為什麼我選擇在柏林創業?

為什麼我選擇在柏林創業?

"Berlin has the most potential of all cities in Europe"(註)── Peter Thiel

柏林過去在歐洲人眼裡一直以歷史、藝術及 Party 聞名。

在歷史上,這是一個有很多故事的城市:在德國未統一前,有著普魯士公國,統一後又經過兩次世界大戰,尤其第二次世界大戰的摧殘,柏林幾乎被夷為平地。但是從東西德的分離,一直到圍牆倒塌,東西德重新一統,柏林一直都是世界焦點。甘迺迪總統的"Ich bin ein Berliner",也始終是所有人到柏林一定要學的一句話。

地理上,柏林是難得被湖泊以及綠地環繞的歐洲大城,城市中有著 Tiergarten,以及數不清的公園,夏天坐大眾運輸工具就可以到湖泊游泳。當然更別提特殊的 Club 擋門文化,這都讓柏林在歐洲城市中獨佔一席之地。

這幾年,由於 Rocket Internet 選擇在柏林開始,之後的十年讓柏林現在除了藝術人文外,更多了"新創業文化"。

 柏林 Alexander Platz(聖誕市集)/追蹤我 Instagram

 

實際在這裡創立公司,以下是我所觀察,對於新創企業而言,柏林這個城市的優勢:

1. 成本

在歐洲城市中,柏林每 20 分鐘就有一個新創公司創立,估計到 2020 會創造 100,000 工作職位(註1)。此外,相較於倫敦巴黎的高房價,柏林的租金相對低廉,薪水也稍微低些。對新創公司而言,能節省成本就是降低風險。

2. 人脈網絡(Network)

已經在歐洲待了快要六年,我的 Network 圈子其實都在歐洲尤其柏林,由於我過去擔任商務發展總監,所以仍然有亞洲跟北美的 Network,但是我對柏林的人脈總是覺得更為熟悉且親切。因為在這有很多創業相關的組織團體,還有目前柏林很高比例的人都在 IT 產業工作。只要去參加個 Meetup 就可以跟很多人聯繫上,對於很多初來乍到的人,相對容易交到朋友。

3. 人才

由於柏林的自由奔放氣息以及國際化的程度,吸引很多高教育程度的人願意搬到柏林來工作,在柏林幾乎每個轉角都可以聽到英文,現在甚至在不少店面,已經無法用德文點餐或是咖啡,因為店員可能都剛搬來不久、不懂德文。我過去在歐洲工作的每個新創公司,幾乎每個人的英文都非常流利。

柏林也有幾間相當知名的大學跟商學院,像是 TU(柏林工業大學)、 FU(柏林自由大學)與 HU(柏林洪堡大學)三間學校,都以 Computer Science 跟 Informatics 等科系聞名,此外還有像 ESCP、(歐洲商學院) ESMT(歐洲管理與技術學院)等知名商學院。

此外,在英國、美國若要聘請外國籍的員工,公司需要投資大筆的金錢與時間,這對新創公司來說相當困難。但是在德國取得工作簽證相對容易,只要有工作合約(通常要是全職跟一定的薪水)跟公司的信件,解釋為什麼要請你,基本上要拿簽證相對容易許多,甚至還有藍卡制度,只要得到一定的薪水就可以申請,之後兩年就可以換永久居留。

4. 硬體跟網路環境

基本上柏林幾乎所有咖啡廳都有無線網路,所以在這裡的咖啡廳,常可看到很多人帶著 Apple 電腦工作。柏林目前更有很多的共同工作空間,從比較平價到高檔的(甚至有的共同空間附設專屬健身房)選擇非常多。這些共同工作空間也常舉辦活動,提供創業家更多彼此交流的機會。

對於新創公司申請網路跟找辦公室可能要耗費多時,簡單的入住共同工作空間,反倒是比較迅速的選擇。

Betahaus 柏林知名的共同工作空間(樓下的咖啡)

5. 投資

有很多創業相關文章分析世界各大創業城市,從矽谷、舊金山、柏林、倫敦到特拉維夫。而柏林在 2014 所收到的投資額遠遠超過倫敦,當然這當中有著 Delivery Hero 的 110M 美金。

雖然比起矽谷、特拉維夫還有倫敦,柏林在天使投資人跟創投的數量上,仍有很大的差距。但是這幾年有越來越多國際創投、天使投資人進駐柏林,也有不少德國其他城市的創投在柏林設分公司或辦事處。

最後,我愛柏林。

我 6 年前拎著一個行李箱到了柏林,之後就深深的愛上這個城市(雖然冬天真的很長很冷),每當我出差或是旅行,離開時間一久,就開始思念柏林。這是一個永遠找得到事情做的城市,有著高生活品質,並且很容易就交上朋友。雖然這裡不是傳統的德國城市,但這六年來我看著柏林劇烈的變化,相信未來發展機會將越來越多,我期待著它繼續蛻變與成長。

註1:有興趣的人可以上這個網站看下柏林的新創地圖

《關聯閱讀》
「才能勝學歷,休學創業去!」──無所畏懼的90後,正在改變韓國
給年輕的你:創業是孤獨的,但千萬別因此忘記初衷
開放新德國,誕生在柏林──世界第二大移民國,不再只有啤酒香腸的聖誕派對

《作品推薦》
為什麼我喜歡獨自旅行?  

 

執行編輯:Christine
核稿編輯:張翔一

Photo Credit:主圖/Shutterstock、附圖/Irene Yu 提供

未來人才行前準備