【作者通信】擁有「跨領域」特質,求職卻為何屢屢碰壁?──如何把「興趣」變「專業」才是關鍵

【作者通信】擁有「跨領域」特質,求職卻為何屢屢碰壁?──如何把「興趣」變「專業」才是關鍵

編者導言:《換日線》成立以來,一直希望能提供一個各地作者、讀者互相交流討論的平台。透過【作者通信】企劃,我們廣邀讀者針對各類議題提問,並代為邀請旅居世界各地的作者回覆。本文由換日線作者蓓欣撰寫,以自身的經驗,回答讀者關於「具多元興趣、卻在台灣職場被視為『沒定性』者,應該如何考慮職涯選項」的問題。

讀者來信:

您好:
我是一個擁有多元興趣的人,大學念了三個不同領域──分別在三個學校的三個系。縱使曲折,還是準時四年將學業完成。但出社會找工作,本以為是「跨領域」的優點,卻變成了「沒定性」的致命特質。在台求職時屢屢碰壁,每一個工作似乎都想找「穩定乖巧」的人。難道擁有很多專長和興趣錯了嗎?還是我應該出國?或者應該把自己包裝成台灣社會期待的樣子?

──換日線讀者  馨

作者回覆:

親愛的馨你好,

謝謝你的來信。看到你所說的「曲折」求學過程,讓我想起自己,以及身旁許許多多的朋友們,於是我希望能跟你分享一些我的小想法。

每當我新認識有著「多元興趣」的人,心裡總是感到新鮮雀躍的:對我來說,一個人會擁有多元興趣,往往代表的是這個人能量充沛、對世界也充滿了好奇與熱情,是一件很棒的事情。跟有多元興趣的人聚會聊天,更絕對不會有「無話可說」的時刻!

我身旁不少朋友,除了自己的專業是醫生、律師、電腦工程師以外,也對音樂投注了很大的心力,不僅還是常常有很出色的演出或者是發表新作品,也樂於到處旅遊,以樂會友。跟這些朋友們聊天,大家也總能對其他藝術或歷史、語言文學、科學等領域的話題,侃侃而談。

你在大學短短的四年裡,可以觸及三個不同的領域,甚至為了換領域而換學校、改變整個學習環境,我可以想像你對於不同的領域,應該都有一定的興趣以及好奇心,想必你是個活得很精彩,也無畏改變的人。

專業以外的多元興趣,常能成為職涯的養分

我絕對贊成一個人在自己的專業以外,有許多不同的興趣:有幾個能讓自己投注心力的興趣,除了能讓自己的人生更加豐富、更加精彩,對於自己的思考以及工作後的心情,也是有很大幫助的,更能與工作相輔相成。

以我自己為例,我總覺得如果我的生命裡沒有鋼琴演奏、旅遊以及跑步的那部分,我的生活會貧瘠到只剩「做研究」,一定早就成為個讓人覺得「乾癟」的人。

更重要的是,興趣絕對會影響到專業:我跟我實驗室的老闆,常常審核一些申請來我們實驗室工作的學生資料──我必須說,在面試階段,一個人的私人興趣,也多多少少會影響到我們錄取的決策。因為不同的興趣,背後是不同的人格特質;而不同的領域,當然也需要不同的人格特質。

例如,如果有個學生有「計算神經科學」的專業背景,興趣是「高難度攀岩」,我們可能會覺得這個學生是個很棒的人選──因為他不僅有我們需要的專業,也應該是個注意身體健康,同時能夠小心計劃、大膽行事的人;但反過來說,我在《換日線》看過有篇文章提到,在申請工作時告訴公司自己的興趣是「跑趴辦派對」,這樣的興趣對我的領域來說,可能就反而有「扣分」的作用──因為辦派對這個「興趣」或「專長」,對我們領域的人來說,不需要也沒有用,是個只要有空就可以信手捻來的事情。但這絕不代表「愛辦派對」就一定不好,在一些別的產業(例如公關、媒體業等)看來可能就有加分作用。

然而,需要認清「多元興趣」和「多元專業」的差異

但是不管興趣有多麼重要,我認為,「多元興趣」與「多元專業」絕對是不一樣的事情──興趣可以領導專業的走向,但是光有興趣絕對是不夠的。

撇開我那些有「多元興趣」,而且興趣都發展到幾乎是「專業水準」的朋友們不談,可能是神經科學研究需要大量「跨領域人才」的關係,在我的專業領域裡,可以說完全不乏「多元專業」的強者:

