來去加州逛夜市?美國正夯的快餐車經濟學

來去加州逛夜市?美國正夯的快餐車經濟學

夜市小吃是台灣的驕傲,外國人來台灣旅遊,怎麼可能不去夜市吃個小吃美食?但如今夜市小吃可不只是台灣專利。

告訴大家,現在到美國加州玩,你沒去「阿豆仔夜市」逛個兩圈,吃個幾回,那可就太落伍了!

美國加州舊金山灣區還有矽谷聖荷西這兒的科技新貴,約會去什麼米其林星星餐廳,或是 Napa Valley 葡萄酒莊享受優雅的法式美饌,早已經不流行了。反倒是上網查啥時有 Food Truck Event,去大啖 Fusion 異國料理,享受無拘無束、戶外邊走邊吃的悠閒美食時光才是王道。

什麼是 Food truck?就是由胖卡小貨車改裝成的快餐車,而美國有規範這些餐車必須要加入公會,由官方組織管理,並會在不同定點不同時間會舉辦 Food truck event(快餐車市集),這些主宰美食的快餐車也都很有特色:台灣夜市賣的是鹹酥雞、臭豆腐、滷味;老美夜市賣得最熱門的,則是捲餅、比薩等,特別的是,口味都很混搭,根據矽谷特派吃貨部隊大軍的田野調查,最夯的前三名分別如下:1.Sam's chowder、2.BBQ KALBI、3.Ramen burger(如下圖左至右)

Fusion 無國籍料理 快餐車新奇食物大探險

有沒有發現一個特色?這些老美夜市的熱門餐點,從口味到名稱都很「新奇」──像是美式大熱狗,裡頭卻夾章魚燒的醬料和 toppings(像柴魚、海苔那些)。老美還因此發明了新字彙,叫它做:「Japadog」,意思是日本食物,加上熱狗。

還有墨西哥捲餅 Burrito,裡面不是豆泥,裝著的是韓國泡菜 Kimchi。這個叫做「Takorean」,意思是墨西哥外皮、韓國內裏。

為什麼這些快餐車主廚們愛玩創意,發揮食物實驗精神,創造出一道道 mix and match 混搭風格的食物呢?最主要還是因為 food truck 沒有提供像餐廳一樣優美舒適的用餐環境,你得邊逛邊吃,因此延伸出來的快餐車食物,不只要吸引饕客目光、還要方便攜帶好食用。再加上快餐車就是「移動廚房」嘛,總不可能給你來個大火快炒或細火慢熬大顯廚藝,有限的空間和時間下,就出現了許多快餐車獨家 Fusion,特殊口味 mashup。

這些新奇食物,多半吃起來頗讓人驚艷,但讓人苦惱的是,想「嘗鮮」?可得追著這些行動餐廳跑!這些 Food truck不定期不定點的在加州趴趴走,所以想吃,還得用功一下到 food trunk 網站去看今天它們又開到哪兒,頗有點搖滾巡迴演唱會的感覺。

你可能會想:「沒關係,那我去一般餐廳找找看總有吧?」拍謝,這些 Fusion 餐車食物絕大多數在一般餐廳絕對吃不到,真的是快餐車「限定」。

加州《追車族》灣區矽谷鐵粉就愛這味

感覺到快餐車的神秘魅力了吧!先等等,雖然說是像台灣夜市,但這些 Food truck 食物的價格,可不像「LBT」路邊攤這麼平價親民喔!平均一個漢堡或是 Kabab 加稅後至少 10 美元起跳,逛一攤要吃飽,夯不啷噹也得花個 25 元美金上下,幾乎和美國一般餐廳用餐的消費水準不相上下,只是不用另外給小費。

這樣看起來,老美的夜市既貴,平常要找又找不到、還得上網去「追蹤」這些快餐車動向,但人就是這樣犯…..健康風格啊!就我個人瞭解,很多矽谷工程師、科技新貴,真的是 food trunk 的鐵粉。午餐時間為了買餐車食物,大老遠不辭辛勞,上高速公路狂奔幾哩的距離,而熱門的餐車即使追上了,你還得排隊等上半天才吃得到。

但也就因為這些科技新貴的一傳十、十傳百,矽谷人網路臉書推特 instagram 都 PO 滿美食打卡照,有特色的餐車美食變得無遠弗屆,在辦公室更成為熱門話題:「你有吃過那個 Chairman Truck 舊金山 TOP 1 的 泡菜辣味獅子頭掛包嗎?」 (真的是TOP 1 喔!中不中韓不韓,結果灣區老美超愛這味),沒吃過,頓時變得真「很不潮」,這跟台灣 OL 瘋團購是一樣的(龐大的同儕壓力舉世皆然)。

