「姚彥慈4.0」:一個激勵無數人的創業故事背後,真正的價值在哪裡?

「姚彥慈4.0」:一個激勵無數人的創業故事背後,真正的價值在哪裡?

加州的 4 月,罌粟花盛開著,在史丹佛校園裡聚集了一群人,正熱烈討論銀髮政策、趨勢、設計與服務,這是第三屆史丹福銀髮設計競賽(Stanford Center on Longevity Design Challenge)現場,來自世界各地的學者、產業人士,還有不成比例的很多台灣人,引頸企盼能遇見更創新、引人入勝的產品設計。

競賽開始,大會介紹的評審團裡出現熟悉面孔──姚彥慈(Sha Yao),第一屆史丹福銀髮設計競賽冠軍得主;而令人振奮的是,競賽結果揭曉,台灣贏得一金一銀一銅的佳績。

然而,這一切都不是偶然的。

我們把時間拉回一點,2014 年姚彥慈靠著 Eatwell 餐具贏得冠軍,背後的親情故事和優異的設計,讓她受到國際矚目,也打響史丹福銀髮設計競賽在台灣的知名度。

至今,近兩年時間,台灣的環境變了,創業變成一件「很潮」的事,而創意及設計也儼然成了技術以外,能將 Made in Taiwan 投射到國際的力量。

但在這波趨勢裡,我們真的有好好了解這個獎項、這些設計的本質嗎?

聽聽姚彥慈和 Eatwell 的故事,也許能為我們帶來一些思考:

一切的開始,是「想為她做點事」的決心

在舊金山攻讀工業設計學位的姚彥慈,得知和自己感情很好的外婆罹患失智症,失去了自我照顧的能力,人在異鄉的她很希望能做點事,那種無力感,讓她決定將畢業論文題材定位「銀髮需求」,藉由她的專業設計出「協助老人家自理」的產品。

這個概念很美好,但執行卻很困難,一個年輕女生要投入「年齡是她的倍數以上」的產業,對於老人家需要什麼、喜歡藍色或綠色、重視什麼功能…根本沒概念。而姚也沒有醫學背景,對於失智症成因、症狀、還有疾病走向完全不懂:單是書上一句「腦部障礙以侵犯額葉及顳葉為主」,這每個字都看得懂,但合起來就很難明白。

跨了一個好遠的產業。

但,真的遙不可及嗎?

一開始,姚彥慈幾乎用盡所有課餘時間,搜尋資料、進圖書館看遍所有關於失智症的資訊、研究文獻,一不懂就拼命找關係問人,藉此補足專業醫學知識。

這是用功,但也是計畫中最基本的部分,只是,姚在開始做產品之後,才意識到「擁有知識」並非找出解決方式的關鍵,了解使用者才是。「領域」或「年紀」,也並非絕對的門檻。

然而,「銀髮族」依然是很大的題目,該怎麼從瑣碎中挖掘出真正的需求呢?

她決定在老人中心和療養院當義工,面對面觀察,將失智族群的日常作息細分成行走、洗澡、開車、飲食、失禁、穿衣......等障礙清單。為了定出方向足花她好幾個月的時間。

但就像每個創業家都可能犯的錯:「你認定的問題,可能不是真的。」必須反覆確認與定義,才不致走冤枉路,創造出不被需要的產品。

而這種 Double check 的過程,也是需要幫忙的,像是日間成人照護中心的職能治療師、護士、社工等,都是請教的對象;此外,她也參加了當地支持團體,和失智家庭的照顧者對談,了解他們的痛點、失智患者的日常需求以及生活狀況。

在龐大的支線中,姚彥慈評估自己的資源和興趣之後,選擇從「食」來著手。的確,老人家要健康,維持進食量和體重是很重要的,但是長輩往往手不穩而弄灑餐具食物,或視力不好,無法分辨食物及餐盤花色,基於自尊心就不吃了,若是照護者稍不體貼可能認為長輩鬧脾氣,導致不歡而散。

