「英文不好,你還是別出國吧」──謝謝說這種話的「貴人」們,我的英文學習之路

「英文不好,你還是別出國吧」──謝謝說這種話的「貴人」們,我的英文學習之路

以前在英國的時侯,常常會在如「英國打工度假」等網路討論版上,看到一種類型的貼文,發文者對於自己英文能力沒有自信,於是詢問版上前輩的意見:「是否應該要放棄前往英國?」或是「不會說英文能不能出國?」

而這樣的貼文也常常會收到江湖上前輩們正、反兩面的建議。正面的建議,會鼓勵那位還未踏出新手村(台灣),窩在電腦前擔心自己「一見老外就昏倒」的病症,該如何治療,並分享自己的過往經驗,如何在英國存活;而反面的建議,通常就有一點下猛藥的感覺,最後變成「如果自己沒準備好,擔心自己英文能力不好,就不要浪費一張簽證的機會,讓真正想去英國的人利用這個機會。」

但我想不管是哪一種建議,其實出發點都在於,用自己的方式,去表達給發文的人知道:英文好不好,其實不是真正的問題關鍵所在。

首先,進入正文前,想推薦大家看看一部電影叫做《救救菜英文》,(以前還沒有免簽的時侯,要去美國一定要去辦簽證)其中有一段印度女主角去申請美國簽證的時侯,她向移民官說她自己的英文很掉漆,遇到那個移民官反問她:「既然妳不會英文,那妳為什麼還要去美國?」

結果移民官的印度同事就在旁邊回他:「就像是你不會印地語(Hindī),你還是來印度一樣。」


針對上述的這些問題和現象,我想要來分享一下自己學英文的過程,我想要表達的,不是語言鑑定考試分數的高低,而是不自我設限的人生態度。

應該常常聽到一句話「態度決定人生的高度」,而我說「分數只不過決定名次的高低。」第一名跟最後一名的差別,也不過中間隔了很多人而已。而改變這個世界的那些人,往往大學都沒有唸完,連最後一名都拿不到。但他們卻改變了這個世界。


TEDTalks 》Patricia Ryan:別堅持說英語!

正文開始,我是如何學英文的呢?

我大概也是典型台灣家庭,從小就要學習不同課程、才藝的小孩,記得很小就有一位叫 Steve 的美語老師教我英文,直到遇到一些人生中的改變後,停止學習英文,但早期學習英文對小孩來說真的有用嗎?

我只記得我小時侯,很喜歡和來自不同國家的人玩,自然而然就慢慢習慣兩種語言。現在回想起來,當時的自己,其實是因為「興趣」和「喜歡」,所以並不排斥學英文,就像是在家裡跟長輩說台語一樣。

早期學習,如果是在開心學習的環境裡,學語言才是真的有用的。自發性才是真正能夠把語言學好的關鍵。想想以前在鄉下,學會了在田裡抓大肚魚,爬上芭樂樹摘水果,這些都是我自己跟其他小孩開發出來的技能,可沒上過任何的補習班。

但後來,直到升學過程中,開始感受到壓力,學習不僅僅只是為了自己喜歡,而是在升學上一種衡量自己前途的一堆數字。當時記得自己遇到了一位英文老師,因為我剛轉到資優班,她並不知道我是第一天報到,就叫我上台去考試,跟另一位同學競爭,看誰能背出最多動詞的三態變化。

當下我腦袋一片空白,但那時侯就是乖學生,也不知道怎麼跟老師說自己是第一天報到。同學不認識我,也沒有幫我說話。結果因為我寫不出任何變化,老師就當眾羞辱我,還叫我到後面「半蹲」整節課。當時的我,一邊哭,一邊覺得很委屈,自此就種下了對英文恐懼的種子。

一直到大學二、三年級,開始輔修了一些英文系的課程,才開始慢慢重拾自信,找回原本學語言的意義。當時的我,已經補了二年要考資管所,卻在最後放棄想要自修轉考英文教學研究所,想認真學英文,但為時已晚,雖然努力不懈,仍然還是差了幾分而落榜。

後來,就開始工作了,而第一份工作就是在台中的遊戲公司「思維工坊」,當時台灣研發的線上遊戲,賣到了全球 26 個國家,從工程師出身的我,因為了解公司的遊戲,加上對 Business 有興趣,而後就協助了主管跟國外廠商接洽。

我還記得我第一次跟國外客戶通電話,對方是德國人,我的主管請我接電話幫忙溝通和翻譯,我只知道我說了老半天,對方可能聽不懂,最後就充滿挫折、默默的掛電話了。那時侯的我,才領悟到自己的英文能力,原來是這麼的差啊。

但後來這個德國人,卻成為了我在公司任職期間的最佳拍擋,甚至現在也還是像家人一樣情感的夥伴。

你可能會好奇,我後來怎麼把英文練好的呢?

1. 每天不管聽不聽得懂,一定會聽 ICRT或 BBC,不是要一秒變外國人,而是要自己去習慣外國人講英文的速度。因為其實我們都懂,只是他們講話很快,或是有時侯他們自己也含滷蛋,喜歡中文語調的我們,當然要去習慣英文的速度和語調。

2. 每天背新的單字。沒有單字量,雖然可以用別的方式去解釋自己的意義,但有時侯能夠說出較難的單字,感覺就很屌(XD)。

3. 交外國筆友。我有一位外國白人女性筆友,我們已經養成長達十年以上的通信習慣了,也成為了彼此的精神支柱,她知道我無數的秘密......。

4. 不要怕犯錯,因為說錯才會知道自己哪裡還可以再進步。而且,唯一會笑你的,通常絕不會是英文為母語的人。因為真正的「英語人士」,知道你是外國人,大多會很鼓勵和耐心去聽你想說什麼;通常遇到的,都是同樣在學英文的人。若被機車的人嘲笑英文不好,這時你真的可以好好反白眼一下,畢竟英文能力可以進步,但瞧不起人的人,是很難長大的。

5. 不要讓別人告訴你能不能,只有你自己能夠決定。

6. 把自己放在全英語的環境,不管在哪裡,幾乎全世界都有華人,一如全世界幾乎到哪裡都有英語母語的人。找到這些人,跟他們多相處,一邊成長,一邊交換語言。但女生要學習保護自己。

7. 放下自尊心。自尊一點都不重要,重要的是不恥下問,問就對了!

8. 要記得台灣經濟起飛的那段期間,很多不會說英文的企業家,還是可以跟全世界做生意,不會英文不代表你人生的失敗。而是代表你人生還有很多的空間進步。

9. 去打工度假吧,看看這個世界。我有一個18歲就到英國的朋友,英文一開始很不行,但二年過去了,找到夢想中的工作,也在歐洲到處旅行,最後漸漸地找到自己人生中的興趣。多點人生中不同的歷練,是好的。

10. 聽音樂學英文,從現在開始學英文。不要再說「明天開始」,因為明天永遠不會開始。

希望上面的一些經歷和方式,多少對你有些用處。現在的我,也正在克服劇本和背台詞,跟外國演員對戲的種種困難。但克服了這種障礙,自己心裡的成就感,是別人給不了的。

對於那些曾經對你說 :「喔,我知道你的英文程度了」、「英文不行你還是待在台灣吧...」等等話語的貴人,要心存感激,因為他們是你的動力。沒有他們的激勵,我相信你還是在看韓劇,不會轉去看「美劇」吧...

救救菜英文?

不對,我自豪我的菜英文。

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執行編輯:郭姿辰
核稿編輯:張翔一

Photo Credit:主圖/Shutterstock、附圖/顏卉婕 提供

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