【作者通信】30過後出國留學,你才不是從「零」開始──別讓年齡限制你的人生

【作者通信】30過後出國留學,你才不是從「零」開始──別讓年齡限制你的人生

編者導言:《換日線》成立以來,一直希望能提供一個各地作者、讀者互相交流討論的平台。透過【作者通信】企劃,我們廣邀讀者針對各類議題提問,並代為邀請旅居世界各地的作者回覆。本文由換日線作者 Jin Hsieh 撰寫,以自身的經驗,回答讀者關於「 30 歲出國念書,從零開始 」的問題。

讀者來信:

這 10 年間始終顧慮太多而做錯決定,有時候太聽信朋友的話,有時候也確實有一些擔憂!直到現在才下定決心,要貸款出國唸書!出國唸書除了是我的夢想外,也確實是為了未來生涯做打算。

但這樣就表示我的職場人生會從重零開始,過了 30 歲思考的更多了。不知道有沒有作者是歲數過 3 後,為了自己真正想要的夢想、職場生涯才決定重來的呢?

──換日線讀者Riri

作者回覆:

親愛的,別被年紀綁架了! 正如讀者所說的,過了 30 歲思考得更多了,換句話說,其實您已經知道自己為了什麼而再重返校園,以及你很清楚正在為未來的生涯做打算,這樣就可以放心去留學啦! 

成長過程特殊的我,是在 22 歲時才決定讀大學,那一年正是我高中同學們的大學畢業典禮。還記得碰過一位學生家長聽到我才準備要返校讀學士,默默地說了一句送給我:「改變是需要很大的勇氣的,加油!」微妙的是,那個時期我其實理解她所謂的「勇氣」是什麼?我照樣讀我的大學、工作,再到後來的出國打工渡假,那時我已經 28 歲「高齡」,單純覺得想在還能無懼闖蕩的年紀,多去嘗試自己想做的工作、去不同的國家開開眼界。然而就在 31 歲那一年,我的英國 YMS 簽證接近尾聲,很清楚知道我想要穩定生活,也要繼續做創意產業相關工作──無論是再次從事設計師、活動規劃或者藝術家。我的想法是先申請學校,如果拿不到任何 Offer 再回台工作也無彷,如果拿到 Offer 就以學貸留下。有了學貸壓力,更會督促自己勿忘初衷。

當下我的狀況是,無論回國,還是以工作簽證留在英國、申請別國簽證,或者更現實的找個男人結婚成家,所有的選項都是從零開始。這跟在台灣轉職很像,無論從哪個產業遞轉都是從零開始,這樣想就會覺得,這個時候再當一次學生是很好的時機啊。

當時的學生生涯,反而是一個得以喘息的過渡時期,一個向過去道別、走向康莊大道的美好時機,切記就是把握當下。圖/Mesut Kaya On Unsplash

學生身份是轉職前的喘息空間 

在海外當學生當然不能和在台灣當學生比較,光是語言及習俗不同,就需要適應好一陣子。可是,我覺得從職場人士身份轉到學生時,有一股莫名的領導思緒牽著自己走。可能因為已經是「職場老鳥」,可以把職場上的 SOP 套用在學生生活,明白如何過濾及尋求有效資源,重要的是已經清楚自己的未來發展方向,少了猶豫不決的時間、或者輕易聽信他人言語的風險。甚至我在讀書以後,感覺離自己未來的職場更接近:一方面所選科系和創意產業相關,另一方面是無論教授、同學或者學校資源;一個老是會被提起的壺,就是未來職涯與尋找實習/就業的機會。所以無論求職意願高低的學生,總是「被迫」思考職涯方向,而這對於已有企圖心進入特定產業的學生們來說,無疑助益良多。總結來說,這時的學生生涯,反而是一個得以喘息的過渡時期,一個向過去道別、走向康莊大道的美好時機,切記就是把握當下。

原來「勇氣」這麼重要

雖然上述說得一帆風順,但實際上操作可能又是另一回事。此時此刻忽然想起那年重返大學時,那句「勇氣」的重要性。

2017 年年初,我在打工時發生了工傷意外。這場意外連帶影嚮後續將近一整年學習,我像是卸了氣的小皮球把自己扔在角落,當中有非常多人我可以列舉成冊來責怪,卻偏偏把自己列入頭號罪犯名單。那時我愈來愈討厭自己,甚至最後還向學校輔導機構(註)尋求協助,參與長達 6 個星期的療程。而心理「生病」的其中原因,就是我被「年紀」綁架了! 