「如果能設計一套方便進食的餐具就太好了。」

只有穩紮穩打的測試,才能真正貼近使用者

也許你以為接下來很容易,以姚的專業,三兩下就能設計漂亮又簡潔的產品,但並不是這樣的。

「不管你的成品有多酷,就是要大量測試,藉由使用者最直接的 Feedback,才能省去很多不必要的成本跟時間,」姚彥慈說。

而這種「大量測試」是真真切切、穩紮穩打地使用者測試。她從觀察中找出 20 個待改善的點,而針對每一個待改善的點,她更做出 7、80 個設計模型,讓老人家試用、觀察、改進、再試用、觀察、改進…如此重複優化的流程。

「除了設計專業之外,『溝通能力』是很重要的關鍵。無論是產品設計,或者 3D 列印,這些都只是技能、是 Know how,重要的是能找個適當的方式將概念具體化,與自己的團隊、或消費者溝通。比如畫設計草圖、用描述的,或動手做一個簡單模型,只要能表達到位,就能先溝通你的訴求,」姚彥慈說。

她舉例設計「不怕摔的杯子」時,曾用黏土捏,或者紙杯加個東西,就拿去讓使用者試,不是成品,也不必想得太複雜,重點是與使用者溝通她的想法。她也曾嘗試讓杯子有磁鐵吸附來改善傾倒問題,卻沒想到老人家不會用,反而礙手礙腳,但這些都是不測試不會知道的細節。

後來,杯子怎麼了?

也許你會好奇:後來杯子怎麼了?

姚笑說,後來重新思考,從基本的形狀、重心出發,沒有太多花俏的設計,便完成最受使用者歡迎的產品,其實不需要太麻煩。

而這個經驗也提醒她:對設計師而言,的確「沒有最好,只有更好」,但真的不是每樣設計都要非常厲害、採用多高端的技術。

「用最簡單的方式解決,就是最好的辦法。」能夠讓使用者依直覺操作的成品,才是最務實的。

其實,在姚設計之前,市面上已存在「老人餐具」的產品,但特點是「解決單一問題」,而非「全面性思考讓產品好操作、好使用」,姚是站在預防的觀點思考,藉由大量測試、改良,將自己的設計和其他產品的差異門檻拉大。

也許在這階段,成品還不夠成熟到能被商品化,但只要做出有價值的東西,使用者能真切感受到,那產品就成功一半。

經歷兩年半,姚彥慈藉由 Eatwell 順利從研究所畢業,原本故事應該就停在這裡,按她原先的人生規劃,此刻應該進入公司工作,以工業設計師的身分開始職業生涯。但沒想到太多老人中心、療養院的朋友們關心產品進展,這些期待讓她認真思考創業。

當時,她是沒有資源的,甚至連留在美國的簽證都是未知數,但也只能摸著石頭過河,上班打工、接洽製造商,研究成品如何商業化,忙於解決創業中大大小小的問題,幾乎犧牲了個人生活。

「只要你敢」的氣勢,敲開機會大門

姚彥慈創業背後的動力除了使命感,環境,也是一個很重要的因子。在台灣,我們常被教育少和陌生人攀談,或者身懷內涵也該藏私;但在美國,主動攀談是一件習以為常的事,就算是等個公車,身旁人也常天南地北聊起來。而她身處的灣區原就具備旺盛的創業生命力,Demo day、Conference、Meetup...每個人都樂於分享點子,而且堅信自己能為世界帶來很棒的改變。

那種蓬勃的活力是會感染的。一開始姚彥慈在 Mentor 的鼓勵下,參加不少創業活動和其他創業家交流,但後來她主動出擊,只要有適當聽眾(對,就是等公車時),就拿著 Eatwell 的名片,當場 Pitch,宣傳產品的理念跟想法,而出乎意料的是,有些原以為不相干的人,卻給予令人驚豔的回應。

這種「只要你敢」的氣勢,不僅限於見面開口的勇氣,還包含線下的交流。姚彥慈說:「不用擔心寫信給剛交談、或者沒見過面的人會是種打擾,因為這真的就是打擾,但他們如果有興趣就會回信,就算石沉大海也不須太在意。

