不要畏懼收到感謝函──留學英國,歷史系畢業拿到軟體工程師offer的寫實錄

不要畏懼收到感謝函──留學英國,歷史系畢業拿到軟體工程師offer的寫實錄

自從成功留在英國工作後,身邊的人都開始問我:你怎麼找到工作的?是運氣?是科系?還是什麼原因?似乎原本對於來英國工作感到絕望的人,都燃起了一絲希望。

然而,在這之前,我聽到很多台灣人和我說:「聽說留在英國工作超難」、「他們就種族歧視啊!怎麼會用我們」、「你在英國要做什麼?餐廳服務生?」、「我留英的朋友最後都回來了,現在根本不可能留在英國工作!」

當然,因為我有所堅持,所以我留下了。當初一起努力的其他朋友們,包括日本、中國、法國的朋友們很多努力到最後還是不得已返國,留下來的我們,只能繼續努力往前。

直至現在,我還在思考,到底自已為何可以留下?

自己並不是台灣頂尖大學出生,也沒特別突出的地方,其他來自台灣頂尖大學的同學們,最後還是找不到工作便回去了,難道真的是自己比較優秀嗎?此時,我放下站在所謂的菁英文化中思考,歸類出兩個自己調整後的心態:

1. 不把自己當外國人看待

即使只有來留學一年,我在學校最好的朋友們幾乎都是英國人。我們因為興趣相同而成為朋友,一起玩桌遊、打電動、討論動漫、抱怨學校、抱怨天氣、抱怨父母老師甚至是互相調侃、打鬧。即使打從心底的知道我不是英國人,但每當和他們在一起時,我一點也感覺不出來自己是「外國人」。我和他們一樣真心關心英國的未來,各種英國的社會議題,歐洲的文化,好的不好的都是。

在找工作以及面試時,我並不會特別思考我和英國人有何不同,更不會一直去想種族歧視、簽證問題,因為那些都不是工作需要的。我希望雇主看到的是「我」的特質,而不是我身為「台灣人」的優勢。另外,在面試時,所需要的應對進退,對我來說也變得自然,當你不覺得自己是一個「外來的人」時,就會像我們在自己國家找工作一樣,雖然依然會有些緊張,但是更能表現完整的自己,更懂得如何展現自我。相對的,也更容易說服雇主你能夠融入英國的工作環境以及與同事能相處融洽。

2. 檢視自己想留在英國工作的動機

許多人想留在英國工作,多半是因為薪資以及就業環境。假設你是雇主,你會希望員工在你公司工作只是為了錢嗎?一般答案都是否定的。工作動機在英國是非常重要的一環,尤其每一間公司在面試時,基本的問題幾乎都是「為什麼想待在我們公司?」,針對外國人也會問:「為什麼想留在英國?」

當我去面試時,曾經被問過:「你不會做個一兩年就跑回台灣嗎?」、「你家人支持你嗎?」、「你都不會想家嗎?」答案當然是「會」。但是,相對於想家,我更想留在英國,為了自己之前做的一切努力、為了答謝幫助我的英國朋友們、為了想要在這個國家再待久一點、為了想要成為一名軟體工程師。

然而,這真的是一個很困難的問題,所以更要認真去思考,自己想留下的動機是什麼,當你的決心不夠時,是不可能留下的,只有你想清楚自己要什麼的時候,才能沒有顧慮的前進。

熱愛自己所學,體會真正的「行行出狀元」

來到英國後,我開始了解所謂的「行行出狀元」。

小時候長輩總是說行行出狀元,然而在考試時,仍會希望我們每科都考一百分,考高中,就要上明星高中,考大學,就要上頂尖大學。還記得我一個要好的朋友和他的爸媽說:「我的夢想是當一名服務生」,於是他的爸媽非常生氣的說:「那我們讓你讀那麼多書幹嘛? 」

於是我們只好努力地念書,最好可以念醫學系、法律系、金融會計、電機資訊工程等等......但我們為何要念這些科系?為什麼想當醫生、律師、老師、會計師、工程師?是為了畢業後要有一份好工作?

自從七年級生被說是爛草莓後,我們八年級生也感到焦慮茫然。畢業後,即使我們不喜歡自己的工作,即使領著 22K 我們還是很努力,但是我們的努力,不知道誰看得見?
 
