一切都是為了課本──窮學生時代,我學到的商場小技巧

一切都是為了課本──窮學生時代,我學到的商場小技巧

學期即將開始,又到了大學生為了課本傷腦筋的時候。日前看到一篇購買二手原文書的教戰秘笈,讓我想起留學時為了省下課本錢而頻為五斗米折腰的種種行徑。

我的學校位在偏僻的郊區,沒有大城市裡多家書店彼此競爭,校園裡的書店是教科書的首要來源。雖然書店裡的課本都依科目及開課班級分門別類排放好,並且也提供降價的二手書,購買相當方便,但看見包括二手原文書都是動輒上百美金的售價,總讓我將伸出的手又縮回。第一個學期我與一同修課同學採用最克難的省錢方式──課本同享,作業同當。課本依單雙日交換研讀,作業則是相約一同完成。有了一個「今朝有書今朝唸」的動力,讓我更加注意善用時間的重要性, 最後課程也能夠順利過關。

第二學期,經過學長姐指點,我開始在網路上購買二手書。經由競標網站,有機會以較書店更低的價格買到課本,我一貫的手法是先訂出自己能接受的最高價格,不論賣方起標價格為何,直接與賣家協商,時常能夠碰到賣家將商品提早下架賣給我,省去競標和等待的時間。而在等待課本運送的同時,我則先借用同學課本,用數位相機將習題部份拍照,回家後看著放大的數位照片寫作業。身為窮學生的我為了省錢,可謂已使出渾身解數。

我也注意到,教科書改版的速度很快,經常是兩個版本之間沒有太大差別,新版只是加了一些新特色及少許內容,基本上仍是大同小異。但每當課本推出新版本,舊的版本馬上會身價驟跌。因此,購買舊版本也是一個撿現成便宜的機會。然而,版本的汰換在學期結束的時候就不見得是好事了。原因是若課本出了新版本,貶值的舊版本便無法以好價錢賣回書店。想我書架上那本 40 元(美金)購入的全新昆蟲圖鑑在學期末因為出版商推出新版本,書店告訴我回收價為 4 元整,連一杯小杯的星巴客都買不起!讓我聽了心都碎了。再者,雖然在學期末書店願意低價回收課本,留待下學期再抽成並當成二手書販賣,但將課本賣回的動作可謂分秒必爭,因為書店只回收一定數量,晚來的人就沒有機會了。

無法被回收的課本也造成每學期初,圖書館的佈告欄都會被二手書交易的紙條貼滿。此舉不失為將課本脫手的好方法,但是結果並不能保證,時常是貼了大半個學期都無人問津。以前我總是循規蹈矩的將課本賣回書店,然而有一次實在無法接受書店的回收價,便將課本保留。新學期開始時,在書店碰巧看到兩個美國女生對著高價的教科書猶豫不絕, 我心生一計,厚著臉皮問她們:「我上學期剛拿完這堂課,課本沒有賣掉,不如我以低價轉賣給妳如何?」開出的價格比書店售價低,卻也比書店開出給我的回收價高許多,兩位陌生人爽快答應我的提議, 開心的跟我走回宿舍取課本,皆大歡喜。

朋友雖笑我的行徑如同在街頭兜售毒品, 還得相約「取貨」, 但當他們學著我到書店的書架邊「尋找目標」, 一個早上就賣掉 3 本書,拿到現金還不用扣稅。正所謂供需原理,找到需求最高的交易市場,遠比傻等佈告欄紙條的回音有效。當然我也強烈提醒朋友不要把課本帶到書店裡去當眾叫賣,免得被書店主管發現有神秘的亞洲學生在他的地盤撒野搶生意,以後我們的「交易」就會比較難做了!

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執行編輯:郭姿辰
核稿編輯:張翔一

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