至於不停寫信請教不一樣的人,漸獲得各方建議跟幫助,就像一一敲開機會的大門,讓姚彥慈與產品 Eatwell 愈來愈成熟。

但孤身投入 Startup,畢竟是辛苦又燒錢的,該如何快速獲得資源跟注目呢?她想到一個辦法──參加創業比賽,一方面來賺取生活費和資金,也能累積和創投交手的經驗。她前後參加了 12 個比賽,每一次都多學了點技巧、更清楚投資方的考量,而當她獲知史丹佛銀髮創新設計比賽的消息時,簡直興奮得睡不著覺,因為就是這個 Moment,她準備好了!

比賽那天,她從容不迫地介紹產品

「Eatwell 有二十多個獨特的功能,每個設計細節都是有原因的,像是克服認知功能障礙,或是代償運動功能的退化。

比如說配色,根據波士頓大學研究,明亮大膽的顏色能刺激食慾,增加 24% 的食量和 84% 的飲水。同時考量失智者有視覺及距離偵測的障礙,因此選擇高對比度的單色,避免繁複花紋和食物搞混。

此外,考量長者的手部功能退化,必須很費盡才能舀取食物與湯品,因此 Eatwell 設計碗的底部傾斜,讓食物可聚集一邊;湯匙配合碗的弧度,舀取食物不易漏,碗的一側也呈直角,防止食物撥出盤子,從此吃飯不再杯盤狼藉。

杯子的設計也不只好握、防傾倒,在杯緣設有高低差,吸管會自然固定一側,因此當長者喝水時就不需用手固定吸管跟杯緣。

其他巧思還包括:所有杯碗底部的止滑設計、刀叉握把角度,好收納堆疊的碗盤,能繫上圍兜的托盤,以及餐具皆可用於微波爐和洗碗機。」

這段唸起來像 Rap,但每一句都來自深刻的研究、每一點都讓 Eatwell 如此特別。最重要的,它蘊含著「貼心」──鼓勵長者獨立自主地吃飯,並減輕照顧者的負擔。

最終,Eatwell 從 15 個國家、52 項設計中脫穎而出,贏得第一屆史丹福銀髮設計競賽。從零到一這步成功了,但下階段姚彥慈面臨該授權大公司生產,或是自己做的難題,最後她決定努力經營,藉由募資將產品推出,整個歷程,拼了 5 年,幾乎所有青春年華都在這上。

的確,經由媒體的報導,姚彥慈的故事感動了全台灣,而史丹佛創業競賽的知名度也水漲船高,吸引不少創業者躍躍欲試,單以今年入圍的 12 隊裡,就有 4 個來自於台灣,分別是結合工業設計系學生與職能治療師的團隊「回憶大富翁」、交大「Potalk」、雲林科技大學「Bath Chair」和台大的「PicMemory」。這幾個團隊都有共通的特點:大量的使用者觀察、交流、回饋。比如「回憶大富翁」,在比賽之前,產品已經實際應用於 7 家日照中心,舉辦過 50 場活動,計 200 人參與。

這就是價值,不是在研究室裡埋頭花一萬小時拼命磨就能夠取代的。

看到這裡,你認為「創新」裡最難能可貴的是什麼?

獨步全球的科技?顛覆性的商業模式?還是驚艷絕倫的設計?

我想,姚彥慈一直努力想傳達的是「以人為本」的理念:當你真心和使用者溝通、碰撞、協調、合作而創造出的解決方法,才是真正能帶給人幸福、改變世界的創新。

《關於作者》
Sharon Shih,醫療界小工,流浪過二十多個國家,不曾有鄉愁卻常想念開刀的感覺。拼命考到專科醫師,卻發現無法加入無國界醫師,從此不太專心到處玩耍,目前深陷於醫療科技、矽谷跟 IDEO 公司的莫名憧憬。

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執行編輯:郭姿辰
核稿編輯:張翔一

Photo Credit:王竹君 攝影

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