香港不是中國,但難道我們只有金融中心和功夫明星嗎?──千里之外,反思香港我的家

香港不是中國,但難道我們只有金融中心和功夫明星嗎?──千里之外,反思香港我的家

半年前的我隻身千里,到了英國交流,作了 3 個月的交換學生。沒想到,留英的短暫時光,竟然載滿了一箱又一箱珍貴的回憶。

還記得,在華威交流的學期修讀了一科中東關係,每逢星期四早上 9 點上課,一大早便要起床。由於英國奉行小班教學,我們的小組連我在內只有 9 位學生加上教授,湊滿 10 個人剛好成團。

英國一直以多元文化為傲,小小的一班,同學卻來自五湖四海,背景散佈大江南北:義大利、美國、澳洲、以色列、英國、新加坡、南非,當然還有來自香港的我。

正因為是小班教學,英國校園的學術氣氛非常濃厚。

只有 10 班,萬萬不能遲到,因為教授會不認得我們這 9 的機率微乎其微。此外,每堂也要有心理準備,是一定有機會發言的;即使你一言不發,教授也會邀請你發表意見。所以上課前一定要備課,不然,便啞口無言了。

在交流期間所遇到的學生也極為勤力,課前功夫做到十足十,把教授提供的課本看到滾瓜爛熟。除了備課,同學還會積極吸收課外的資料,務求以最佳狀態在課堂上完全掌握教授的議題和理論。

英國的教育很重視同儕之間的學術交流,有一種互相挑戰、互相激勵的推動力。純粹為了追求知識本身而上課,這種明哲思辯的學術氣氛實在是難能可貴。

下課後,我總會到圖書館選幾本有關課題的參考書,坐在公園的木椅上閱讀。伴隨著我的是溫暖的陽光,為寒冷的冬日增加了幾分暖意。

在英國留學的自由年代,是最令人嚮往的動人時光。

當地的教育制度十分自由:教授並不希望學生背誦課本,花費大量時間研究考試技巧,而是啟發學生尋回初心,探索自己的潛能。在英國讀書有很大的空間,學著透過擬定自己有興趣的題目,向教授展現批判性思維和分析能力,更重要的是表達對追求知識的熱誠。這一點,比甚麼都重要。

我常常在想,究竟我們為什麼要讀大學?取得學位證書?幫助將來入職順利?滿足家人和社會的期望?抑或追求知識,提升個人內在的學養?又或者反思和探索人生未來的方向?

的確,在香港這個現實的社會,出現越來越多主流的「成功方程式」,很容易讓人感到迷失,稍一不慎,便會隨着社會大眾的洪流漂流、忘掉初衷。

你對自由有多深的理解,就擁有多少的自由。

慶幸,今天的我很自由,因為我還記得自己當年為了什麼要讀大學,能夠堅持我自己想走的路。

在英國的社會,很鼓勵多元發展,不會只鼓勵孩子走一條「讀書,入大學、找份好工作、買房子、然後成家立室、安居樂業」的主流道路。很多英國的大學生會在完成大考,並取得入學資格後,先申請一年休學年:利用時間,到世界各地旅遊,尋回初衷,確定了未來想走一條怎樣的路,才正式開始三年的大學生活。

香港,正是他們夢寐以求的目的地。

「香港?我小時候就已經聽過!」閒時在交誼室下廚時,當問到宿友有沒有聽過「香港」這個名字,十之八九都會答有。

不只是英國、法國、義大利及西班牙等歐洲國家的學生知道「香港」,就連印度、巴勒斯坦,甚至中東等地的學生也聽過「香港」這個名字。其實大部份學生還沒有到過香港,甚至只有少數歐洲學生在休學年曾到亞洲旅遊。

華燈璀璨,五光十色、車水馬龍,是外國學生對香港主要的印象,普遍認為是經濟繁榮,富娛樂性的度假天堂。在他們眼中可以代表香港的,是其足以成為「紐倫港」一分子的股票市場和成龍。莫非香港擁有的就只有國際金融中心和功夫明星?

再問深一層,他們知道香港和中國是兩個截然不同的角度。

怎樣不同呢?外國學生把香港形容為「開放的國度」,中國則是「封閉的國家」。有趣的是,他們相信香港深受英國殖民統治影響,法律制度健全,形象健康,市民擁有民主自由,更誤以為香港仍有選舉自由,像台灣一樣,可以選擇其領導人。

外國學生對香港這個遙遠的地方,存在許多的誤解和謎團,是可以理解的。亦正好讓我向他們解釋香港的政治處境和未來所面對的挑戰。來自歐洲五湖四海的學生告訴我,他們甚少接觸遠東的新聞,因為英國媒體的焦點是以歐洲為主,平日較少機會認識亞洲地區的事物。

大部份外國學生想來香港旅遊,更形容她是「一生中必定要到的地方」。香港經濟富裕的社會,紙醉金迷的購物天堂、花多眼亂的美食之都等等印象,的確是吸引外國學生來港的原因。

但最重要的是,香港在外國學生的眼中代表了一個美夢,是他們遠征東亞的夢想城市,驅使了他們選擇香港作為休學年的首選地。

外國的學生選擇了一條屬於他們自己的自由道路,你又有屬於你自己的自由年代嗎?

《關於作者》
胡希樂
香港城市大學三年級生,主修亞洲及國際研究,曾於英國華威大學交流。閒時熱愛旅遊,寫作和研究國際關係,希望鼓勵身邊的朋友關心國際大小事,從而建立現今所需的世界觀,更多文章可參看網誌《常樂集》

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執行編輯:Christine
核稿編輯:張翔一

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