接起名為「機會」的那通電話時,你必須做好準備

接起名為「機會」的那通電話時,你必須做好準備

在南加州炎炎豔陽和徐徐微風下,時間過得特別快。當我翻開筆記裡紀錄的碩士課堂每一個重要瞬間,從最後開始倒帶總是最容易。最後一堂課,我選擇走出就讀的傳播學院,到學校的商學院,上了一門開給會計和財務工程所同學上的「公司財務」課程。從以前在大學時代就和商學院離很遠的我,反骨地想在最後一個修課上挑戰自己。

授課的 Bristow 教授非常有典型美國大學商學院教授的風格:名校博士,本身就是上市公司的顧問/重要幹部或創辦人,上課永遠西裝筆挺,以及,非常忙碌。一整個學期下來,教授從來不回我的 Email,上課往往來匆匆去匆匆,每次我有問題,就要發揮堵人的功力,在下課後和教授走進課堂的第一時間攔截,才能在行進中得到教授簡短的答案。

從最重視「搏感情」的傳播學院,走進最有效率的商學院,這裡教我的第一件事,大概就是要把時間花在最有意義的地方。每次 2 小時的課,除了偶爾的笑話,教授不講廢話,而且完美分配上課進度。

還記得第一堂課上課前,我並沒有百分之百確定要修這堂課,直到聽了教授在第一堂課的一席話,篤定了我想要挑戰這堂課的決心。

還記得第一次看到 Bristow 教授走進教室的情景。上午 11 點整,帶著金框眼鏡的教授準時走進教室,打領帶西裝筆挺,穿得比每個學生都正式的他,開始介紹所謂的上課原則。

第一句話,就顛覆了我有史以來對上課的定義。教授說:「我歡迎你們在我的課堂上接手機,請大大方方的拿手機到外面去講,千萬不要擔心拿起手機會干擾到我上課。各位年輕的你們要知道,要是今天你們接的這通電話是來自 PWC,Deloitte(我想是班上一半以上的同學都是會計專業,教授拿了這兩個公司起頭開始舉例),Disney,Netflix…..卻因為我在上課,甚至剛好聊到不重要的內容,讓你們錯失了任何能夠接觸這些公司的機會,那麼,該說抱歉的是我才對。」

「要記住,今天你們坐在這裡,我要教給你們的知識,只是為了幫助你們,在接起名為『機會』的電話之後,有更好的表現而已。」

教授一席話,深深觸動了我。不教禮貌和倫理的美國大學商學院,徹底實行了美國文化裡,機會主義該如何實踐。

在開宗明義──「請盡量接手機」的宣言之後,教授拿起手上的牛皮文件夾,黑底燙金印著大大的 USC(南加州大學)標誌。教授晃了晃手上的文件夾,問,有幾個人有這個東西?30 個人的教室,一半以上的同學舉手。教授繼續追問,有幾個人每天帶著這個文件夾在身上?剩下不到 5 個人舉手。教授笑了笑打開文件夾,裡面是他的名片,履歷,還有一份華爾街日報。他笑說:「我只當過幾間公司的顧問和管理職,在一間大學教書,可能我還需要一些機會,所以每天帶著這些東西。如果可以的話,你們不妨都準備一份文件夾,因為『機會』不但需要時時刻刻把握,更要懂得自己創造。」

然後他拿起華爾街日報,念出頭條,翻譯之後的意思大致是:道瓊指數暴跌 530 點,創下 2008 年以來單日最大跌幅。教授語畢大讚歎,「天呀,今天真是教你們看美國股市最好的起點!」

於是,意想不到的,我在一堂商學院的課裡,念了一整學期的華爾街日報。每次上課,我最喜歡的,就是教授幫我們進行華爾街日報的「導讀」時間:從油價下跌談未來能源趨勢,從蘋果發表新 iPhone 談到蘋果和三星未來的競爭。

教授也很會配合年輕人的口味,像是前些日子股價大跌的 Tesla 和 LinkedIn,都曾被教授點名分析過。而對我而言,和導讀華爾街日報同樣能激起我興趣的,是周遭美國同學的提問。大概新聞魂在作祟,我曾默默地在心中計算過,每次上課,平均 5~6 個同學針對時事和老師提問,至少有一半的問題圍繞在中國身上。中國的能源存量,中美貿易,美股連動深滬股漲跌,阿里巴巴和騰訊的下一步......美國年輕一代,迫切想知道中國未來的發展,當前世界第二大經濟體,大概已經讓世界第一大經濟體的年輕人產生了集體焦慮,教授也傾其所能,從他的經驗裡,給予判斷。比起教授簡報裡真正的上課內容,畫圖算起枯燥乏味的投資報酬率,算風險溢價,看公司股利政策,生性喜歡聽故事的本人,總覺得讀報時間才是這堂課最寶貴的地方:讓我有很充裕的機會,貼近聆聽美國人解讀事情的觀點。

我的驚奇商學院之旅,僅僅一門課,隨著學期結束,我的碩士生涯結束而畫下句點。老實說,對數學沒有激情的我早在考完試就把大部分算術公式給淡忘。但課堂帶給我的新視野,卻成為了長存於心的美好回憶。

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執行編輯:Christine
核稿編輯:張翔一

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