了極點,覺得自己上課極端無聊,擔心學生會退課,然後又擔心課程結束後,他們的進步不如預期。於是主動加碼、宣佈 2 個課外時段,讓自認有需要者到圖書館補強。

一個月很快過去了,整個班級順利上完課,期末測驗,大部分學生都有長足進步,最佳者竟然進步 480 分!伊莉莎如釋重負,至此才確定公司的教材確實有效。

最後一次和跨區主管開會時,布萊恩對她的成果深表欣慰,希望她考慮暑假結束前再開一班,並邀請她之後繼續開班或擔任其他職位,例如輔導新的區經理。

伊莉莎向他致謝,表示想留下一個月好好犒賞自己,享受暑假。至於來年,誰知道呢?也許她會去西班牙修習藝術史,順便飽覽巴塞隆納的迷人風光。

檢視這個暑期打工經驗,伊莉莎很高興不但賺得豐厚的教學薪水,使得下學期的生活費有了著落,還發現自己的職業性向──她喜歡廣告企劃及產品說明遠勝於銷售及教學,希望以後從事行銷相關工作。

另外,她學到最重要功課的是:天無絕人之路,只要堅持,必有所成。


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執行編輯:YUKI
核稿編輯:張翔一

Photo Credit:Shutterstock

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