「名校保證班?代辦一條龍?」──出國唸書前,為自己的人生認真做一次功課吧!
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「教授,代辦公司說兩萬塊美金可以保證我兒子進入社區大學!」
「教授,可以幫我看一下代辦公司幫我選的學校名單適不適合我?」
「教授,留學顧問說可以保證幫我申請到進入知名的博士班,真的嗎?」

今年冬天回台灣參加一場留學講座,遇到許多家長和同學提出類似的問題,希望我可以幫他們解惑。講座結束,我漫步到當年為了出國留學補習英文的南陽街,留學顧問的招牌和廣告隨處可見,從遊學、打工度假、語言學校,到出國唸高中、大學、碩士及博士,都有不同的服務方案。各家留學顧問也都在門口張貼自己近年來的成功案例,其中不乏錄取名校的碩、博士班同學。

看到留學顧問中心這麼完整的服務,一方面佩服他們的生意頭腦,但是一方面卻不禁好奇,這些透過代辦取得碩、博士班入學許可的同學們,究竟有沒有善用代辦所省下的時間和心力,做好留學前該做的功課呢?

代辦只能是輔助!出國留學前應該做好什麼功課?

什麼是出國留學前該做好的功課?除了語言和研究所入學的能力測驗(TOEFL 和 GRE 或是 GMAT)之外,留學顧問似乎都能幫你處理。

以申請博士班為例,代辦中心可以從協助找尋適合你的學校,到幫你了解各校的申請文件規定,代查各校申請費,製作學術履歷表,提供推薦信範本,填寫網路申請表,製作讀書計劃(或自傳),準備小論文,甚至翻譯你的碩士論文作為 Writing Sample,最後還幫你整理好申請文件,代查各校郵寄地址,以看起來專業又精美的模式裝釘好,透過合作的快遞公司送出你的申請文件。

甚至在等待的過程中,還會協助你如何回覆來自學校的信件,讓申請的同學們享受到一條龍式的留學申請服務。聽起來很棒,是不是覺得出國留學如果找代辦,一切都簡單多了,對吧!?

然而,先姑且不論由別人代為撰寫英文申請文件過程中,同學們失去多少機會,練習英文寫作、書信應對技巧,我們僅僅針對留學顧問為同學提供的學校選擇來看:準備掏出大把銀子出國唸書的你,讓對自己專業領域不甚了解的留學顧問,憑藉著網站上得到的大學排名來替你選擇學校,真的可以放心嗎?

事實上,不論是申請出國攻讀碩士還是博士學位,我們都不能用台灣看待大學的方式來選擇學校。要知道國外每個學校都有自己的專長領域,除了頂尖大學可能在所有的科系都有一定的水準之外,大部分學校都有自己的重點科系,也因此在不同領域的表現會出現明顯的差異。

舉例來說,在 2015 年美國新聞與世界報導(U.S. News & World Report)的大學排名中位居全美第 37 名的凱斯西儲大學(Case Western Reserve University),雖然在法律,商學,醫學,和理工領域有極佳的表現,但在某些人文社會科學的領域,由於並非學校發展的重點,學生獲得的資源不夠充足,連畢業後的出路也極不理想。但是,如果正在申請這些人文社會科學領域的同學沒做好功課,僅僅依賴留學顧問靠大學排名來推薦學校,這個學校很可能會成為顧問們推薦你申請的學校之一。等到真的申請到這樣的學校,你也以為自己即將進入世界名校之一感到前途一片光明的同時,前方痛苦的留學之路其實正準備開始!

留學申請真的有這麼難?

為什麼這麼多人找留學顧問協助?少則三到五萬,多則上看十幾萬的保證錄取名校方案都讓許多同學和家長心甘情願的付出,難道靠自己準備留學的申請文件真的這麼難?