在英國念書的期間,我發現,英國的同學們比起台灣同學們,相對有自信許多,他們熱愛自己所學,熱愛自己的工作。

數學系的朋友,真心熱愛著數學;化學系的朋友,熱愛著化學,當然歷史系、哲學系的朋友們也都是。大家對自己的未來充滿希望,尊重每一個專業。我想這才是所謂的「行行出狀元」。

別把同儕應徵者當敵人,分享經驗一起進步

在英國找工作的期間,我發現,英國雇主的評選標準是以勝任力為指標(Competency),判斷你有沒有能力勝任這份工作。

其中面試常問的問題有:「你為什麼想要做這份工作? 」、「你人生中遇到的最大挫折是什麼? 」 對於很多台灣同學來說,這可能是非常困難的問題。

很多時候,真正的答案只是因為父母期望、因為社會期望高、因為薪水高。很多挫折是:沒考上理想大學、沒考上理想科系、沒找到理想工作等等。然而,這些都不是雇主要的答案。雇主之所以會問這些,是因為他們需要有能力而且有熱情,能從困境與挫折中學習,能和公司一起成長的人。

或許我們曾經也具有那份熱情,但在考試壓力、社會壓力下,很多熱情也慢慢被澆熄。

我也曾經是如此的絕望,直到看到英國的學生們,每個人總是那麼正面積極,即使不斷的收到拒絕信,大家還是很努力地找工作,互相分享自己的經驗。反觀在台灣找工作時,我們收到拒絕信時,害怕和大家說我們被拒絕,找工作時也是把其他的應徵者當作敵人看待。

這點在英國反而非常的不同,有些公司甚至在官網上建議,別把其他應徵者當成敵人,你最大的競爭者是你自己。

把握英國招募的三個時期

英國一般來說,畢業生的招募季有三波,第一波是聖誕節截止,對於像我們這樣念一年碩士的人來說非常的困難,因為一般開學在 9 月或 10 月,學校就開始舉辦各種就業博覽會(Career fair),邀請各公司來學校擺攤招聘。這代表我們還來不及適應環境,就要投履歷,想當然爾,很多國際學生在這個時候已經放棄。

在沒準備好的狀態下去就業博覽會,對方也幾乎都以不能做協助辦簽證為由直接拒絕。運氣不好的,甚至遇到招聘人員連跟你交談都不願意。

在這第一波招募時,我也投了數十封履歷,甚至上了官方網站填了各種複雜的表單,很多大公司像是英國石油(British Petroleum, BP)都要上他們官網填寫各種資料,有的甚至要求高中各科成績,在這個階段我的履歷每封都石沉大海。

第二波的招募是在復活節(約 4 月左右)截止。

經歷了第一波的失敗,我修改了自己的履歷至少 30 次以上,並且學習如何撰寫自我推薦函(Cover Letter)。此外,也不斷的做各種線上測驗的練習,在英國除了簡歷(CV)以及自薦信,接著就是線上測驗。

線上測驗通常包含:語言邏輯測驗、數字能力測驗、邏輯推理測驗,以及針對不同公司文化的情境判斷測試(Situational Judgement Test)或是針對人格特質的性向測驗。
 
終於在復活節前夕拿到了一個面試機會,並且一直到最後的評估中心(Assessment Centre),雖然最後還是沒有拿到 Offer,但是這些經驗讓我更了解自己缺少了什麼,人資(HR)的 Phone Feedback 也讓我可以檢視自己的不足以及加強自己的優點。

最後一波則是在暑假,大約從 6 月到 9 月。與前面兩波最不一樣的是,這一波的職缺幾乎是所謂的一般職缺(Direct Position)而不是畢業生計畫(Graduate Scheme)。這兩者的差異在於,畢業生計畫較類似於我們認知的儲備幹部、管培生,通常會有各種培訓以及輪調,沒有特定的工作內容,大部分為期一年到兩年,需要輪調各部門或者各分公司。畢業生計畫的優點是一般不限定科系,因為公司重點在於培養有潛力的新鮮人,所以也會限定最好是畢業一至兩年以內。而一般職缺就比較是特定的職缺,例如軟體工程師、行銷企劃專員、資料分析師等等,需要的專業技能會比較高。

從感謝函到接獲錄取通知

我是在 8 月左右拿到了 offer,正確來說我拿到了兩個 offer。從 4 月的失敗到 8 月拿到 offer,這之間我做了什麼?

