越「魯」越適合去美國闖?──平凡人給平凡人的赴美工作經驗談

越「魯」越適合去美國闖?──平凡人給平凡人的赴美工作經驗談

首先,很多台灣的朋友都會問:「你覺得美國好還是台灣好?」我覺得這是個非常非常難回答的問題,對我來說每個地方都有好有壞,再好的公司也還是有人會「靠北」,再差的公司也一定有人忠心不貳愛得要死。所以這問題也是一樣的:適合你的地方就是好地方。

另外此篇文章是針對一般人的處境來撰寫,如果有個在某某金控擔任 VP 的老爸,或是撰寫台灣通史的阿祖,還是跟總統一起長大的老媽,我相信你應該不會是我的讀者。

那麼,對於有志到美國當「外勞」,工作即生活的朋友們來說,如何判斷自己「適不適合」呢?以下是我的一些經驗談,供大家參考:

條件一:「喜愛」英文的程度

有些朋友可能覺得很奇怪,為什麼是喜愛英文的程度,而不是英文好壞呢?

事實上,我覺得在台灣目前的教育體制下學英文,只有很渺小的機會學到「正確」且「實用」的英文,因此在台灣英文考得好,頂多只能代表你會考試,並不代表你的英文足夠跟美國人溝通。

說句難聽的,就算是紐約的乞丐英文都比我們好。當你接受太多台灣不正確且陳舊英文的教學後,要洗掉那些沒用卻根深蒂固的英文,有時候反而是需要時間及毅力的。因此如果你根本不懂英文,但喜歡英文、願意學習,在美國這樣的環境,反而會比打掉重練快上許多。

當你來美國當「外勞」後,很多簡單的事情都因為語言變得很困難,像看病、搭車、點菜、搭訕、交朋友。剛開始嘗試會覺得新鮮,超過了 365 天後終究會轉成困擾,這時候喜愛和人用英文溝通,這種在某些人眼中的「崇洋」行為,反而是一種讓你留下的動力。

喜歡、至少不討厭英文的環境,是我覺得當外勞的先決條件。

條件二:專業與個性

來美國當外勞與否,跟你的專業絕對相關:只要你的專業是美國人不喜歡、不願意去做的,或是美國目前正需要的,你能留下的機會就很高。

先撇去全球爭搶的超菁英型人才不談,對於廣大一般凡夫俗子來說,像當血汗護理人員、當農夫、當園丁等等,都是屬於前述「美國人不喜歡的工作」。而目前對於華人來說最夯的就是當軟體工程師,因為這算基層工作,又很重要,職缺多,薪水也好,對英文程度要求也較低。

如果對自己的要求是留在美國生活,一輩子當個螺絲釘,有份不差的薪水,沒有想要大鳴大放,美國會是個適合你的地方。

條件三:與台灣連結度(或心理強韌程度)

來美國最最最難割捨的地方就是親朋好友。身處一個 7000 公里遠的國度,因為時差,90% 時間都是一個地方是白天另一個是晚上。當台灣的時間是深夜,你再難過還是很難找到在台灣的親友跟你說話。

跟過去的朋友感情變差是必然的,就算網路再怎麼發達,通訊軟體再怎麼方便,幾個月到一年沒有出來面對面,看著語言不同的電視、呼吸著汙染不同的空氣、吃著毒素不同的食物,感情一定會生疏許多。

如果你是個重感情、重家人,在台灣人脈連結都很高的人,來美國可能不會是個好選擇。在你建立起美國的交友圈之前,可能就會撐不下去而想要回去了。

條件四:你夠不夠「魯蛇」

一時魯不代表一輩子魯,只要你能找到一個更魯的地方,其他人都比你魯。

在這裡,我想提出一個跟多數人比較不一樣的觀點:如果你在台灣就是魯蛇了,沒有富爸爸,離人生勝利組很遠,買樂透也不會中,坐捷運睡覺有可能被砍。去美國挑戰一下反而不見得是壞事,反正了不起就是打包回家,nothing to lose。

例如,美國新任第一夫人梅蘭妮亞(Melania Trump)是從斯洛維尼亞去美國的,留在家鄉,我想她不太可能遇到 Trump,更遑論當上美國第一夫人了。

當年,她是用模特兒專長的方式申請綠卡。多思考一下,有甚麼樣的專長符合美國國家利益或美國需要你這樣的特殊人才,想盡辦法留下,也許 Loser 終究有一天,會變成台灣之光的。

來美國看起來光鮮亮麗、光宗耀祖,這些其實都是膚淺的外表而已。18 世紀美國因為要蓋鐵路,輸入了幾百萬的中國勞工,因為中國勞工的吃苦耐勞、流血捨命,提前貫通了美國東西向的橫貫鐵路。但一直到現在,也從不見有多少文章提及這段歷史、更遑論表揚。

偉大的美國回報中國勞工的方式,反而是給予長達 60 年的排華歧視條款。

想要來美國掏金賺大錢,不能說沒有(85 度 C 就做到了)但我想這機會是很低的,考慮去東南亞闖闖看成功機率可能會比較高一點。

但若想要脫離台灣嚮往美國,當個平凡的在美台灣人,這是比較適合大眾的赴美姿態。

《關於作者》
Webber Hsu
土生土長的台灣碩士,沒有富爸爸支援出國念書,畢業後就職於台灣科技業,認真工作了五年終於有機會到美國當外勞,把所見所聞以七年級前段的思維記錄在粉絲團及部落格,希望提供在華人社會的朋友對遙遠的美國有更多的不同維度的了解。

部落格:外勞芭的文字藝術

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執行編輯:YUKI
核稿編輯:張翔一

Photo Credit:flickr@Eneas De Troya CC BY 2.0

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