小英的新南向政策、與歐巴馬的越南美食──東南亞為何是兵家必爭之地?

小英的新南向政策、與歐巴馬的越南美食──東南亞為何是兵家必爭之地?

今年我國新任總統蔡英文在就職演說中,明確指出「新南向政策」是未來的施政主軸之一。無獨有偶,2016 年 5 月 25 日美國總統歐巴馬在越南的訪問行程,不僅宣布解除美國對越南近半世紀的武器禁運,晚上還前往河內一家小餐館,享用越南傳統美食。

面對這個場景,稍微有點地緣政治概念的人都知道,這些都是在拉攏逐漸崛起的東南亞以及在地緣政治熱點的南海取得有利地位。關於東南亞的經濟和投資狀況,筆者在前文已經分析過,現在先來討論南海議題。

說到南海,大家大概知道因為這海在中國以南,所以稱為南海(英文為 South China Sea),而其他東南亞國家當然會有其他名稱,比如越南稱為東海、菲律賓稱為呂宋海或西菲律賓海。而南海之所以今日爭議頻傳,原因是因為中華民國政府在第二次世界大戰結束後又經歷國共內戰,因此無暇顧及南海,導致許多東南亞國家紛紛竊占南海各島礁。南海之所以重要,原因如下:

1. 豐富的天然資源:

南海有豐富的天然資源,主要是漁產、石油及天然氣,南海東南邊的小國汶萊就是靠南海海域的能源致富,另外如馬來西亞、印尼和越南都有石油和天然氣的生產。而中國和東南亞國家在過去十幾年經濟快速成長,因此對能源的需求大增,當然對於南海的主權主張更為強烈。

2. 航運要道:

中東的油輪航向東亞,或東亞的製造業產品運往印度、中東或歐洲,均需要經過南海,也因此控制南海航運,對於台日中韓四國的製造業和航運業非常重要。

而就中國的立場而言,為何要選在此處大做文章,原因如下:

1. 東南亞各國軍力尚弱且各懷鬼胎,方便中國各個擊破:

釣魚台只有日本和台灣聲稱擁有主權,情勢較為簡單,而我國和越南、菲律賓、馬來西亞、印尼均聲稱擁有南海爭議海域的部分或全部主權。然而這些國家相對中國的軍力都有一段距離,而且這些國家彼此之間利益甚至有衝突,無法團結對抗中國,例如菲律賓之前雖然與美國合作對抗中國,但新任總統當選人杜特蒂在立場上就比較親中,因此中國選擇從南海突破美日封鎖相對較容易。

2. 製造外部事端,轉移國內焦點:

2011 之後,中國不僅經濟成長速率越來越低,2014 年中起漲的股市在 2015 年 6 月見頂後也開始崩盤,到現在尚距離 2015 年中高點 40%,也就是中國在過去幾年是實體經濟和金融市場遭到雙殺。最致命的是中國的勞動年齡人口(就是俗稱的人口紅利)在這幾年也開始下降,這個因素加上龐大的債務就是日本 1990 年之後一蹶不振的原因,也因此中國政府用盡刺激手段,經濟卻還是欲振乏力。而當一國出現問題時,最簡單的方法就是把問題外部化,例如把問題歸咎給移民或「外國勢力介入」,目前中國在釣魚台和南海實施的正是這招。

3. 分散能源產地風險

目前供應中國的石油主要是北方的俄羅斯和西南方的中東,而俄羅斯是因為油價崩盤才有求於中國,但是在歷史上兩國曾鬧翻過,且俄羅斯軍力對中國仍然是個威脅,所以俄羅斯對中國而言是個不穩定的石油供應國。至於中東的石油則要經過南海(雖然有些可以經緬甸運輸到雲南,但運能不大)運送才能抵達中國,所以若能在家門口的南海和東海就有石油可以開採,何樂而不為?

回頭看新南向政策,從李登輝開始的歷屆總統都推行過,但都無法成功,因此很多人這次再度唱衰新政府的新南向政策。其實政策成功與否,宏觀因素(尤其是宏觀經濟因素)的影響非常重要。

過去南向政策之所以會失敗,是因為當時中國和東南亞的工資水平類似,因此國人當然選擇前往語言文化較類似的中國設廠。但中國經過數十年的發展,目前的工資水平、環保法規、勞工意識及土地成本均較數十年前大幅提升,中低階製造業移往東南亞已經是趨勢。所以只要政府政策內容周全,以東南亞豐沛且廉價的勞動力和內需市場,新南向政策成功的可能性非常大。

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執行編輯:郭姿辰
核稿編輯:張翔一

Photo Credit:Anthony Bourdain 專頁

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