洛城房客大小事──在LA,我當起了Airbnb房東
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由於工作經常需要出差的緣故,我與我的中國室友合作,在我外出期間將房間清空,放上 Airbnb 網站短租給遊客。

身為房東的我猜想,慕名洛杉磯好萊塢和環球影城而來的房客們,應該沒有料到他們即將踏上「實地體驗亞洲人奇特的生活方式」之旅。文化衝擊從那道貼有一對紅色春聯的大門開始(你不得不承認,這樣一來,房客絕對不會走錯公寓),進屋必須脫鞋子;室友熱愛油鍋和大火快炒的料理;用過的碗盤都用手洗,洗碗機則是用來擺放乾淨碗盤,從不開機;廚房裡面有一個抽屜塞滿了塑膠袋,用來套在垃圾筒上當垃圾袋。

「我不知道你有沒有看過那個描述亞洲人家庭習慣的 youtube 影片,你將會發現那些都是真的,我們只差沒有把選台器用保鮮膜包起來而已。」 對房客講完後我自己哈哈大笑,他則仍處困惑,輕輕地說了一句「that makes sense」 (聽起來有道理)但音量小聲到似乎連他自己都說服不了。

因為出租的是我的房間,我與房客們的正面接觸,通常只限於一個人離家而另一個人剛抵達的交接當天。我們招待過來洛杉磯旅遊的哈薩克金髮美女、比利時大叔還有從美國農業小鎮過來的開朗姊妹,也是我碰過最喜歡的房客。

開朗姊妹是來附近會議中心參加展覽的,她們嘰哩呱啦地跟我分享她們要去參加的插畫藝術展有多麼地有趣,大家對於來到迪士尼、夢工廠的地盤有多麼期待。但更有趣的是對我們家裡附近就有餐廳和商店這件事情興奮不已。

我心想:我來自的台灣隨處步行距離內都有便利商店和小吃店,在洛杉磯不開車就去不了任何地方,根本沒有很方便啊。「妳知道在我們家鄉打開門,外面是甚麼嗎?是一整片一整片的馬鈴薯田!」姊姊說道,「還有很多牛。」妹妹在旁邊接話。又講到洛杉磯的交通有多麼嚇人,在她們的家鄉大家都開卡車,道路寬敞又大條,根本不會預留塞車狀況所需花費的時間,現在她們才見識到了,所以她們過去會場「寧可用走路的」。

熱情的姊妹在離開之後還留下明信片謝謝我們的招待,仔細一看,明信片上的插畫是她們自己的作品,讓這一段短暫的相遇更顯珍貴。

之後我與室友將閒置的客廳也掛上簾子,放了氣墊床、簡易衣櫃、書櫃及書桌椅,改造成「半開放式的房間」。客廳的租金只相當於美式餐廳的一頓晚餐,很明顯的低廉的租金吸引了不少「預算比較緊」的房客。

第一位是來自法國的飄泊背包客男生,一頭及肩的金髮隨意綁在腦後。我回到家只見到一雙歷經風霜的布鞋放在門口,但並不知道他是個已離家兩年的背包客,還問他過來這邊車位好不好找。

他說他沒有車,今天轉了四班公車又走了一個小時才從上一個住處「遷移」過來,但是他非但並沒有倦意,還充滿活力地大大了讚嘆我們的「半開放式臥房」是何其貼心又舒適。讓我不禁好奇他之前都在哪些地方過夜。

他說他過去兩年都在旅行,在巴西居住了半年,又走遍南美國家,轉繼洛杉磯之後還要繼續背著大背包到緬甸、泰國等去體驗人生。當我問他在這幾天有打算去哪裡看看嗎?他跟我說「我不知道,等我出門了就知道!」

第二位是在附近的醫院做假日實習的實習生,安靜不多話,大部分的時間都在外工作,到了晚上才回來睡覺。貼心的他還特別詢問了我們會不會介意他早上洗澡擾人清夢,想必是注意到了亞洲人晚上洗澡的「奇怪習慣」。

接著來了一位已退休的大叔,他帶著一個大行李箱還有一把吉他,入住之後便在衣櫃裡掛好一件件的襯衫和西裝。他還到附近的超市採買,短短四天的居留,幾乎每一餐都自行料理。雖然他的料理相當簡單,不外乎是煎蛋、鮪魚三明治和泡麵之類的,但我的室友還是有點驚訝,因為沒見過有人在客廳住得這麼愜意的。

那天晚餐我難得下廚隨便做了兩樣菜,大叔剛好進門,我便邀請他一起用餐。白人大叔顯然對於要用筷子夾起豆腐這件事感到有點不知所措。接著我們聊起來,但主要是在回答我和室友兩個亞洲人在美國做些甚麼。關於大叔自己,他只提到退休後便從東岸搬到加州來接案子,因為他會譜曲,在好萊塢的工作室有些合作專案。我想這解釋了衣櫃裡的西裝和襯衫,雖然我還是不明白為什麼經濟條件應該不差的他,會選擇住在陌生人家的客廳。

最近正值聖誕假期,我問大叔聖誕節有甚麼計畫,他說他的女兒就住在附近,所以在我這裡住到耶誕節便會過去陪家人。對於以家庭為重心的華人來說,聽聞到年紀可以做我爸爸的大叔這一個月都帶著一口行李四處短租,而女兒就住在附近卻也忍心讓爸爸這樣奔波,不禁感到驚訝。但是當下我並沒有表現出來,只是祝他假期愉快,而大叔也並無意多說。

直到大叔離開,我在打掃客廳的時候,撇見有一個給醫院的空回郵信封遺落在桌子底下。我猛然想起大叔提到他的女兒就「住在附近」,或許住院的她、和醫藥費,才是大叔從東岸跑來加州短租的主要原因。但那信封也可能只是醫院實習生不小心遺落的文件。突然之間,我不知道自己比較希望它是被大叔,或是那位實習生遺落下來的。

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執行編輯:Christine
核稿編輯:張翔一

Photo Credit:Airbnb 官方臉書專頁

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愛力獅/THE WAY AWAY

愛力獅,在台灣土生土長,現居洛杉磯和世界各地。大三赴美求學後,每隔兩年便換一個方向在探索人生。
目前是開車很不穩的龜速駕駛,受聘於美國安永會計師事務所,並於華特迪士尼公司總部擔任內部稽核。目標是收集一百件會計系畢業可以做的有趣工作內容,改變大眾對於會計系出路為制式沉悶的刻板印象。
臉書專頁:愛力獅內心的os

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