從醫學轉攻計算神經科學做數學模型、從主修樂器演奏轉到基礎認知神經心理學研究、從哲學轉到以電生理學研究人類意識⋯⋯這樣的例子大有人在。

但重要的是,這些人都是有始有終地,從一個領域轉換到另一個:例如先念完了醫學院,再透過念另一個學位、且在實驗室實習等方式,學習做數學模型;或者是先念完爵士作曲學位,再轉攻音樂心理學學位等。我一向很佩服能有多元專業的人,也覺得這樣多元經營自己,將來面對任何挑戰,都具有非常大的優勢。

如何經營「多元專業」?「基本功」是關鍵

那麼,所謂的「多元專業」除了以「多元興趣」為根基之外,要如何培養呢?

根據我個人的觀察與體會,能夠擁有「多元專業」的人,其最大的關鍵就在於,這些人可以撇開「表面上」那些學科間的差異,而擁有許多領域的「最基本根基」──不外乎就是熱情、智慧、細心、耐心、負責任的態度⋯⋯等。

而在自然科學以及工程的範疇裡,那所謂的「基本根基」可能就更狹隘了,因為不管是從事哪一方面的工作,有很多「基本功」是只要練好,就絕對不容易被「辜負」的。例如:基礎物理、統計、微積分等我們在大學時,大多數人常沒有太大興趣的「必修科目」⋯⋯

儘管可能有很多人覺得這些科目很「沉悶」,但很現實的是,它們之所以成為「必修」科目,當然還是有其原因的。而要打好這些「基本功」,有時候花上 5 年 10 年都不夠。

大學短短四年能做的事情其實不多,我已經大學畢業十幾年了,至今每天還是會後悔自己當初基本功沒打好──現在接觸到許多基本功非常紮實的人,在幾個不同的專業裡都能如魚得水,總讓我好生羨慕。

「社會期待」,其實到哪裡都存在

圖/Shutterstock

回到你提到的「求職困境」。

我想,台灣的雇主認為轉學、轉系經驗較豐富的你「沒定性」,可能是因為僱主認為大學短短四年,代表的是一個人對於某一個專業的態度,並且把這個情形,投射為求職者未來在公司可能展現的態度,倒未必真的是只想找「穩定乖巧」的人。

「穩定乖巧」在我看來比較像是「人格特質」,與專不專業無關,專業的人更不必「乖巧」。我覺得要累積職場上的「功力」,需要的是批判的態度,以及就連在一個穩定的環境中,還能一直對自己的表現吹毛求疵,有不斷地突破、進步的本事──但是這些能力,也都需要一定的經驗累積,有時也會需要比較多的時間醞釀。

而不同的工作當然需要不同的人才:有的需要特別能埋頭進去一個特殊主題,摸清每一個細節的人才;有的則需要什麼都知道一些,同時可以連貫不同主題、馬上觸類旁通的通才。

雖然我不清楚你目前的「多元組合」是什麼,但如果某個產業不欣賞「多元專業」,我想社會上,總還是會有更需要你的產業。

至於因為這樣的求職困境而出國,或者是「把自己包裝成台灣社會期待的樣子」:我已經出國多年,對於什麼是「台灣社會期待的樣子」可能已經不是很有概念。

但是,請恕我說一句:「『社會期待』不管在什麼國家都存在。因為覺得自己有『多元興趣』而出國求職,老實說可能遭遇到的挑戰會更大──在大家都想移居的國家,申請大部份的人都想要的工作,求職競爭絕對只會更加激烈,這是很實際殘酷的現實。」

而且,我認為不管到哪裡(至少在德國),僱主都很在意申請工作者的「專業」以及「實際經驗」。此外到國外發展,時間、金錢以及情感上的成本都很大,這點太多換日線的文章都有很精彩的討論,無需贅述。

這個問題,最後還是回到自己:如果想清楚了,仍覺得台灣以外的世界,比較適合自己的「多元專業組合」,我建議你可以先選個適合自己多元興趣的學位鑽研,同時也利用這段時間,了解當地,並且努力找到合適的實習機會。

*你/妳也有話或問題想要對《換日線》的作者說嗎?歡迎把想說的話寫下來告訴我們,透過「你問我答」,讓交流更有意義!
【作者通信】表單任意門

執行編輯:HUI
核稿編輯:張翔一

Photo Credit:Shutterstock