我在年輕的中東國家:科威特

我在年輕的中東國家:科威特

從科威特回來已經過了好幾天,這趟科威特的旅程太多太重太豐富,以至於看著空白的畫面久久無法下筆。科威特是一個年輕的國家,1960 年代獨立,1990 年遭海珊領導的伊拉克入侵,在英美等國的聯軍幫助下於 1991 年復國,即是大家熟知的波斯灣戰爭。

雖然同屬於亞洲,西亞中東地區的阿拉伯文明總是充滿神秘面紗。心理學上,人們會因為不了解而產生恐懼,產生危險的想像,加上近期片面的接受資訊,負面的形象加劇,大多數的人印象即停留於此。

在我告訴身邊的人我要去科威特一個禮拜後,得到的反應大同小異,從激動的說「你一定要小心自身安全,」到非常激動的說「那裏這麼亂,你為甚麼要去,不要吧!」於此更可以發現台灣對於中東的局勢乃至於科威特的不了解,與對伊斯蘭世界的害怕。說實話,我在踏上飛機前也小有不安,但對於探索全新的世界,仍讓人熱血沸騰。

科威特與台灣並無邦交,僅有設置臺北商務代表處,管轄單位並不是外交部而是工商部,在科威特的外交人員並沒有外交禮遇,工作難度高。我與科威特的第一次相遇是 2013 年接待來訪師生參觀台大校園,僅有幾個小時的接觸,粗淺的認識,能感受到他們的隨和與友善。

第二次的接待,有機會用較長時間與他們相處,帶著他們參加就業博覽會、逛 101 等等地方。和他們的接觸讓我對這個國度感到興趣,他們對於信仰的虔誠、對於生活的態度以及對於專業領域的投入,都讓我印象深刻。

對於阿拉伯國家,大部分的第一印象會是沙漠、駱駝,但科威特的沙漠並不是大家熟悉的沙丘沙漠,看起來就只是一片荒地。

科威特的領土比台灣小(有興趣可以利用這個網站比較),油氣豐富,因財務規劃,受油價下跌影響較小。科威特為波斯灣沿岸的國家,不過儘管靠海,科威特還是缺少日常用水源與許多資源,因此也是很倚重貿易的國度。

阿拉伯人通常熱情、喜歡分享,做生意享受討價還價的過程,但也很愛面子。以吃飯為例,前菜通常就很豐盛,如果不小心吃飽,而吃不下主菜,主人可能會覺得是否是因為菜色不佳,而感到失了面子。

行前最關心的就是在伊斯蘭世界裡的禁忌等等,包括不能飲酒、不能有豬肉或是有豬的圖案、左手是不潔,女生的部分可能就是需要注意穿著等等。但科威特是阿拉伯世界相對開放的國家,過去的科威特女性可以不必蒙面包頭巾、穿著短裙,直到戰爭後,因為擔心女性因為美貌而遭擄走所以才重新要求女性蒙面,但也因各個家族的習慣有不同(據當地人說家族的習慣受居住地影響,大致上靠海的家庭較為開放,沙漠則相較保守,但也不全然這樣),開放的家族甚至可以不需要包頭巾。

但科威特即便開放,男女還是有別,在當地的會議、乘車、活動甚至拍照都會特別將男女分開。在他們的觀念裡,這樣的做法可以免於女性受到騷擾,是對女性的尊重與保護。

科威特或許是許多人是一輩子都沒有機會到訪的國家,目前簽證並不容易申請,年輕女性更加困難,但確實是一個值得一看的國度。希望透過我的眼睛讓你們有機會看到新的朋友、新的體驗、新的觀點、新的態度。

旅途中偶會遇到曾經到訪台灣的朋友,他們提到台灣是個美麗個地方,但號稱美食王國的台灣,由於較缺少(如東協其他國家常見的)清真食品認證,他們有太多食物無法食用,一天幾次的禱告也不太方便,對穆斯林相對於許多東協、亞洲國家來說,不是很友善,出入境時也會特別受到注意。因此如果台灣能夠針對這幾點做規劃,相信台灣將會成為吸引這些我們不熟悉的中東旅客、穆斯林朋友們,很熱門的旅遊景點。

《關於作者》
張豆漿,在一個應該迷惘的年紀,試圖找到適合自己的方向。喜歡交朋友,喜歡辦活動,喜歡熱熱鬧鬧地過生活,永遠都保持童心去發現新的故事,也期許自己成為有故事可以分享的人。時而理性,時而感性,看電影的時候常入戲到無法自拔。和朋友創辦了 Like It Formosa,致力推廣台灣。

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執行編輯:Christine
核稿編輯:張翔一

Photo Credit:flickr@Aziz J.Hayat CC BY 2.0

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