近年來台灣學生出國留學的比例減少,有人說是因為經濟不景氣,也有人說是因為國外學歷找工作也沒有太大優勢,但根據菜鳥教授我在美國及台灣的觀察發現,台灣學生越來越不願意出國的根本原因,其實是同學們不想離開現有的舒適圈。而留學代辦的大行其道,則與網路發達後對資訊的需求都只求快求方便有關。

究竟靠自己完成留學申請,是不是真是一件 Mission Impossible?請仔細想想,留學代辦所能提供的一條龍服務中,哪一項是自己沒辦法做到的?是製作履歷?還是撰寫讀書計畫?又或者上網搜尋學校及科系的申請方式對你來說太困難?

的確,準備這些文件需要花費時間,但是天下本來就沒有白吃的午餐,何況出國留學的目的,就是希望這一個國外經歷,能幫助你未來的人生能走的更順利,不是嗎?

另外,從菜鳥教授在美國參與研究所入學審查,及協助美國學生申請研究所的經驗來看,對美國的學生來說,不擅長考試的他們,最擔心的就是如何在 GRE 或是 GMAT 中取得好成績,但是在其他文件的準備上,美國學生們無不花盡心思來讓自己的申請資料能與眾不同。

看過金髮尤物(Legally Blonde)這部電影嗎?片中的女主角為了申請進入法學院,甚至自製另類的自我介紹影片來爭取入學機會。當然,這樣的申請方式是比較誇張,但也反映出申請學校時美國學生在文件上的準備有多認真。

其實,美國大學會要求申請人提出這些文件,除了透過比較書面資料的優劣來挑出好學生之外,也希望透過文件中傳遞出的訊息,來瞭解學生是否適合科系的教學和研究發展。如果真的全都靠留學代辦來協助,試想,留學顧問對你到目前為止的人生有多少了解?留學代辦提供的範本也許中規中矩,也沒有文法和結構的問題,但是,即使是客製化的為你打造申請文件,一份看起來漂亮的自傳,究竟能反映出多少你的優點和特質?顧問協助你撰寫的讀書計畫真的是你的計畫,還是只是一份文法無誤的文章?而透過代辦的英文編修所翻譯完成的 Writing Sample 跟你的英文能力差別有多大?如果到了美國,真的有教授喜歡你在 Writing Sample 中展現的寫作能力,你會不會嚇出冷汗?

既然要出國唸書,真的別再找捷徑了!

要離開舒適圈到陌生的國家求學,不只對來自台灣的你是一大挑戰,對世界各國的學生都一樣。你以為外國學生有語言優勢嗎?沒有的!菜鳥教授想要說服美國學生到台灣唸書也是費盡唇舌,他們對於要出國唸書也感到心驚膽跳,但是一旦決定了要挑戰,他們會積極的做功課,用完善的準備來克服自己的擔心與恐懼。隨著網路的普及,所有的留學資訊都可以透過網路呈現在你的面前,當外國學生為了留學上網做研究的同時,台灣同學卻比較習慣上網找能提供留學相關訊息的捷徑,而代辦所提供的留學申請服務會受到歡迎,恰恰反映出這種求快求方便但不求甚解的心態。

說了這麼多,菜鳥教授想要強調的是,留學代辦服務不是完全沒有幫助,問題是該如何運用這樣的協助,為自己的留學生涯做好準備。一生一次的出國留學機會究竟值不值得,真的取決於有沒有調整好準備挑戰自己,想為自己的人生認真一次的心態,要怎麼做才能讓出國留學的 CP 值更高一些,就看你自己的決定了!

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執行編輯:Christine
核稿編輯:張翔一

Photo Credit:Shutterstock

菜鳥教授/一場教與學的成長歷程

來自台灣,目前在美國一所大學的政治系擔任助理教授。畢業於非頂尖大學,但深信只要努力,絕對可以改變別人看待你的眼光。
曾經在金融,媒體,和企管顧問領域找尋方向,現在幸運的落腳在學術界。
透過專欄來分享在美國大學任教的第一手觀察,也希望自己在教與學之中能夠緩步成長,為這個世界做出一點小小貢獻。

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