紐約房仲密語解碼──大蘋果居住生存守則(中)

紐約房仲密語解碼──大蘋果居住生存守則(中)

前篇談到了幾個和找公寓有關的事項,當然,開始在大街小巷穿梭看屋時,最重要的原則是「不要挑剔」。不要以為每個月付合台幣至少 3 萬以上的房租,窗戶看出去一定有美景、廚房看起來像電視電影中的完美、公寓裡一定有製造氣氛的磚牆等等。聰明的房仲業者和房東,常常把房子包裝得像天使下凡一樣,於是,要如何解碼,變成紐約客找房子的要務。

Studio, Alcove Studio

即使不少在紐約住了多年的老紐約,常常還是會對這些房仲業用的詞兒頭痛,更不用說每年從世界的各個角落來的菜鳥們。首先,對不少想要有自己空間的人,會找所謂"Studio"型的公寓。所謂 Studio,基本上除了浴室之外,整個空間沒有隔間,意味著,如果今天你打算在家裡開伙來個中式熱炒,你的床、衣服、所有在家裡的東西都會沾上可怕的油煙味。當然,很多 Studio 型的公寓,沒有真正的廚房,只有「小」廚房(Kitchenette)──這代表你可能只有一個小小的水槽、簡單的插電電爐(Heating Pads)、迷你冰箱。

所以,Alcove Studio 是不少其他想要稍微大一點空間的朋友的選擇。基本上包含了一個獨立的臥房空間,但不是真的單獨的臥房,至少把一般的生活起居和睡眠分開,多了一點點的隱密感,是不少想要有一房一廳,但又不想多付太多房租的選擇。Alcove Studio 比較容易在稍微新的住宅大樓裡找到,稍微舊一點的建築物,則通常不會有這個選項。

Junior 1, Junior 4, One-Bedroom

這些都是所謂(至少)一房一廳的公寓格局。Junior 1,實際大小其實和 Studio 差不多,但是多了一道牆和一個門。很多現在的 Junior 1 是以前的 Studio 隔出來的。所以,千萬不要以為這個格局比前面敘述的 Studio 大很多,搬家的時候把所有家當都帶著,最後發現連在家裡站的空間都沒有了。

而 Junior 4 比 Junior 1 大很多,算是一房一廳格局裡最大的一種。這裡的 4 指的是客廳、臥房、廚房、和餐廳(小辦公室)的四種不同的空間,而餐廳或是小辦公室,常常是 Alcove 的設計,整個空間感就大了起來。CC 前幾年和兩個朋友在曼哈頓中城合租了一個 JR4 的公寓,我們把客廳和餐廳的空間,另外加了幾道牆,隔出了另外兩個臥房,於是一房一廳,馬上就變成三房,沒有客廳,但是原本玄關的地方,放了一張小小的餐桌,算是少少的生活空間吧。

Railroad Apartment

所謂的鐵路型公寓,只要把它想成一個長條型的格局就可以了。大門進出有可能在其中一端、或者是中間,而這種公寓多半是一房一廳、或者是兩房一廳,提供多一點的隱私和個人空間(常客廳、廚房、和浴室會在兩個臥房之間)。之前和 Mr. Hannah 在看房子的時候,看到一些鐵路型格局的一房一廳,但是,因為型狀很怪,客廳無法擺設任何家具,於是作罷。

Cozy, Charming, Warm

當在任何租屋網站上看到這三個字,不要天真的以為這代表這個公寓會很可愛,很溫暖。愛和溫暖的原因是因為─「小」。小到你坐在床上,伸出右手可以摸到衣櫃、伸出左手馬上頂到牆壁,雙腳一伸直,馬上就碰到門的程度。如果有任何的幽閉恐懼症,在讀到這幾個字時,請馬上點出回上一頁,繼續漫長搜尋的路程。下圖是剛剛在 Craigslist 看到的一則租屋廣告:看出來 Cozy 有多小了吧!床靠在牆邊、只有一點點的空間,至少,還擺的下一個五斗櫃。

Lively, Close to restaurants/bars

如果你認為你是很需要安靜環境才能入睡的那種,看到這些形容詞,請轉頭就走。為什麼?有吃有喝不是很好嗎?在這種環境,天氣暖的時候,街上到處都是人,人聲鼎沸一點都不為過,糟的是,有不少不小心喝太多的人,半夜兩點半在街上大呼小叫,把不少人從睡夢中嚇醒。也有人會隨便亂按門鈴,想想,如果大半夜的有人在外面按門鈴,有多少人會以為討債公司上門了?

Act Fast

最後要提到 Act Fast 這點基本常識。在這個城市,想要找房子的人實在太多,好的物件又實在太少,在供不應需的狀況下,如果你看到喜歡的物件,沒有抱著要伸出手腳絆倒其他人的決心,是絕對找不到住處的。當然,不是真的要推擠其他競爭者,而是要比其他競爭者快。在天氣冷的一月和二月,也許還可以有大約一個晚上的時間考慮考慮,一旦到了搶手的夏天(五到十月),即使捧著大筆現金去看房子,可能不見得能搶到。

只要看到喜歡的,馬上掏出現金填寫申請書,當然,最好還馬上提供自己所有的財務資訊,讓管理公司和仲介可以趕快審核,趕快決定和你簽約。在這裡租屋,對沒有身分、工作的留學生或者是薪水很少的朋友很吃虧,因為(1)通常管理公司和房東要承租人有月租 40 倍以上的年薪;(2)如果沒有這麼多錢,則要找到一個有月租 80 倍以上的人當擔保人(Guarantor);(3)要有 700 分以上的信用紀錄(註 1)

所以,要在大蘋果找到落腳處真的得靠天時、地利、人和。當然,這對打定主意要有室友的人不一定完全適用,但是,找到可以和平共處的室友,也不見得容易。紐約別的沒有,怪人最多。

註 1:信用紀錄英文叫 Credit Record,以 800 分為滿分,通常 700 分以上被視為有信用的人,貸款、辦信用卡、租房子比較容易被省核通過。有時候。如果薪水不高(不到 40 倍),但是你的信用很好,房東和管理公司寧可把房子承租給信用好而不是賺得多的人。這點可能只在紐約適用。

 

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執行編輯:郭姿辰
核稿編輯:張翔一

Photo Credit:Shutterstock

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