想獨闖美國教中文混口飯吃?上帝保佑你

想獨闖美國教中文混口飯吃?上帝保佑你

在中文學校托兒所的前同事 N 密我:「我受不了了!真想趕快離開這個鬼地方,我已經找到一家私人語言中心投了履歷,希望可以收到通知。」

前幾天,她問我可不可以當他的推薦人,答應後沒多久便收到了一封來自該語言中心的email,他們以教成人為主。信裡提了幾個問題,大多是關於 N 的工作經驗、工作態度和人際關係,希望我能就以上問題回答。

N 沒有成人語言教學的經驗,所以我只能就她在兒童教學上的經驗作闡述,幸運的是,很快地她得到了面試的機會,語言中心希望她能夠為初學者設計八週、一週一次的課程大綱,然後進行 15 分鐘的試教,試教過程不能使用英文。

後來她把做好的簡報寄給我,希望我有空的時候能給些意見讓她進行修改,為了不耽誤她面試的時間,我趕緊打開郵件認真給了回饋,雖然做不了什麼華語教學研究,但實戰經驗倒是有幾年。後來她告訴我她當初花了四個多小時做了那篇簡報,又花了兩個多小時修改,雖然面試後沒再收到通知,但她學到了經驗。

前面提到的中文學校托兒所在曼哈頓,老闆對於華語教學並不熟悉,學校裡的師資也是參差不齊,加上老闆狂風暴雨不講理的性格,每半年都會有批離職潮,雖然如此,仍是有幾位老師還留在崗位上。N 告訴我:「你沒住過 Flushing(法拉盛)沒在那討過生活,你不會知道那有多苦!英文不好又沒背景的能找怎樣的工作?」我才知道那些死守崗位的老師們不是「忠心耿耿」,而是再也不願回去過她們從前的日子。

我教了幾年華語,學生大多是成人,雖然享受其中,但是也因為難以獲得全職的工作而感到苦惱,私立語言中心時薪大致在美金 10-40 元上下,依學歷和經驗而有所差別,每週的工作時數少則沒有,多可達 20 小時左右,總之是你做多少工就領多少。

在紐約的房租動輒幾千美金先不說,就算跟人合租一個月也得要幾百塊美金,只靠這十隻手指頭都數得出來的時數實在難以糊口。而民間幼兒外語教育在美國雖是塊大餅,又能提供全職的工作機會,但多數學校要求有專業背景、證照、英文能力,薪水卻少得可憐,年薪大致在三萬美金左右(未扣稅)。

何謂紐約的中產階級?根據 businessinsider.com 去年的報導,年薪介於 43,000-131,000 左右才稱得上中產階級,所以如果幻想著下了課可以休閒地去喝一杯、出入坐計程車、買雙精品專櫃裡的高跟鞋,能過得像美影集《慾望城市》裡的主角一樣,那還是存個錢到紐約到此一遊即可。

當然也有不少優秀的人才能靠著學歷和經驗,得到私立正規學校的工作或考取該州教師執照在公立學校教書,我打從心裡佩服,因為他們打敗了來自各地的強手,拿到工作簽證甚至一教數年。身邊有幾位朋友,就算他們有常春藤碩士的光環,但美國有畢業後半年得找到相關工作否則得打包回國的規定,不僅如此還得面對面試官犀利的言語「工作簽證只能給你這個學期,之後的看你表現再說。」會有種花了時間金錢忍受孤單的求學生涯後,未來還是不知道在哪裡的感覺。另外,如果不具永久居民或公民身份者,還不能參加某些州教師執照的考試呢!

在美國教中文我覺得是件很有趣的事,可以認識到不同的文化藉此增廣見聞,但是能不能糊口的確是個大問題,千萬不要看著台灣媒體把餅越畫越大,在心裡築起了泡沫般夢幻的幻想,聽過北漂吧!過甘苦日子的「紐約漂」人也不少,你該好好想想。

《關於作者》 
Y.H.S,臺灣桃園人。大學畢業後拎幾卡皮箱就到美國結婚定居,待過幾個城市,總算在紐約落了腳。喜歡在公車和地鐵上觀察人,也因華語教學有機會接觸到各行各業的人,我看到了貧富差距、看到了種族融合同時卻又分離、看到了多元的文化、看到了生活態度、看到了自己。喜歡逛二手店,收集復古飾品、音樂、時尚、旅遊、沉思、咖啡、閱讀,是生活中不可剔除的部分,最喜歡的作家是白先勇和東野圭吾。

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執行編輯:郭姿辰
核稿編輯:張翔一

Photo Credit:Shutterstock(示意圖,非當事人)

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