為什麼大學的你,應該找機會參加遊學團?──我的遊學之旅,留美生活第一步

為什麼大學的你,應該找機會參加遊學團?──我的遊學之旅,留美生活第一步

到美國遊學是我人生的轉捩點,是所有故事的起點。遊學三週的時間,在我心中種下了留學美國的種子。

在這篇文章中,我想先簡單分享三週的遊學生活,接著再談談為何推薦各位遊學,與需要注意的事項:

我的遊學之旅

大三的那年暑假,外語系舉辦海外遊學團,Winnie(我的野蠻女友)說她想參加,希望我能陪著去。我當下有點卻步,因為我的英文很爛,我念的是資訊管理系,我只懂電腦語言(滑鼠與鍵盤)。但我們處於熱戀期,到國外三週,不就等於是度蜜月?所以我答應了,這就是愛情的力量!

包含一位帶隊老師,我們這一團有 20 個人。全部成員都是外語系學生,只有我一個是資管系(咦!?......我是去伴讀的)。遊學地點是在美國東華盛頓大學(Eastern Washington University),EWU 位在名為 Cheney 的小鎮,人口不到兩萬人,暑假人又更少了。這是一個大學城,離最近的大城市 Spokane 車程約半小時。

經過 20 個小時的轉機與接駁巴士,帶著興奮的心情,我們抵達了 EWU 校園。負責接待的老師帶領我們到學生宿舍,因為放暑假,所以宿舍只有我們這一團。這個建築物是個ㄇ字型,男女分棟,兩人一間。

安頓好行李,我們迫不及待想探索這個校園,完全沒有時差的問題(年輕真好!)。我們抵達時已經是傍晚,但天還很亮,夏天九點才天黑。老師首先帶領我們到學生活動中心,發給每個人一張 ID 卡,裡面儲值了幾百塊,我們可以用這張卡在校園裡消費。學生活動中心很大,裡面有餐廳、理髮廳、書局,還有許多交誼廳供學生休息或是念書。餐廳是自助式的,每天的食物都會不一樣。用過晚餐後中心也要關門了,所以我們就回到宿舍休息。

第一天早上是校園巡禮,校園很漂亮,每棟建築物都很像是博物館。介紹完校園環境跟我們上課的教室後,來到了一間電腦教室(耶!我最喜歡上電腦課了)。事情並不是我想的那樣,老師說我們將要做英文能力測驗!測驗的目的是要了解學生的英文能力,不會公布成績。測驗內容有點像托福考試,英文聽、讀、寫,沒有口說。做完測驗也結束了第一天的行程,接下來就是自由活動,逛逛美麗的校園。

校園巡禮

上午課程
第二天正式上課,早上分兩班上課,我跟 Winnie 分在不同班。分班應該是依據測驗的結果,所以我是在程度差的那一班。課程包含英文聽說讀寫,上課以討論為主。課程中也會有些小活動,例如將學生分成三組,教室有三面黑板,每一組用一面黑板。老師給我們一個主題,我們要在黑板造句寫成一個故事,最快完成的小組獲勝。

下午活動
下午我們會在同一班,大部分都是戶外活動,這是我最喜愛的部分!條列如下:

1. 課後作業
老師會給我們作業,例如:寫下你在超級市場看到的水果或是蔬菜,所以我們會到超級市場學習。或是訪問當地居民,做問卷調查,了解美國的文化。

2. 校園巡禮
天氣好的時候,我們會到戶外草地上課,並參觀校園內有悠久歷史的建築物。

3. 參觀景點
我們參觀了許多觀光景點,大部分位於 Spokane 市。

Manito Park:裡面有許多花園,在這邊拍了很多照片,很適合拍藝術照或婚紗。

Cambell House
:有百年歷史的豪宅,現在成為博物館給民眾參觀。

Johns Cathedral
:很漂亮的大教堂。

The Historic Davenport Hotel
:Spokane 觀光景點第一名,百年歷史的奢華飯店。

(我在參觀宴會廳時跟 Winnie 說:「以後我們婚禮可以辦在這喔。」雖然之後沒有在這間飯店辦婚禮,但我們真的在美國結婚了。)

其他活動
其他還有些小活動,包括打保齡球,逛購物中心,到公園烤肉......

週末活動
週末會安排比較遠的行程,通常要開車 1 個小時才會到。

Silverwood Theme Park:離學校一小時車程,水陸都有的遊樂園,可以玩一整天。(這是 Winnie 跟我第一次玩雲霄飛車......也是最後一次。)

Wonderland Family Fun Center
:這裡有迷你高爾夫(Mini-Golf)、賽車(Go Carts),還有我最愛的雷射槍戰(Laser Tag),根本就是 CS 真人版! 

