荷蘭人的聖誕與跨年──玻璃房裡「比善心」

荷蘭人的聖誕與跨年──玻璃房裡「比善心」

歐洲 12 月的天氣通常頗為寒冷,大家也最希望這個時候下雪,白雪皚皚好不應景。到處都是聖誕樹、蠟燭、聖誕裝飾,整個氣氛就是溫馨再溫馨。聖誕節的時候大家不希望有窮人在流落街頭、挨餓受凍,而我們讀過的聖誕節故事,大都是關於幫助窮人、讓可憐的人也可以參與聖誕的感覺。這些想法已成了許多人對聖誕節的既定觀念。

但這種觀念又是出於什麼心態呢?年關將近,最受歡迎的大腦活動大概是「反省」,住在舒服的房子裡的人忽然發現他們整年忙著工作,回家看報紙、吃飽看電視、累了做愛睡覺的生活有多麽的自私,赫然發現自己做的好事少得可憐。因此每年到了年底,除了是大家購買聖誕、新年禮物的消費熱季外,也是慈善捐款的時節。

荷蘭也不例外。如果在年底關注荷蘭電視節目的朋友,應該對「玻璃房」與「認真請求」(Serious Request)的活動不陌生。這個活動是由 3FM 廣播電台舉辦,內容是將 3 個 DJ 關在一個戶外的密閉玻璃房裡,由民眾「請求」他們點歌,點歌放歌的代價是捐款做慈善,還有紀念 T 恤可拿,整個活動為時十多天。每年荷蘭都有許多城市爭取玻璃房可以設在自家廣場,競爭相當激烈。

可以想見,玻璃房能為城市帶來人氣與名譽,甚至是行銷城市觀光的方式,畢竟名氣響亮的 DJ 在玻璃房內不是白白被關的,在玻璃房外的鎂光燈和麥克風可不會閒著。活動的亮點除了名人與點歌外,最重要也最讓人興奮的是捐款的總額。

媒體會以一種競賽的形式報導目前為止的捐款總金額,並與過去幾年的「善心」成果做比較;而捐款箱和玻璃房一樣也是透明的,大家都能看到誰走過去捐款。簡而言之,玻璃房是一件全荷蘭都在關注的事情,電視頻道也不時會現場直播玻璃房內外的動態。


(2008年在Breda舉辦的玻璃房活動,請到世界知名DJ Armin van Buuren,吸引了萬頭鑽動的人潮。圖/flickr@Wouter Kiel CC BY 2.0)

直播捐款不是什麼新鮮事,用名人和名目刺激大家加碼也是本意良善,但這樣溫馨的活動在氣氛也很溫馨的聖誕節舉辦,或許可做另一種解讀。

在聖誕節、新年送禮已經成了集體性消費行為的年頭,捐款不再只是為了對別人好,而是為了好玩、甚至是為了面子和良心。有些人對自己過去一整年「自我中心」的生活感到慚愧,又想到買聖誕禮物給親朋好友也很自我中心,為了不讓整年的心理不安成為明年的負擔,就需要一個讓可憐人或窮人接受自己慷慨的慈善活動。

所以,年底要捐款給慈善機構成了許多人待辦項目中的重要一環。隨便一個都可以,畢竟,任何慈善機構多少都能代表路上的流浪漢。「反正我捐了嘛,可以爽爽回家準備烤雞了。窮人這樣就有機會吃飽、我也已經幫了一個愛滋病患的母親了──那來煩惱一下聖誕燈飾到底要用什麼顏色唄!」因此,更恐怖的解讀是,玻璃房活動甚至可能是整年不當好人的藉口。

看到這裡,看倌有沒有覺得似曾相識?善心一但被拿來比較、衡量,用如此毫不遮掩的透明方式漫天吆喝,就和我們在計較颱風海嘯各單位的捐款多寡一樣荒謬。而我們在溫馨的聖誕鈴聲中捐再多也無法抹去「史顧己(Scrooge)」(註1)的污點。何況,DJ 忙著點歌和鼓唇弄舌、現場民眾在無聊的冬夜裡多了個可以駐足的地方、在家裡沙發看電視的民眾可能舒服到快睡著,究竟有誰在體現人飢己飢、人溺己溺的精神呢?

因此,玻璃房這麽流行,很難完全擺脫贖罪或作秀的成分。除此之外,對許多人而言,玻璃房給了他們一個引人注意的舞台。許多公司也希望透過這類相對便宜的方式打廣告,比如以公司名義提出「請求」和拿出捐款,公司名就會出現在電視上、運氣好還可以接受媒體採訪。這做法簡直一石二鳥:不但幫到了窮人,還能打便宜的廣告。公司老闆因為當好人而神清氣爽地回家了,公司知名度也 Up Up。

其實,玻璃房玩得真的很大。前面提過各大城市競相爭取玻璃房的到來,是因為市政府碰到這種活動都很捨得花錢。除與慈善機構合作能提升市府名聲、在國内知名度增加外,辦得好市政府也能沾光。玻璃房最成功的原因,就是讓大家搶著做善事:當事人通通都能得利,無論你要的是金錢(被請來弄玻璃房設備的公司雖可能是免費代勞,但也可能有收費)、名譽(免費提供服務給玻璃房的公司,名字一定出現在玻璃房外的看板上)、或是放下心中的石頭。

玻璃房每年越玩越大,是種很奢侈、很浪費的慈善募款方式。而趨之若鶩地透過這種活動捐款卻是一種陶醉,讓捐款變成了娛樂,當完了好人就回家,繼續過自己的聖誕節──該吃的吃、該玩的玩、該送的禮物送一送──而好人的火雞往往比較好吃。

這是否讓你我剛吃飽的腸胃開始翻騰了呢?其實,一個人真正有心捐款的人,心裡應該有幾種想法:第一,我必須知道慈善機構的受益族群,以判斷哪個機構最需要我的支持;第二,我必須知道這些機構分配善款的措施,也必須知道多少錢會真的用在最需要的人身上。如果有心捐款,你一定希望用最直接的方式,而不是被某些慈善機構私吞、讓複雜但欠缺效率的機構背後的「老闆」賺飽飽。思考捐募款真正的意義和方式,才是做慈善最需要的態度。

註 1:史顧己(Scrooge)是查爾斯‧狄更斯的著名聖誕系列故事《小氣財神》(A Christmas Carol)中的主角。故事主要是敘述刻薄的吝嗇鬼史顧己在聖誕節時碰上的靈異經驗。

 

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執行編輯:郭姿辰
核稿編輯:張翔一

Photo Credit:主圖/3FM 專頁、附圖/flickr@Wouter Kiel CC BY 2.0

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