「同居人們」的都市傳說──大蘋果居住生存守則(下)

「同居人們」的都市傳說──大蘋果居住生存守則(下)

不是每個在紐約的人都是華爾街的金融鉅子。

紐約的高房價,讓不少單身、卻又沒有六位數年薪的人,只好和其他紐約客一起合租。於是,室友(Roommates)成為紐約這樣的大都會,格外具有獨特色彩的一個詞。

在紐約,室友不分年紀、性別、職業、國籍、膚色,只要是同住一個屋簷下,都有義務要付房租、抓老鼠、清潔等等。

要找室友不難,但是要找到合的來,或者是「正常」(註一)的室友,就沒有這麼簡單。看房子和面試一樣,要在短短的半小時內決定未來短則數個月、長則一年的同居關係,風險不小。於是,和室友相處的故事,常常聽起來像是都市傳說,但是只要在紐約住過一段時間的人,總是會點頭流露出會心一笑。

Craigslist 找室友

台灣學生習慣透過學生會、還有幾個台灣常用的網路管道找室友。在美國,不少人則習慣用 Craigslist(註二)。在 Craigslist 找室友,眼睛要放亮,因為,常常不小心就上了賊船,到後來吃虧的還是自己。有一些詞,在看廣告的時候要特別注意。幾個常見的有:

1. Sublet
有短期的 Sublet 也有長期的。在這裡找到長期的 sublet 不難,但是,要特別注意室友要求的項目。有些人會要求所有房客的名字都要在租約上,好處是會知道整間公寓的租金價錢、所以在財務上不會吃虧;壞處是如果你沒有金主、工作、或是信用,不管公寓條件再好,室友候選人多和善,仍然無法租到房子。

2. Month-to-Month
基本上,這代表你的房東可能是二房東、甚至是 N 房東。好處是你沒有租約的壓力,所以如果住得不開心,想搬走隨時可以(當然通常還是要提早至少兩星期和房東報備)。但是壞處是,也可能隨時會被趕走,因為沒有簽約,也沒有法律保障。

3. Responsible Professionals/Full-Time Students
只要看到這個詞,基本上未來室友的理想候選人是可以每個月定時繳房租、付水電費的人。上班族和全職學生,基本上都有一定的收入保障(學生有學生貸款)。通常要求室友要是上班族的,也多半都是朝九晚五的上班族,共同生活起來磨合期通常會短一點。

4. Drama-Free
這裡的意思是說,如果,你和你現在的交往對象常常吵架、或者你是八卦很多的那種人,請不要來當我的室友。(例如:金卡戴珊)

5. Fun, Laid-Back, Lively Environment
通常 Fun 這個字會出現在年紀 25 歲以下的廣告,因為還年輕,所以常常回家的時候不是微醺、就是爛醉。而 Laid-back 有時候和 Drama-free 感覺很像,基本上,對這些人來說,家,是休息用的,可以聊天,但是一感覺話題不對,要記得趕快轉走。

而 Lively Environment,通常指的是室友偶爾會有朋友來家裡聊天、看電視、電影、吃飯、小酌,所以,回家發現家裡滿滿是人,不要嚇得跑走。

當然,這些列在廣告上的詞語多的數不完,這邊只能以幾個常見的來做解釋。

接下來,是幾個實際發生在我和朋友身上的「都市傳說」,也讓即將或剛來到大蘋果的朋友們多些「心理準備」:

都市傳說之一:吹直笛的室友

朋友 D 以前有一個室友,不確定房租是從哪裡來的,因為不知道他有沒有出去上班或上學,唯一知道的幾件事包含:他常常窩在房間裡打電動、只吃泡麵維生、還有時常會在晚上 9 點練習直笛。

朋友 D 有一陣子早出晚歸,聽不見室友的動靜,有點擔心室友是不是在電腦前坐太久心臟病發,直到有一天,他在傍晚後到家就開始昏睡,到晚上 9 點被室友吹直笛的聲音吵醒,才確定室友還健在。

D 的室友據說是超過 22 歲的成年男子,主修絕對不是直笛、也沒有參加任何樂團,雖然常常練習,但是直笛還是吹得不是很好。

都市傳說之二:一輩子的王老五

我曾經為了貪圖可以花很少的錢,但是可以住在曼哈頓的好區(700 美金一個月,還包水電),於是和幾個年紀大我不知道 N 倍的室友一起居住。

室友 A,過去是樂器維修師,一開始,我以為他大概 60 歲出頭,後來一問,他已經超過 70 歲,害我常常擔心,他會不會哪天就一睡不醒......還好,他身強體健,應該可以活到 100 歲沒有問題。

室友 B,聽說是某個私立學校的諮詢輔導,他人看起來很正常,但是,他的房間不只沒有床、更沒有床墊、有的只是一堆比書櫃還要高的紙類。我不確定,那些紙張到底是哪裡來的。

室友 C,算是最正常的一個,在某個大學教美術,雖然已屆不惑之年,但保養得很好,偶爾會帶她的歐洲男友回家,只是晚上睡覺前一定要吃糖果,不然睡不著。

都市傳說之三:你的就是我的

有一段時間,我和一個從韓國來的女生一起同住,想說,雖然語言不通,但是畢竟都是亞洲人,應該不會有什麼問題。那時候唯一的困擾只有,她常常大蒜一買就買很多,處理成蒜泥、凍在冷凍庫裡,做泡菜的時候很方便。

但是因為包裝不當,所以整個冷凍室充滿著大蒜味,我買的冰淇淋,最後都變成大蒜口味。

有一次,我在去旅行前把洗好的內衣放房間晾乾,回到家,找不到內衣。我以為我可能留在洗衣店裡,所以只能摸摸鼻子認虧,畢竟,那可是我難得花錢買的維多利亞的秘密。

數個月後,直到她要搬到紐澤西、我要搬到曼哈頓的那天,我在家裡的客廳,看到我那維多利亞秘密的內衣。頓時我恍然大悟,原來這麼久以來,我的內衣,一直在她那邊(房間不能上鎖的悲哀)。怎麼想,都覺得奇怪,除了她的薪水至少是我的 3 倍之外、她的尺寸比我大很多耶。

在這個五花八門的大蘋果,別的沒有,各式各樣的人很多,在外租屋,多多少少都會遇到怪人、吃個虧、買個教訓。但是,等哪天回過頭看,這些故事,都變成最寶貴、有趣的經驗。

祝你好運。

註一:每個人對於正常的標準都不一樣,我覺得正常的,你不一定,所以這裡特別標明出來。
註二:Craigslist.org 是美國常用的分類廣告網站,從找房子、找室友、到找工作、買賣家具,有點像台灣的 ptt。

《關聯閱讀》
紐約客怎麼找到適合自己的「鞋盒」?──大蘋果居住生存守則(上)
紐約房仲密語解碼──大蘋果居住生存守則(中)

《作品推薦》
紐約、慾望、城市──談談大蘋果的戀愛觀
現實是殘酷的──美國留學生畢業後留或不留,該何去何從?

 

執行編輯:Christine
核稿編輯:張翔一

Photo Credit:New Girl 官方臉書專頁(示意圖)

出發,改變人生的一次旅行