1. 每週去 Career Centre 報到兩次

善用學校的資源很重要,雖然很多人會說學校的職涯中心(Career Centre)沒什麼用,但只要是資源就要好好把握。由於英國的教育方式多半採用鼓勵的方式,亞洲的學生很不容易適應。當我們把給東西老師看時,總是希望老師給些批評,然而在英國則是相反,不管你寫得多差,老師總是會鼓勵你,除非你主動向老師提問,老師才會認為你需要幫助。

職涯中心也是一樣的,一般把簡歷給他們看時,多半只會幫你修改格式上的錯誤,一是尊重你,畢竟這是你個人的東西,不應該替你修改太多,二是希望幫你建立自信心,畢竟很多新鮮人,缺乏的大多不是能力是自信。

因此,每次去職涯中心時,我總是會問那些顧問說,既然你覺得我的簡歷這麼好,為什麼還是石沉大海?你覺得我要怎麼樣可以改善?盡量是以提問的方式,讓他們引導你,而不是乖乖等著顧問給你批評指教,才會獲益良多。至於英文能力方面,職涯中心若認為你太多語法上的錯誤,會希望你去語言中心多練習,畢竟這是你個人能力的一部分,幫你把簡歷的英文改到完美對你不會有幫助,試想若是簡歷與自薦信很道地完善,面試卻一塌糊塗,只會讓公司覺得你是個沒有真實力的人。

2. 旁聽大學部的課程

很多人會想說,歷史系畢業,來英國念一念就可以當軟體工程師,那這樣是不是每個系都可以來英國念一年就成為工程師?其實事情也不是這麼簡單的。

首先,在倫敦工作的學長和我說:「你知道你的簡歷為何都石沉大海嗎?因為你大學不是念相關科系畢業。」

我意識到原來很多公司是用系統刷掉沒有相關學經歷的人,加上英國的教育體系,在國中小階段,很多人就開始學習寫程式,高中大學,很多人也有各種短期實習的經驗,自己的簡歷當然沒有他們漂亮。再者,許多公司都會有線上能力測驗,以軟體工程師來說,大部分會有線上的 programming 考試,面試也會問一些技術相關的問題,甚至考試。像我這樣半路出家的人,能力跟知識水平當然沒有人家念了三、四年大學部,加上兩年研究所來得好。

為了補足自己的能力不足,只好拚命念書。有空檔之餘,我去旁聽數學系的線性代數、離散數學,我們系上大學部的 Data Structure and Algorithm(資料結構及運算法則)、Programming Paradigm(程式設計方法)、Advanced Computer System(先進電腦系統)。另外,也買了英國的 A-level Math,等同我們高二、高三數學。因為我高中是社會組的學生,自然組上的數學我都不懂,所以也要努力補齊。

我不會只和大家說,只要努力,就能夠從歷史系畢業生變成軟體工程師,或者只要有學歷就可以拿到入場券。在就業市場這個殘酷舞台上,沒有厲害的裝備就去打魔王,簡直是自殺行為。運氣好的還沒打到魔王就被前面小怪 KO,運氣不好直接遇到魔王,被打的體無完膚後,就直接放棄遊戲的也有。

3. 建立自己的個人網站以及作品集

身為一個剛畢業的新鮮人,怎麼樣說服雇主自己有能力可以勝任這項工作?行銷自己很重要。相信很多人知道 Wix,它讓完全不懂程式的人也可以創造自己的個人網站,有各種模板可以套用,並且透過簡單的滑鼠拖曳及編輯文字,就可以創造出美美的網站。

這也是讓人資(HR)對你留下好印象的關鍵,更方便的是,把自己的作品都放上去。若沒有作品可放上自己的課程內容,讓雇主知道你在學校學到了些什麼,你又如何學以致用。

若是軟體相關的,可以不時將自己練習的 code 放上 Github,讓雇主了解你平常有在寫 code,有在學習新東西,即使 code 寫得沒有很好也沒關係,就是讓對方知道你平日有在練習。對於雇主來說,新鮮人的優勢就是潛力,讓對方看到你的熱情、努力以及學習力是非常重要的。

在現代國際化的競爭下,說中文、華裔,已經不是所謂的「優勢」。曾經,學校的求職顧問告訴我:「公司可以花錢、花時間培養你的技能,但不可能改變你這個人。」身為台灣人,我認為,我們的優勢是我們擁有的韌性、學習力,以及彈性。如同美國、英國,台灣就是個大熔爐,經歷了各種文化殖民、來自各國的外籍移工、移民們。我們懂得如何學習、包容不同的文化,適應不同的環境。我認為,這就是台灣人的競爭力。

《關於作者》
小吃貨/在英國當個魯蛇
90 後的小魯蛇,喜歡吃吃喝喝和做各種黑暗料理,韓國釜山交換學生半年。大學歷史系畢業後,到知名外商擔任海運 OP。但由於小時候的夢想,讓抗壓性低的我決定孤注一擲,背負貸款到英國留學順便轉職,期望成為一名帥氣的軟體工程師。學成後運氣很好的拿到 T2 工作簽證,留在徐志摩筆下的康橋/劍橋工作,成為台灣出走勞力之一。目前是很菜很菜的阿宅工程師一枚。

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執行編輯:YUKI
核稿編輯:郭姿辰

Photo Credit:Sorbis@Shutterstock(示意圖,非當事人)

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