紐約的句點,世界的起點──大蘋果教了我最重要的一課,因此我決定離開

紐約的句點,世界的起點──大蘋果教了我最重要的一課,因此我決定離開

紐約,紐約,人人口中的紐約大都是陪伴著讚賞;而我,在這個城市生活了近兩年後,決定離開。

第一次拜訪紐約,是六年前隻身到美國打工旅遊的時候。當時,因為打工位置離紐約並不遠,曾在工作期間有過幾次當天來回,最後也給自己一個星期的時間,感受過去從媒體上聽聞的「紐約」。幾年過後,我申請上一直想念念看的紐約大學 NYU,帶著興奮、緊張的心情,飛來紐約,展開人生的下一章節。

「生活」在紐約,真的如傳聞說的那樣,整個城市是座大熔爐,每個街角與你相遇的人,都可能來自不同國家、說著不同語言,有人來追自己的藝術夢,有人或許是被公司調派而來,大家擁有不同理由與目的,一起分享這個城市所供給的無限活力。在紐約,每個星期都有各種類型的活動或 Party 可以參加,各國料理的特色餐廳、讓人沈浸一下午的咖啡館數量,更是不在話下。住在紐約,你永遠不用害怕待在家裡沒事做。

紐約市景。圖/Elvina 提供


我非常享受住在這裡的兩年時間,只是,也有些「事實」,讓我發現在紐約生活,即使真的能夠獲得一些欣羨的眼光,但也不是全然美好。

比方說,紐約物價比起台灣,真的嚇死人的高,如果造訪餐廳,一餐總得花上至少 20 美元(約台幣 650 元);另外,房租也是另一個讓我每個月冒冷汗的原因,先前我住在算是 Manhattan 的市中心外,那一區每月租金 1,300 美元(約台幣 42,000 元)起跳,住市中心的友人,每個月付上 2,000 至 3,000 美元的案例,稱為正常。這樣的物價,居住紐約「待業中」是項奢侈。

一開始剛到紐約時,我有一位美國室友,剛從大學畢業,主修 Fashion Design,畢業後搬來這個城市進入時尚產業工作。她當時在一家美國中西部規模相當大的時尚衣服品牌,擔任基層 Fashion Designer。

聽起來一切都相當夢幻,一個剛從設計畢業的女孩,來到紐約從事時尚產業。然而,她每天回家經常抱怨,話題不出工時太長、薪水太少存不了錢等,甚至她也曾說,她自己為公司設計的衣服,自己都嫌醜,但都是為了一份工作。

在她工作滿一年時,我與她見面。她當時告訴我,她辭去了工作,兩個月後就要搬去泰國擔任英文老師。這是個半年的合約,但如果喜歡,或許她會待上更久。而今年再聊,她告訴我她愛死了泰國,打算再工作一年,之後繼續在泰國的美國學校攻讀一個碩士學位。

紐約市景。圖/Elvina 提供


 
追求自己所愛,而不是大眾標準所好

無論是閒暇時間相遇的紐約來往人們,或是學校所見所聞,這兩年我學到、或是說體會到,最重要的一件事:去了解自己真正想要、適合什麼,而不是去迎合、「適應」大眾想要的生活。

曾經在學校的一堂課上,有位老師一直重複詢問坐在堂下的學生:「你對什麼事情有熱情?你想要的生活是什麼?」每個人的答案都不同,每個人的答案都獲得尊重。

我曾經在找實習的過程中,獲得一個新創公司的面試機會,職務是 Marketing。面試的過程相當順暢,可是幾天過後,我卻收到拒絕的回覆。當我進一步詢問原因,以及該怎麼增進自己的能力才能勝任這份工作時,得到的回應是:「你的能力沒問題,只是感覺你似乎對我們公司沒有熱情。」

我是個極不會說謊的人,直來直往,他一語道破我建立起來的面具──我的確對那間公司事務沒有太大熱情,投履歷、參與面試,只是因為我跟從了社會無形寫下的公式:出國唸碩士、開始實習、實習後畢業轉正職,這樣留在美國工作的機會才最大。為了跟從這個公式,我甚至應徵了我毫無心動感的 Marketing 職缺。

這時候我才了解,這樣找工作的過程、為了「留下來」而拋棄自己真正喜愛事物的過程,像自暴自棄一般。「留下來」的意義是什麼?或許對某些人來說,是自我成就的手段、是添滿荷包必經之路、是獲得他人尊重與羨慕眼光的方式,可是,對我來說,找不到「留下來」三個字對我的意義,所以,我選擇了離開。

在紐約生活的兩年對我而言,是個思想轉換的人生重要紀錄,因為這個城市豐富的自我意識,讓我跳脫大眾思想,學會做自己、尊重自己所愛。

今年五月畢業,獲得碩士學位的我,當月底立刻整理行囊搭上飛機,搬來中美洲,試圖「旅居」來體驗不同的生活,並且為自己一直渴求的「自由文字工作者」一職,努力一次。

哪條人生路途、哪個目標,都值得被尊重,只要你坦然去面對自己所選擇的路,都是平等的答案。你的答案又是什麼呢?

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執行編輯:Vincent
核稿編輯:張翔一

Photo Credit:主圖/Shutterstock、附圖/Elvina 提供

 畢業就出國