精靈寶可夢GO──是你抓到皮卡丘,還是皮卡丘抓到了你?

精靈寶可夢GO──是你抓到皮卡丘,還是皮卡丘抓到了你?

「哇!他抓到皮卡丘了!」

「臉書上不是《Pokémon》的新聞,就是在抓《Pokémon》的照片 XD 整個氾濫!」

「雖然外面很熱,但是不出門就去不了 PokéStop,也孵不了蛋,更不能跟人對打啊!」

上週末,台灣的「大事」之一,就是《Pokémon GO/精靈寶可夢 GO》正式登台。走在路上,就看到許多人拿著手機一邊看一邊走,並且以 3-4 秒的間隔在手機螢幕上用手指往上滑──是的,大家都在找點、往點走,不然就是在抓精靈。然後當你在過馬路時,突然出現了一隻很罕見的「精靈」,你就會忘記走路要看車。

紅遍半邊天的手機遊戲《Pokémon GO/精靈寶可夢 GO》不僅給人們的生活帶來變化,也給全球的遊戲業界帶來震撼。根據 APP 數據分析公司 AppAnnie 的資料表示,《Pokémon GO》上市至今僅僅一個多月,全球下載量突破 1 億次,每日營收突破一千萬美金(對!是每天三億五千萬台幣)。這是一個在過去幾年稱霸世界主要手機遊戲市場的手游大廠:芬蘭的 Supercell 出的《部落衝突》&《皇室戰爭》、英國的 King《糖果傳奇》或是日本的 Mixi《怪物彈珠》皆無法達到的「高速成長」紀錄。

如果我們只是看著《Pokémon GO》驚人的數字,然後分析它成功的原因,那其實很簡單。就像是當年席捲全球的「Wii」或是創造龐大手機遊戲市場的「免費下載手機遊戲」,它們都有一些與當時既存遊戲截然不同的特點。《Pokémon GO》所具有的特點很多,主要或許是「用『距離移動』取代『時間等待』或『機率性轉蛋』」、「AR(擴張實境)」還有「全球最有名 IP(知名角色或人物)之一的 Pokémon」。

但是這些特色,其實都在數年前就已經存在於市場中,技術上也不是困難到無法想像的境界。早在數年前《Ingress》便已被《Pokémon GO》的開發人馬推出,是一款以「距離移動」為軸心玩法的手機遊戲,也是此次《精靈寶可夢 GO》的基本架構之一;運用知名 IP(例如:蜘蛛人、海賊王、火影忍者等等知名的人物角色)與遊戲結合,也早已是近年遊戲開發的重點要素之一;AR 相關技術與遊戲也不是今年才出現的嶄新技術。但是將這三者結合在一起呢?

是創新?是挑戰?還是單純地只是一種燒錢的賭注?

筆者在遊戲業界的歷練非常短淺,但在遊戲業界這短短的時間之中,筆者在手遊(手機遊戲)市場看到的是「競爭激烈」與「哀鴻遍野」。不管是在歐洲、台灣、中國、日本,無數的遊戲開發團隊、遊戲發行商,每天每天都在努力,很努力地讓玩家能在自己的遊戲裡多享受一秒鐘的樂趣,很努力地讓多一個人知道並了解自己的遊戲,就為了在這個「紅海市場」殺出一條路,這樣明天也可以繼續做遊戲,可以繼續走下去。

因此,如果只是寫一篇「任天堂的寶可夢如何再次創新」或是「Niantic 如何打造新一代手遊帝國」的文章,似乎無法輕易地去理解「在 Wii 與 DS 的熱潮過後已沉寂許久的任天堂」與「雖曾被 Google 買下但又因種種因素離開 Google 的 Niantic」,為何能在短期內創造出像《精靈寶可夢 GO》這樣能帶來巨大效應的產品。

反倒是,筆者回想到前幾天在上海的遊戲展會"China Joy",聽到一位在中國做獨立遊戲開發 20 年的演講者,談到他的經驗與他所認為做遊戲的「成功要素」:

許多人認為做遊戲時「能力」很重要,那麼能力是什麼?是「眼光 + 才華 + 知識 + 熱情」嗎?這樣並不等於「能力」,「眼光 + 才華 + 知識 + 熱情」必須再加上「努力」才等於「能力」。但是有「能力」就能在遊戲界「成功」嗎?或許答案是否定的。「能力」還必須加上「運氣」與「大環境」之後,在遊戲界才有可能等於「成功」。

當事情不順利,我們可能會聽到「沒辦法,景氣不好、環境不好」、「沒辦法,運氣不好」、「沒辦法,政府無能」、「沒辦法,我的夥伴不夠拚」。你有聽過多少人說「沒辦法,我自己不夠努力」,「沒辦法,我自己不夠認真」,「沒辦法,我眼光不夠才華不夠」?我想這位演講者給了大部分人一張很中肯的投影片(筆者覺得這也是在指筆者自己):

圖/鄭一東 提供

即便可能只是曇花一現,但短短一個月《Pokémon GO》對這個世界所帶來的衝擊有目共睹。那麼《Pokémon GO》在遊戲界的「成功」,對我們又代表什麼呢?當作一個風潮或一個話題,跟著大家走,玩膩就刪掉嗎?還是像雜誌專欄一樣去描寫公司背景,分析它成功的因素?甚至一路從 AR(擴充實境) 談到 VR(虛擬實境)?

或許在一窩蜂的熱潮之外,《Pokémon GO》可以是一個不論產業,個人在激烈競爭時代,自我提升的好例子。

就像這位在上海的遊戲展登台演講的人所描述的一樣,《Pokémon GO》可以是一個「眼光 + 才華 + 知識 + 熱情 + 努力 + 運氣 + 大環境」等於「成功」的例子。而你呢?我呢?我們只是玩玩遊戲拍拍照放在臉書上爽一下嗎?還是能有一些不同的想法、看法與行動?

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執行編輯:Vincent
核稿編輯:張翔一

Photo Credit:主圖/MichaelJayBerlin@Shutterstock.com、附圖/鄭一東 提供

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