12月5日「荷蘭聖誕節」──看荷蘭人不浪費資源的送禮之道

12月5日「荷蘭聖誕節」──看荷蘭人不浪費資源的送禮之道

每年 12 月 5 日,對荷蘭小朋友來說可是一個非常特別的日子,尤其在夜晚,夜幕低垂之後,不論之前放在暖爐前或門口邊的鞋子,「很神奇地」都會被裝進禮物。

沒有錯, 12 月 5 日,是荷蘭(和比利時、盧森堡與法國東北部)傳統的「聖誕節」──聖尼可拉斯節(Sinterklaas of Sint-Nicolaas)。

而這禮物,當然就是「荷蘭聖誕老公公」 Sinterklaas 靜悄悄送的,因為隔日,聖誕老公公和小幫手們「黑彼得」將回去西班牙,在此也宣告為期約 3 周的荷蘭聖誕節慶結束,緊接著,便是迎接全球慶祝的「美式」(基督教)耶誕節!

「荷蘭送禮文化」的直接務實

關於這個起源於傳統天主教聖徒故事的「荷蘭聖誕節」歷史,其實有很多故事可以慢慢說。但這天對荷蘭的小朋友來說,重點還是禮物啊!

尤其是幼兒園至小學 5 年級(台灣小三)的孩童們,大多相信從「聖誕老公公」那獲得的禮物,是無比重要──因此學校或幼教單位,多會安排「聖誕老公公」親臨校園發送禮物,一對一的唱名,透過禮物贈與,期勉孩子們年年開心長大、並且做個好孩子,也將荷蘭的傳統習俗,深植入孩子心裡。

當然,對於快上中學的大孩子們來說,由於大多已經知道禮物來源為何,對聖誕老公公的反應,也就不如童年時那樣瘋狂。

不過在此特別值得一提的,是在荷蘭大孩子之間,非常流行的「交換禮物」模式:

因應 12 月起的「禮物季」,學校每年多會舉辦大孩子們之間的「交換禮物活動」,這看似非常普通──畢竟我在小時候至長大過程,也不知換過多少「不是那麼喜歡」的物品回家──但對荷蘭人來說,在禮物的贈送方式上,倒是有哪麼一些小智慧:

一般荷蘭人送禮,若是舊識大多知道被贈人喜好,可明確選擇對方喜歡的好禮,和台灣一樣,價格標籤會撕掉、也會包裝得美輪美奐,直接送入心坎裡。

但若是新朋友或非如此熟識的對象,就特別了:很多人會在禮物之下順便附上購物明細與收據──這不是為了讓對方知道價格多少,而是若對禮物不滿意,可以自行去商店退款或換購等值心儀商品。

荷蘭人對禮物的處理方式,真的是非常「直接務實」:不喜歡就是拿去換掉或退錢,立即化解被贈者收到「地雷禮物」的窘境。另一方面,也間接解決了資源浪費的問題──

試想,你我是否在逢年過節時,收到許多「用」之無味、棄之可惜的禮盒禮品?有許多就這樣擱放在儲藏室裡,直到大掃除時才「重見天日」,既佔空間又浪費金錢,物品價值也被犧牲掉了,多不划算啊!

荷蘭人對禮物的處理方式非常「直接務實」:不喜歡就是拿去換掉或退錢,立即化解被贈者收到「地雷禮物」的窘境。圖/Prilutskiy@Shutterstock


重點在心意──荷蘭人從小做起

同樣道理,荷蘭大孩子們的「交換禮物」活動,也會在先前就把「條件」一一列好:早在拆禮物前兩周,每個人都會有一張「禮物願望清單」帶回家填寫,一次可以寫入自己希望獲得的小禮物前 3 名──金額則約定每人約 5 歐元(約台幣 180 元)花費。

隔日,清單需帶回學校,老師放入箱子裡讓小朋友自行抽籤,你將會抽到別的小朋友的「願望清單」,照著清單上指示,在金額範圍內讓對方的願望實現吧!

這時重點來了:既然選擇禮物並非難事,這個活動的宗旨,其實是如何藉由禮物的包裝融入心意,拉近同學之間的感情。

小朋友們將心思花在包裝上,一併融入禮物精隨,可不是隨意拿張包裝紙包一包就好:以我們家的小朋友 Rory 來說,他抽到同學B的願望:「希望獲得『神奇寶貝』(寶可夢)相關的禮物」,因此決定禮物主題就是之前超流行的「Pokemon GO」那一顆「抓寶球」,再加上 Rory 熟知同學 B 的爸爸是自營卡車業者,因此特地將禮物放入鞋盒,並利用鞋盒創造出一台「抓寶卡車」,真的是讓這禮物從內至外是滿滿的用心。

每個小朋友都有著不同的喜好、想法與創意,在這樣的活動中,他們除了期待收到自己的禮物,更滿心想著如何創造出讓對方驚喜連連的「最棒禮物」。

兩周後,就在荷蘭聖誕節的前後的「交換禮物日」當天,全班禮物齊聚一堂,光是禮物外觀的就顯得充滿創意與巧思,而同學們彼此互相創造的驚喜和心意,更讓「交換禮物」這個平凡的活動,顯得格外有意義。

執行編輯:鄧紹妤
核稿編輯:張翔一

Photo Credit:Robert Hoetink@Shutterstock

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