精通六國語言,沙發客來上課──不要怕犯錯,才能學好外文

精通六國語言,沙發客來上課──不要怕犯錯,才能學好外文

John來自溫哥華(Vancouver),但不是加拿大的溫哥華,而是在美國的溫哥華,他也來自華盛頓,但不是華府的華盛頓D.C.(District of Columbia),而是華盛頓州。

他在韓國住了兩年,說著一口連韓國人都佩服不已的流利韓語,甚至還跟在韓國的日本朋友學了日文。而我對這位美國肌肉男最深刻的印象,就來自於他那極盡所能運用所有空閒時間的能力。

John 只要一坐下來,發現沒有事做的瞬間,就馬上把他的中文課本拿出來,然後看著隨處可見的中文字,查書或者直接唸給我聽問我正不正確…….這傢伙學中文才幾個月而已,竟然就已經可以認得台灣路上超過半數以上的國字了,而且跟韓文和日文一樣,他完全沒有上過課、補過習,就只是這樣不斷的將自己的零碎時間用學語言來填滿,以及不斷的跟路人搭訕聊天,完完全全打破我對英語系國家都不學外文的刻板印象。更何況他學的語言裡,除了西班牙文和葡萄牙文以外,韓文、日文和中文都是對他來說完完全全不一樣的系統耶!

John 大學讀的是解剖學,曾經是體操選手,當過教練、下水道清潔工、還有其他各式各樣的工作,結束在台灣的旅程後他要回去美國念醫學系。

不過,學生們最有興趣的,不是醫學或解剖,而是 John 滿身結實的肌肉以及他一直戴著的帽子……。

在那群小朋友的哀求下,John 脫下他的帽子,露出他已經有點稀疏的頭頂,然後說:「你知道嗎?這是一種詛咒,我們非常非常容易流汗、還有味道,手上毛毛很多,頭上毛毛又很少,所以啊……只好有大肌肉。」

雖然說,John 的中文已經好到學生直接用中文問他他都可以用中文回答了。不過,我們還是盡量讓他們用英文問 John 問題,有趣的事情就出現在這裡,比如說有學生想要問他是哪一國人,但他不確定要怎麼問,就一定要先叫我過去問我說怎麼講才正確。

「是 Where are you come from? 還是 Where do you come from?」

『Where "do" you come from? 比較正確,不過沒差齁,你講看看他聽不聽得懂就好了啊。』

「可是講錯了很丟臉……」

我們往往以為這只是在台灣,但其實絕大多數的國家都是這個狀況,就因為考試時一定要標標準準的寫出"Where are you from?"或是"Where do you come from?"才能是正確的,其他”Where do you from?”或是"Where are you come from?”都是不能被接受的。

的確,上面兩種說法並不正確,但是又怎樣,不正確完全不代表聽不懂啊,就算今天你直接跟外國人說”where you from?”,我就不信他會聽不懂。

學校如果不允許學生犯錯,那你到底是要怎麼讓學生學習?」曾經接待的一個土耳其沙發客這麼對我說。

當然,我們還是要學習盡量正確的用法,但絕對不是對那些才剛開始學英文的學生!

因為這完全不合邏輯。

試問,有哪個嬰兒是先學文法才會說話的?

先學會用已知的單字拼湊表達出自己的意思,成功讓對方理解以後,對方會再教你正確的說法應該是怎樣,這樣一來不就馬上學會了嗎?

John 非常享受跟學生互動的這幾堂課,他會不斷地想出有意思話題、給學生看他的照片或是表演啦啦隊給他們看,跟著他跑了四堂課幫忙翻譯,結果反而是我自己快累趴了……。

雖然說這才第二次,除了原本就異常活潑的嗨咖外,多數學生都還是一直處於瞪大著眼睛但是卻不敢表達的狀況。但這也無所謂啦,我也很清楚……我自己國中時絕對不可能做到我現在對這群學生的要求。

我對他們說:「你們有辦法的話,就盡量試著跟他們互動吧,但不要因為講得不好就對自己感到失望,相信我,只要有辦法開口,你們就已經打趴一堆大學生了。」

很幸運的是,在這間有點鄉下的學校,並沒有像是都市學校那樣子如此高壓的成績競爭。這邊的老師,比起學生的成績,更在意的是學生上課的氣氛。

所以,老師們通常都非常樂意將自己的課程進度暫緩,讓這些外國人來跟學生聊天,就算學生可能沒辦法開口、可能沒辦法完全聽懂,但至少可以讓他們在每天不斷重複的求學生活中,有一些不一樣的記憶。

有些人會問……讓學生跟外國人聊天,他們英文就會進步,成績就會比較好嗎?

的確,我並不認為學生會因為一堂跟外國人互動的課,英文成績就會變得比較好。

但同樣的,當過學生的我們捫心自問,難道我們真的覺得,學生時期多上一堂課,我們的成績就會比較好、就會上比較好的學校,然後有比現在更好的人生嗎?

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執行編輯:郭姿辰
核稿編輯:張翔一

Photo Credit:楊宗翰 提供

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