舊金山餐車淘金夢 不用 50 萬讓你當頭家

人氣帶動買氣,更帶動了商機。事實上,Food truck 快餐車老早以前就有了,但從 08 年金融海嘯後,越來越蓬勃發展,算是一種「速食的文藝復興」;到了近一兩年,餐車文化更成為創業一族的顯學。

金融海嘯讓愛消費不愛存錢、高負債的美國人,不少人因為被裁員生活過不下去,只能想辦法另謀出路,於是低門檻的餐廳創業,開始熱門起來。餐車不像實體餐館的經營,需要聘雇相當的服務及廚房人員,店面裝潢更是筆不小的投資。

此外,餐車成本低、品項賣的不用多,只要你夠專精,夠新奇讓客人的味蕾驚艷,就夠你賺了。根據加州餐車協會(Food Truck Association)資料,購買一輛改裝的胖卡餐車約莫是 10 萬美元,廚房設備如果抓個 10 萬美元左右,大概 15 萬美元就能夠讓你當快餐車大廚老板,而美國政府有小企業借貸鼓勵計畫(Small Business Administration),可貸款金額在 8 成 5 甚至 9 成左右,算一算只要你自己有個 1 萬 5 美金、不到 50 萬台幣,就能夠創業一圓老闆夢,門檻夠低了吧!

低成本高毛利,實在很有吸引力,但關鍵就在於後續的經營,有沒有「食力」很重要。賣的東西要夠讓人魂牽夢縈,非你這一味不可,才有可能長久經營。否則趴趴走的餐車,車費油資也挺嚇人的,餐車業者平均 3 至 4 天就要跑一次加油站,一加油至少就是 100 多美元;而且依規定餐車不能停在社區過夜,必須停在特定的餐車供應站(Commissary)停車區,每月餐車停車月租視地區有所不同,灣區一帶甚至高達 800 美元至 1200 美元之間。在美國重視食品衛生安全法規規範下,還有定期大大小小的環境衛生檢查,這些都是成本。

萬種食物隨你挑 加州餐車大軍成形

好吃好玩也算好賺,餐車淘金夢還真的讓不少人前仆後繼地投入,成為灣區街頭文化。加州饕客追逐快餐車,街上熱狗、雪糕、Cupcake,到比利時窩夫、安格斯牛肉漢堡及龍蝦三明治,應有盡有。

Off the Gird 是目前加州灣區最知名的快餐車網站,會將各家餐車本周路徑、food trunk market,於每月月初公布,而餐車也會在網站上不定期推出「區域限定」的特製餐點。光在舊金山灣區和矽谷,目前就有 45 個餐車聚集市場,超過一萬種食物任君挑選,數百輛快餐車,光想像這浩大的快餐車隊,就夠讓人震撼了!

夜市攤販街頭文化 加州正潮

從經濟面來看,因為一場金融海嘯,為了生計開啟了快餐車創業風潮,而尋常老百姓們因為方便快速選擇了餐車飽餐一頓,帶動消費,意外地快餐車隊也挹注了美國內需經濟的回溫。

有得吃又有得選擇,花樣多多的快餐車文化成為種流行,變成最潮街頭產物,越來越多矽谷工程師、銀行白領不愛餐廳,喜歡隨性隨意的 Food truck 美食,跟著網站的 timetable,尋找「不吃會流淚」的餐車限定美食。

邊走邊吃的夜市哲學,正在最令人意想不到的美國矽谷流行中。下回到美國旅遊,不ㄧ定要拿本旅遊書按圖索驥、或在網路上 Yelp 人氣餐廳,不妨上上推特或臉書,看看餐車聚集市場本周開到哪,跟著 food trunk 吃吃喝喝,體會現在老美最潮的街頭飲食文化。

■■吃貨延伸搜尋:漸漸地 Food Trunk 變成加州新的飲食文化,Food Truck Fest 有時候辦在中午,有時選擇在晚上,不單純只有吃,還會有樂團和 DJ,搞得越來越盛大,好似嘉年華會般的熱鬧,在舊金山灣區更瘋狂,每年八月中旬夏季,還有年度的封街 Food trunk 街頭美食節 SF Street food festival,平時的小小 dinner market 餐車約莫 8 到 10 輛餐車,但灣區的餐車就像世貿展覽大展一樣,至少有超過兩百輛車從加州各地湧進,讓餐車鐵粉們能夠盡情開吃,就這樣,Food trunk 成為加州當地居民新的美食熱門關鍵字,成為加州饕客期待的年度盛事。

■■不可不吃 舊金山快餐車街頭美食節

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執行編輯:Christine
核稿編輯:張翔一

Photo Credit:呂怡萱 提供

 

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