簡單提一下這段經歷。首先我先是被自己的「鋸指」意外給嚇到,我有部份的手指骨就硬生生地不見了!暫時無法用手做事,讓我開始擔心生計、也擔心影響創作(當時確實因為受傷已不能做陶藝)。

看著身邊的同學與同事們,幾乎人人都是 21 - 26 歲的美好青春年華,27 - 32 歲的友人則非主管便是創業,而我自己在做什麼?還受傷影響創作。 於是埋藏在內心的「年齡框架」徹底被喚醒了,而且我被它緊緊綁住。當然我不希望任何讀者出國讀書碰到如此衰運,但在這裡,假使有人在海外求學期間遇到了挫折剛迷失了自己,接下來的建議可能會有幫助。

永遠告訴自己,年紀一點都沒有關係

說來有趣,過去的成長歷程讓我一直是「反年齡」地在求學與求職,年紀對我來說已經不像大部份人一般制式化。與其這樣說,不如就把年紀分為生理上與心理上的。無疑地,我們無法改變生理年紀,然而心理年紀卻是可以掌握在手;而保持心理年紀年輕的重要關鍵,是來自心理的健康狀態。為了讓自己擁有健康的心理狀態,我保持著活力從事自己喜愛的工作,這個時候自己根本已經忘了生理年紀。如同前段提及,年過 30 有工作經驗的職場人士,歷經磨後練多少可以分析自己最熱愛的工作及興趣,也因此雖然時時忘了自己的實際年紀,手邊卻有滿滿的規劃正在實踐,十足是個年輕人。

老闆要的是有自信能解決問題的員工

職場上,老闆要的是擁有自信能解決問題、主動積極的員工。積極的員工較有舉一反三、快速進入狀況的能力,僅管英國與台灣不同的是,為求公平競爭為原則,受到法律條文規定年齡、性別與種族不得提供於履歷表上,可是企業徵才要的都是同樣有競爭力的員工,表現自己最好的一面,不怕沒有工作機會。

釐清問題後進一步解決

在海外遇到困難時,敏感度都會比身在家鄉來得嚴重,甚至很多時候在台灣時不想面對的事,幾乎 99 % 會在海外碰到。「關關難過關關過」,冷靜下來,釐清問題後進一步解決。切記多交些異國友人,除了增廣見聞外,碰到事情大家一起吐苦水分擔壓力。在面對問題時也因為是在異地的戰友,因此建言通常也是相當中肯,若有需要,不要害怕尋求專業人士幫助。

機會是給有準備的人

我們活在一個沒有定數的時代裡,現實中根本沒有所謂「準備好」,因此時時收集資料做準備,有準備絕對比沒有準備來得更多的機會。這時候的出國讀書,本身就是一個大型的Project,時時更新自己的資料庫,為接下來職場生涯做準備。

註:英國教育機構同時重視學生心理健康,學校設立 Wellbeing Services 免費服務提供給在學學生,類似台灣的學生諮商室。服務範圍廣泛,有提供線上自助指南手冊、現場即時 15 分鐘諮商、六期 50 分鐘特約諮商、疑難雜症傾聽服務、壓力管理諮詢,以及酒精藥物建議;所有服務完全保密。

圖/Jack Finnigan On Unsplash

執行編輯:張詠晴
核稿編輯:關卓琦

Photo Credit:Jack Finnigan on Unsplash

畢業就出國