銀髮震撼:台灣和全球的第一大挑戰

銀髮震撼:台灣和全球的第一大挑戰

話說 2008 年之後,全球經濟面臨新的局面,主要有以下幾點現象:

1. 全球經濟成長率普遍低迷

2. 通貨膨脹在 2011 年達到最高點之後,絕大多數國家的通膨年率都開始下降,目前有些國家甚至已經步入通縮(包括台灣、美國、英國等國家)

3. 利率長期下跌或是接近於零

4. 薪資成長速度緩慢

5. 以房地產和股票為主的資產價格狂漲(雖然目前房價已有初步下跌的跡象),但經濟成長速率遠遠落後 

這些現象之後將在我的專欄一一討論。我們今天將先針對這些現象背後最重要的原因 - 人口老化進行探討。

話說在房地產市場買賣的海報上,常常見到一句標語:「人潮就是錢潮」,實際上經濟的成長也是如此,因為經濟成長就是由貨幣的移動所創造出來,而貨幣的移動方式不外乎要靠人的消費慾望、勞動或是創業,以上無論是那一種移動方式,青年人的貢獻都遠高於老年人。

以消費動能來說,各位青年朋友收入花在消費的比例遠高於老年人,一個國家也唯有眾多的青壯年人口才有人勞動賺錢、繳稅甚至創業,因此當一個國家人口老化到一定程度,無論動用再多資源、央行把利率降到零,都難逃經濟長期低迷的問題。

以日本為例,該國的勞動年齡人口(通常指 15-65 歲的人口,也就是俗稱的「人口紅利」)在 1993 年左右開始反轉下跌,到了 1999 年左右,日本央行開始實施零利率政策,2000 年時,開始實施量化寬鬆政策(Quantitative easing,簡稱 QE。也就是說多數人認為「美國最早開始實施量化寬鬆政策」是錯誤的觀念!),至今雖然經過安倍經濟學的振作,日本薪資成長緩慢、國債龐大、非典型就業眾多這些經濟問題仍然積重難返,追根究柢就是日本的人口老化作祟。

簡單來說,人口老化造成全球需求不足,因此沒辦法創造足夠的職缺讓青年人就業,讓青年看不到未來。

世界當然不只日本受到人口老化所累,2010 開始爆發歐債危機的國家也是如此。雖然「歐豬國家」都有不同的原因導致該國經濟不振或國債飆升,但背後共同的原因就是人口老化。

人口老化不僅讓一國喪失消費動能、勞動力及稅收來源,國家還要負擔高昂的社福成本,國債當然快速飆升,經濟也跟著低迷不振。更可怕的是整個國家也會因此而喪失進取精神,變的內向保守!

以西班牙為例,大家都知道西班牙是個熱情開朗的民族,但是西班牙在歐債危機之後,青年失業率節節高升(目前仍然超過 50%,請見表一),因此西班牙很多年輕人都已經變成宅男宅女,整天窩在家裡打電動看電視,不想出外找工作或交友,國家一片死氣沉沉,毫無生機。

目前在台灣也有類似的現象,近年來國內有不少年輕人沉迷宗教或在「心靈成長」相關課程中打轉卻一無所成(反而心靈越來越空虛),最終原因也是人口老化造成就業不易,因此讓青年一再挫敗,所以大家只好尋求這些管道來麻痺自己。另外之前流行的「小確幸」,也是因為大家看不到未來,所以只好去追求小確幸啊!(當然另一部分是台灣人先天就缺乏國際觀,但這個之後有機會再詳談了)

人口老化造成這幾年全球經濟低迷不振,因此各國中央銀行為了刺激經濟,紛紛推出零利率甚至量化寬鬆的政策,但是根本問題:人口老化造成的需求不足並未解決(「改善人口結構」這不是中央銀行的權責,人口對於經濟的影響在主流經濟學界也沒多少研究),因此中央銀行的政策效果都不是很明顯,例如公認經濟成長較好的美國為例,2014 年全年 GDP 也才成長 2.4%,2015 年第一季更是陷入 -0.2% 的衰退窘境;日本也是在去年四月調升消費稅之後,連續兩季陷入衰退,第四季也才成長 1.5%,這樣的經濟成長卻被經濟學界說是「穩定成長」,實在頗為諷刺。

然而,中央銀行大量釋放貨幣雖然無法有效提振經濟成長,卻造成了房地產和股票在內的資產泡沫,由於這兩樣資產多數都為富人所持有,使得貧富差距擴大,也間接造成社會一些抗議和不滿,這也是人口老化衍生的副作用。

因此我認為,要改善台灣的經濟狀況,一定要先提振生育率,當生育率提高之後,很多社會問題就會迎刃而解,例如困擾國家的流浪教師、失業、國債問題,都會因為有人就學、需求或稅收增加而解決。

話說回來,目前的高房價、貧富差距不均、薪資水平低落是青年不願意結婚生子的原因,因此針對這三點改革,是政府施政的當務之急,只是不知道經濟學界,對人口議題的重要性了解多少啊! 


總體失業率(%)

青年失業率(%)

台灣

3.75

11.58

日本

3.4

6.3

韓國

3.7

10.7

美國

5.4

12.3

歐元區

11.3

22.7

英國

5.6

15.6

法國

10.4

24.4

德國

4.7

7.2

表一:世界主要國家的總體失業率與青年失業率(截至 5/14 各國公布的最新資料)

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Photo Credit:鍾士為 

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