「英國留學前,請繫好安全帶」──真希望當初自己有先看的良心提醒

「英國留學前,請繫好安全帶」──真希望當初自己有先看的良心提醒

在巴黎近郊的一幢白色別墅內,兩隻西施犬慵懶地趴在沙發上,瞪著順著落地窗傾瀉而下的雨水,而窗外修剪精美的庭園只剩下模糊輪廓。「Christopher,你明天準備好回牛津了嗎?」認識多年的朋友關心地問到,遞給我一杯覆滿鮮奶油的熱巧可力,只見我對著她們家壁爐內熊熊燃燒的火焰發愣,思索著要如何回答。

拜電影媒體與留學代辦公司的宣傳所賜,許多人嚮往英國的高等教育,是因為對英國留學生活的憧憬,而這些期待又不外乎:學生穿著體面、社交活動豐富,「上學就像在演 gossip girl」;英國學術傳統悠久,「學生能夠脫胎換骨、出類拔萃」;學習各種「上流運動」,「藉旅遊擴展人生視野」,「發展一場異國戀情」;「提升外語能力」,「開啟無限工作機會」;「領略英倫文化,培養紳士/淑女氣質」。

儘管這些宣傳標語乍聽下很浮華誇張,但我還是必須承認,這些對留學英國的浪漫幻想,絕非空穴來風或不切實際,困難的是,如果這些憧憬就是我們所追求的,如何利用有限的留學時光,讓所有願望,一次達成?

以牛津為例,這裡一學年分為 Michaelmas term, Hilary term 與 Trinity term 三個學期,一學期只有 8 週,而從 Michaelmas term 開始的前一週,新生會開始收到許多宴會與社交活動的邀請函,這時候市中心的購物街與附近的 outlet 就會突然擠滿了人潮,因為全校的新生都在瘋狂採買開學後的必備服飾。

的確,在英國求學,就像居住於巴黎與紐約般,多多少少會觸發體內購物狂的因子,但更多的時候,我們寧願義正嚴詞地說,這些採購只是為了符合國情文化,因為連學校都規定了,學生參加考試或重要場合時,必須身著黑鞋、深色西裝、領結、黑袍,若參加某些學院的正式晚宴或舞會時,男生還分別有穿著晚禮服與燕尾服的限制。

除了這幾條硬性規定之外,許多男生為了融入英國校園風格,還會加碼添購襯衫、V 領毛衣、獵裝外套、風衣、大衣以及幾條顏色鮮豔的長褲,「早知道就存多一點錢,怎麼這麼多衣服要買!而且貴成這樣。」「這裡的版型也太大的吧!還要拿去改。」雖然在商店裡,可以從新生們雀躍的臉龐上,感受到難以言喻的興奮,但竊竊私語的抱怨聲仍然此起彼落。

經過了一個禮拜,新生們的外表與存款餘額終於有了徹底的改頭換面,這時則新生們為了把握「剛開學拓展交際圈的關鍵期」,立刻陷入為期兩週的混亂,每天從凌晨睜眼開始,就得趕去參加運動隊的晨訓,而越特殊的運動,訓練地點離市中心就越遠,晨訓完了回市中心上課,下課後去酒吧,晚上再去晚宴,晚宴後再去學院辦的派對,週而復始。

這幾天中,很少人不在掙扎中度過,也因為這時是新生流感期,大家開始集體咳嗽、流鼻水、四肢無力,搶著找醫師看病,到藥妝店 Boots 買感冒藥,越來越多人開始上課缺席養病,這時只剩下幾位平時有在保養身體,抵抗力特別強的學生,還有力氣在應付課業之餘,參加各種有趣的活動 。

這兩週如果能順利度過,畢業後打算直接工作的學生,就會趁從流感剛康復,全力以赴地準備求職申請,因為許多公司講明了「越早申請,越先審核,競爭越小」,而留學時的求職,「像在一個月裡跑 5、6 次的馬拉松」,每一份工作得申請,都必須從聯絡校友或參加企業活動開始,到投申請書、參加線上測驗、現場測驗、再經過兩至四輪的面試,直到聖誕節前拿到 offer。

到了學期中,雖然仍有許多社交與求職的壓力,多數人逐漸將重心轉往學業上,在牛津,一門課可以同時採用 Lecture, Seminar 與 Tutorial 三種教學方法,分別為大班講課、討論課及 2 到 5 人的家教課,達到學習上吸收、思辨與研究的目的,但因為一門課三種教學方法,就代表教授對學生的學術表現有更高期望。

而當「Hey, 你知道嗎?去年這科有 4 個人被當掉!」「天阿,我剛去查了歷屆畢業生資料,去年有幾人沒拿到畢業證書!」這類消息走漏時,不分國籍的學生,就會恐慌地依照平時所屬的小團體,組成讀書會,想要以分工合作消化那似乎永遠整理不完的文獻,而考試前兩個禮拜,各個讀書會就會瘋狂的在討論室內,無限次地抽問彼此必須理解或背熟的知識,每天待到 11、12 點,就怕成為那個無法畢業的學生。

一個冷顫喚醒陷在回憶的我,馬克杯也已經見底,「我先上樓整理行李了。」我站起來伸懶腰,不情願地說道,「等等,英國食物惡名昭彰,這些甜點給你帶回去吃。」我的朋友對我做了個鬼臉,把一盒包裝精美的 Calisson 交到我手中,曾經在台灣留學過的她也知道,第一學期對留學生而言,壓力很大也意義深遠,但撐過了,接下來就苦盡甘來。

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執行編輯:Christine
核稿編輯:張翔一

Photo Credit:Arena Photo UK / Shutterstock.com

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