Riverfront Park
:Spokane 著名觀光景點,我目前去過最漂亮的公園。我們在這邊野餐,看遊行跟表演,晚上還有煙火秀。

Lake Coeur d'Alene
:海一樣大的湖,還有人造沙灘,各式水上活動。湖旁邊是個小鎮,週末有藝術品市集,在這買了一支 $90 的按摩棒(頭部)。


整個課程結束前,我們有一個小組報告。每個小組四個人,報告內容是有關於一個觀光景點,我們必須蒐集資料跟照片,製作小冊子(Brochure),最後用 20 分鐘的簡報來介紹這個景點。課程結束後,老師發給我們結業證書,並個別提出需要改進的地方與糾正個別發音。

三週課程陪伴我們課外活動的是 EWU 的學生,他們擔任我們的司機跟導遊,我們建立了深厚的友誼,到現在還有聯絡。離開前最後一天下午,我們辦了一個 Potluck(註一),結束三週的遊學之旅。

為何要參加遊學團

遊學改變了我的一生,就算你沒有計畫留學或移民美國,參加遊學團還是有許多好處。

1. 費用便宜
跟旅行團相比,遊學團費用便宜很多,停留時間更長。如果你還有學校補助,可能只需支付機票錢。

2. 體驗美國生活
遊學能體驗到與觀光團不同的生活,能更貼近地體驗當地居民的生活。三週遊學不會讓你的英文突飛猛進,你應該把精力放在生活上,到社區去散步,跟路人聊天,觀察美國人如何過每一天,想想你是否喜歡這樣的生活。如果你喜歡這樣的生活,可以考慮留學或移民。萬一不能適應,三週也很快就過去了。

3. 培養國際觀
當你到了新環境,會接受到很多的刺激,這些刺激能夠幫助你成長。博恩崔西說:如果你願意嘗試新事物並感到不舒服時,你就能成長。(You can only grow if you are willing to feel awkward and uncomfortable when you try something new.) 環境可以改變一個人,如果你覺得人生毫無目標,強迫自己到新環境。新環境讓我跳出狹隘的框框,離開舒適區。讓我能以不同的視野看待事物,我開始思考我的未來,我嚮往的生活,這是這趟旅程最大的收穫。

"All your dreams can come true, if you have the courage to pursue them."──Walt Disney

如何參加遊學團

如果你對遊學有興趣,但不知道如何開始,以下提供幾個資訊給你參考。

1. 遊學代辦中心
網路上有很多遊學代辦中心,提供許多套裝行程,你只需要挑選好地點跟課程,代辦中心就會幫你都安排好。如果你很忙,找代辦中心可以替你省下很多時間。要注意的是,學校的名字你一定要看過,上網搜尋是否有這學校。有些地方雖然名為大學,但卻是幾間辦公大樓,沒有校園。

2. 美國大學語言課程
如果你想去的學校代辦中心沒有,可以試著連絡該校的語文中心。很多學校的語文中心有中文網頁介面,甚至有中文諮詢人員。關鍵字可以用大學名稱 +Center for English as a Second Language(CESL)或是 English Language Institute(ELI)搜尋。你也可以跟該校的台灣同學會聯絡,詢問該校的課程與環境。

3. 學校遊學團
如果你還是學生,我強烈建議你參加學校的遊學團。大學之間常會有姊妹校,你會到正統的大學,體驗到美國大學的生活。學校還有獎學金補助,可以省下很多費用。常到國際事務處去諮詢,如果你有計畫要留學,這地方會是你的大門,一定要建立良好的關係。

Tips:
注意數字:
我們曾經因為「英聽不好」,買了 $90 的商品。給了 $100,店家「只」找我們 $10,我們也不好意思退貨。理由或許你猜到了:因為詢問價格時,我們把90(Ninety)聽成19(Nineteen),這是很常見的錯誤。如果你聽不清楚可以把數字分開念、與商家確認,90(Nine Zero)或是 19(One Nine)。如果你已經買了但不喜歡,美國大部分的地方都是可以退貨(Return)的。

帶泡麵:
吃了 10 天的炸雞薯條,你會很懷念台灣的食物。當吃到泡麵時,Winnie 問我為什麼哭了?我說:「哥吃的是鄉愁......」帶幾包最愛的泡麵,你不會後悔,但記得有肉的不能帶。

挑選大學城:
美國有很多大學城,大學城就是一個以大學為中心所建造的城鎮。方圓百里內就只有這個城鎮,開車到大都市至少要半小時。這裡華人很少,你不會有講中文的機會,這樣的環境能強迫你融入當地生活。另一個好處是,消費會比較便宜。如何判斷哪裡華人多呢?西岸、東岸、航空公司能直飛的城市,華人都很多。如果你去的地方需要轉機加接駁車,恭喜你,你將體驗道地的美國生活。

這趟美國遊學之旅最大的收穫,就是我對美國留下深刻的印象。回到台灣,雖然又開始忙碌的生活,心理還是一直很嚮往再回到美國。也因為這次的遊學,開啟我通往美國留學生活的大門。

註一:Potluck 在美國是很常見的活動,參加的每個人帶一道菜,通常是晚餐。主辦方會提供一個清單,大家把要帶的食物填寫在上面,以免帶到一樣的食物。

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執行編輯:Vincent
核稿編輯:張翔一

Photo Credit:主圖/Shutterstock、附圖/Michael Wu 提供

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